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¿Puede el uso prolongado de antidepresivos reducir la memoria y las emociones?

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¿Puede el uso de antidepresivos a largo plazo (~ 3-4 años) reducir la memoria y las emociones?


Tratamiento para la ansiedad

Si tiene TAG, especialmente si tiene un alto nivel de preocupación, puede notar problemas de memoria y atención. Si es así, esta es una razón especialmente buena para buscar tratamiento para su TAG. La intervención puede ser de gran ayuda, especialmente si encuentra que sus síntomas interfieren con su trabajo, educación o vida personal.

Busque un terapeuta que se especialice en trastornos de ansiedad. Pueden ayudarlo a controlar su ansiedad de una manera saludable y sostenible. Desde habilidades de afrontamiento para calmarse hasta trucos de memoria para ayudarlo a recordar detalles importantes, la terapia puede ser una herramienta importante para ayudarlo a volver a su rutina diaria.

En algunos casos, es posible que se necesiten medicamentos para controlar adecuadamente su ansiedad. Esto puede ser de gran ayuda para manejar sus síntomas. Aprender a controlar y minimizar las preocupaciones puede marcar una gran diferencia en su memoria de trabajo.


Introducción

& # x0201cSi no fuera físico, probablemente sería músico. A menudo pienso en la música. Yo vivo mis sueños en la música. Veo mi vida en términos de música. & # X0201d

La depresión es uno de los trastornos mentales más graves y frecuentes en todo el mundo. Los estudios internacionales predicen que aproximadamente 322 millones (OMS, 2017) de la población mundial padecen depresión clínica. Este trastorno puede ocurrir desde la infancia hasta la vejez, y las mujeres se ven afectadas con más frecuencia que los hombres (OMS, 2017). Por tanto, la depresión es una de las enfermedades crónicas más frecuentes. El sufrimiento depresivo está asociado con discapacidades psicológicas, físicas, emocionales y sociales. Esto puede influir en todo el ser humano de manera fundamental. Sin tratamiento clínico, tiene tendencia a recurrir o seguir un curso crónico que puede conducir a la soledad (Alpass y Neville, 2003) y a un creciente aislamiento social (Teo, 2012). La depresión puede tener muchas causas que van desde factores genéticos, pasando por factores psicológicos (autoconcepto negativo, pesimismo, ansiedad y estados compulsivos, etc.) hasta el trauma psicológico. Además, el abuso de sustancias (Neighbors et al., 1992) o las enfermedades crónicas (Moussavi et al., 2007) también pueden desencadenar la depresión. El uso coloquial del término & # x0201cdepressed & # x0201d no tiene nada que ver con la depresión en el sentido clínico. La CIE-10 (OMS, 1992) y el DSM-V (APA, 2013) proporcionan una clasificación basada en los síntomas, considerando la historia del paciente y su gravedad, duración, curso y frecuencia. En las últimas dos décadas, la investigación sobre el uso de la medicina musical o la musicoterapia para tratar la depresión, mostró una popularidad creciente y han aparecido varias publicaciones que documentaron este movimiento (por ejemplo, Lee, 2000 Loewy, 2004 Esfandiari y Mansouri, 2014 Verrusio et al. ., 2014 Chen et al., 2016 Fancourt et al., 2016). Sin embargo, la mayoría de los investigadores utilizaron una configuración experimental muy específica (Hillecke et al., 2005) y, por lo tanto, por ejemplo, se centraron solo en un género musical (es decir, clásica, instrumental moderna, vocal), utilizaron una configuración experimental predefinida (grupal o individual). ) (p. ej., Kim et al., 2006 Chen et al., 2016), o especificó con precisión el rango de edad (es decir, adolescentes, ancianos) de los participantes (p. ej., Koelsch et al., 2010 Verrusio et al., 2014). Un metaanálisis reciente (Hole et al., 2015) revisó 72 ensayos controlados aleatorios y concluyó que la música era una ayuda notable para reducir los síntomas posoperatorios de ansiedad y dolor.

Los pacientes con demencia mostraron importantes beneficios cognitivos y emocionales cuando cantaron o escucharon canciones familiares (S & # x000e4rk & # x000e4m & # x000f6 et al., 2008, 2014). También se describieron efectos beneficiosos para pacientes con CNMP (dolor crónico no maligno) con depresión (Siedliecki y Good, 2006) 1. La cardiología es un área donde las intervenciones musicales se utilizan comúnmente con fines de intervención. Se postularon varias explicaciones y se investigó la amplia gama de efectos sobre el sistema cardiovascular (Trappe, 2010 Hanser, 2014). Se evaluó la música como enfoque terapéutico (Gold et al., 2004) y se encontró que tenía efectos positivos antes de la cirugía cardíaca (Twiss et al., 2006), utilizada para aumentar la relajación durante la angiografía (Bally et al., 2003), o disminuir la ansiedad (Do & # x0011fan y Senturan, 2012 Yinger y Gooding, 2015). Una revisión sistemática (Jespersen et al., 2015) concluyó que la música mejoraba la calidad subjetiva del sueño en adultos con insomnio, la memoria verbal en niños (Chan et al., 1998 Ho et al., 2003) y la memoria episódica a largo plazo (Eschrich et al., 2008). La música transmitía un cierto estado de ánimo o atmósfera (Husain et al., 2002), permitía a los compositores desencadenar emociones (Bodner et al., 2007 Droit-Volet et al., 2013), basándose en el trasfondo cultural (Balkwill y Thompson, 1999) , o grupo étnico (Werner et al., 2009) al que pertenecía alguien. Por el contrario, el estado emocional en sí juega un papel (Al'tman et al., 2004) en cómo se interpreta la música (Al'tman et al., 2000), y se evalúan las duraciones (Sch & # x000e4fer et al., 2013) . Las impresiones subjetivas incrustadas en una composición provocaron reacciones corporales fisiológicas (Grewe et al., 2007 J & # x000e4ncke, 2008) e incluso fortalecieron el sistema inmunológico (McCraty et al., 1996 Bittman et al., 2001). El ritmo de la música (de fondo) (Oakes, 2003) también se ha utilizado como un elemento esencial de muchos conceptos de marketing (North y Hargreaves, 1999), para crear una atmósfera relajada. Una ilustración detallada y en profundidad describió la amplia variedad de influencias conscientes y subconscientes que puede tener la música (Panksepp y Bernatzky, 2002), y respaldó futuras investigaciones sobre este tema.

Distinción entre los términos & # x0201cMusic Therapy [MT] & # x0201d y & # x0201cMusic Medicine [MM] & # x0201d

La mayoría de nosotros sabemos qué tipo de música o canción & # x0201c puede animarnos & # x0201d Sin embargo, tratar a otra persona es algo completamente diferente. Por lo tanto, se crearon procedimientos basados ​​en evidencia para un enfoque más pragmático. Es importante diferenciar entre musicoterapia y el uso terapéutico de la música. La música utilizada para el tratamiento del paciente se puede dividir en dos categorías principales, a saber, [MT] y [MM], aunque la distinción no siempre es tan clara.

Musicoterapia [MT]

Término utilizado principalmente para un entorno, donde las sesiones son proporcionadas por un musicoterapeuta certificado por la junta. Musicoterapia [MT] (Maratos et al., 2008 Bradt et al., 2015) son las siglas de & # x0201c & # x02026uso clínico y basado en evidencia de intervenciones musicales para lograr objetivos individualizados dentro de una relación terapéutica por parte de un profesional acreditado que ha completado un programa de musicoterapia aprobado& # x0201d (AMTA) 2. Muchos campos de práctica diferentes, principalmente en el sistema de atención de la salud, muestran un interés creciente en [MT]. Obligatorio es un proceso de terapia construido sistemáticamente que fue creado por un musicoterapeuta certificado por la junta y requiere una selección de música específica para el individuo que se desarrolla exclusivamente para y junto con el paciente en una o más sesiones. Los entornos de la terapia no se limitan a escuchar, sino que también pueden incluir tocar, componer o interactuar con la música. Las presentaciones pueden ser pregrabadas o en vivo. En otros casos, los instrumentos (básicos) se construyen juntos. El proceso para crear estas selecciones a medida requiere conocimientos específicos sobre cómo seleccionar, luego construir y combinar los estímulos o hardware más adecuados. También debe tenerse en cuenta que la musicoterapia se ofrece como un curso de estudio que califica para la profesión.

Medicina musical [MM] (es decir, música funcional, música en medicina)

Realizado de forma independiente por profesionales, que no son musicoterapeutas calificados, como terapeutas de relajación, médicos o científicos (naturales). Una consulta previa o colaboración con un musicoterapeuta certificado puede ser útil (Register, 2002). En los últimos años, se han logrado avances significativos tanto en la investigación como en la aplicación clínica de la música como forma de tratamiento. Posee valiosas propiedades terapéuticas, adecuadas para el tratamiento de diversas enfermedades. El término & # x0201cmusic medicine & # x0201d se utiliza como término para el uso terapéutico de la música en medicina (Bradt et al., 2015, 2016), para poder diferenciarla de & # x0201cmterapia musical. & # X0201d [MM] representa una evaluación médica, fisiológica y física del uso de la música. Si alguien escucha su música favorita, a veces también se considera una forma de medicina musical. [MM] se diferencia deliberadamente de la musicoterapia como parte de la atención psiquiátrica o la psicoterapia. Es importante destacar que el término & # x0201cMusic Therapy [MT] & # x0201d no debe utilizarse para ningún tipo de tratamiento que involucre música, aunque sin duda existe una relación entre [MT] y [MM]. Lo que todos ellos tienen en común es el enfoque en un enfoque de la música con base científica, artística o clínica.

& # x0201cTransiciones sin problemas & # x0201d entre musicoterapia [MT] y medicina musical [MM]

La actividad utilizada para el tratamiento es ambigua o no está claramente etiquetada como & # x0201cMusic Therapy & # x0201d o & # x0201cMusic Medicine. & # X0201d No debe olvidarse que la definición de & # x0201cMusic Therapy & # x0201d no siempre se distingue claramente de & # x0201cMusic Medicina. & # X0201d Un posible escenario sería un médico (es decir, & # x0201cnon-professional & # x0201d), que no está certificado oficialmente por la AMTA (o instituciones comparables), pero aún actúa de acuerdo con las reglas obligatorias. Además, dependiendo del país de origen, los estándares uniformes o los requisitos de elegibilidad pueden ser sustancialmente diferentes. Creemos que todos los esfuerzos deben ser reconocidos y, por lo tanto, postular una definición que pueda describir el principio principal de [MT], [MM] y todo lo demás, en una frase: & # x0201cImplementación de estímulos acústicos (& # x0201cmusic & # x0201d) como medio con el fin de mejorar los síntomas en un grupo definido de participantes (pacientes) que padecen depresión. & # X0201d


TRATOS

Tratamientos basados ​​en evidencia

Un conjunto sustancial de pruebas respalda el uso de diversas formas de psicoterapia, así como de tratamientos somáticos en el tratamiento de la depresión en los adultos mayores. Con respecto a los tratamientos farmacológicos, los ensayos clínicos aleatorizados con adultos mayores deprimidos han demostrado una eficacia similar para los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina, los antidepresivos tricíclicos y los inhibidores de la monoaminooxidasa, con tamaños de efecto de moderados a grandes (para una revisión, ver Beyer, 2007). El pronóstico para los adultos mayores es equivalente al de los adultos de mediana edad. Se ha observado la eficacia del tratamiento en adultos mayores con comorbilidades médicas. Entre los adultos mayores con deterioro cognitivo, se ha demostrado que solo aquellos con deterioro del funcionamiento ejecutivo responden peor que los adultos más jóvenes.

Varios tratamientos psicológicos para la depresión en la vejez cumplen criterios basados ​​en la evidencia (ver Tabla 1). La mayoría de estos tratamientos tienen un componente de activación conductual, que aborda directamente el problema de la limitación de la actividad, algunos se centran en el significado de la actividad, otros se centran en las cogniciones que pueden intensificar y mantener un episodio depresivo (ver Figura 2). Estas intervenciones incluyen terapia conductual, terapia cognitivo-conductual, biblioterapia cognitiva, terapia de resolución de problemas, terapia psicodinámica breve y terapia de revisión de la vida (Scogin, Welsh, Hanson, Stump, & # x00026 Coates, 2005). Todos estos tratamientos manualizados se han adaptado hasta cierto punto para los adultos mayores. La terapia de revisión de la vida, que se desarrolló específicamente para su uso con adultos mayores, se diferencia de las actividades de reminiscencia en general en que es una terapia estructurada que se ha evaluado empíricamente. Para todas estas intervenciones, los tamaños del efecto de moderados a grandes se observan en ensayos controlados aleatorios. Los tratamientos que combinan elementos psicológicos respaldados empíricamente con un enfoque en el acceso a los recursos de la comunidad para abordar problemas prácticos pueden ser más efectivos que cualquier enfoque por sí solo (Are & # x000e1n et al., 2005). Los tratamientos prometedores que aún no se han evaluado exhaustivamente en los adultos mayores incluyen psicoterapias basadas en la atención plena, como la terapia de aceptación y compromiso (Hayes, Strosahl, & # x00026 Wilson, 1999) y la terapia cognitiva basada en la atención plena (Segal, Williams, Teasdale y # x00026 Kabat-Zinn, 2001). Los enfoques basados ​​en la atención plena implican enseñar a los clientes a ser conscientes de sus pensamientos y sentimientos y a aceptarlos, en lugar de evitarlos o rumiarlos. En la medida en que este proceso dé como resultado una reducción del afecto negativo, a través del distanciamiento de los pensamientos y sentimientos negativos, interrumpiría el ciclo de retroalimentación negativa que se muestra en la Figura 2.

Tabla 1

Intervenciones psicológicas para la depresión en la vejez

Intervenciones basadas en evidencia
Terapia de comportamiento
Terapia de conducta cognitiva
Biblioterapia cognitiva
Terapia de resolución de problemas
Terapia psicodinámica breve
Terapia de revisión de vida
Intervenciones prometedoras
Terapia interpersonal (TPI) a
Manejo de casos clínicos b
Terapia de constructo personal b
Terapia de grupo Coping Together b
Asesoramiento interpersonal b
Biblioterapia conductual b
Terapia centrada en objetivos b
Intervenciones basadas en evidencia para cuidadores
Terapia de conducta cognitiva
Intervenciones multicomponente
Intervenciones basadas en evidencia para personas con demencia
Terapia de comportamiento
Enfoques de participación social
Enfoques sensoriales / ambientales

En los pocos estudios que comparan intervenciones farmacológicas y psicológicas, los tamaños del efecto son comparables y pueden favorecer la psicoterapia (Pinquart, Duberstein & # x00026 Lyness, 2006). En la práctica, los tratamientos psicológicos respaldados empíricamente a menudo se combinan con intervenciones farmacológicas, pero la investigación sobre el tratamiento combinado va por detrás de la práctica.

La terapia electroconvulsiva (TEC), una alternativa de tratamiento basada en la evidencia para la depresión, se usa con más frecuencia en los adultos mayores que en cualquier otro grupo de edad (Kelly & # x00026 Zisselman, 2000). La eficacia del tratamiento es impresionante, con una mejora observada en más del 80% de los pacientes en la mayoría de los ensayos, pero los eventos adversos como complicaciones cardíacas, pérdida de memoria y delirio, sugieren precaución en el uso de la TEC en adultos mayores. Los efectos cognitivos son transitorios en la mayoría de los casos, pero no en todos.

Los cambios cognitivos complican las opciones de tratamiento. Por ejemplo, algunas investigaciones muestran una respuesta más pobre a la farmacoterapia para los adultos mayores con hiperintensidades de la sustancia blanca en la neuroimagen (Taylor et al., 2003), y es posible que sea necesario simplificar el material cognitivo-conductual. Sin embargo, la depresión en el contexto de la demencia es susceptible de tratamiento y debe tratarse. Las pautas de consenso describen los resultados asociados con la farmacoterapia como mixtos, pero recomiendan medicamentos antidepresivos para los síntomas depresivos persistentes y significativos (Asociación Estadounidense de Psiquiatría, 2007). Existe evidencia sustancial de la eficacia de los tratamientos psicosociales, incluidos los enfoques conductuales y de participación social (Teri, McKenzie & # x00026 LaFazia, 2005). El enfoque en el cuidador parece ser un componente importante del tratamiento conductual, que implica la mejora de las habilidades del cuidador para comunicarse con el paciente y adaptarse a la enfermedad. Los cuidadores son fundamentales para aumentar la participación del paciente en actividades placenteras. Tanto los enfoques de tratamiento cognitivo-conductuales como los de múltiples componentes son efectivos para reducir la depresión en el cuidador (Gallagher-Thompson & # x00026 Coon, 2007).

En resumen, la evidencia muestra claramente que existen múltiples alternativas terapéuticas, incluidos enfoques somáticos y psicoterapéuticos, cada uno con una eficacia demostrable para tratar la depresión en la vejez. Debido a que la depresión en la vejez, incluso a niveles subsindrómicos, se asocia con un mayor deterioro físico (Judd et al., 2002), el tratamiento de la depresión puede brindar una oportunidad para mejorar la función física. Los ensayos clínicos de intervenciones de depresión para adultos mayores han comenzado a evaluar el funcionamiento como una medida de resultado. Hasta ahora, pocos estudios han considerado cómo las diferencias individuales pueden modificar la eficacia de los tratamientos.

Desafortunadamente, una gran proporción de adultos mayores con depresión no recibe tratamiento de ningún tipo, aunque investigaciones recientes muestran una tendencia positiva (Blazer, Hybels, Fillenbaum, & # x00026 Pieper, 2005). La falta de tratamiento entre los adultos mayores puede reflejar, en parte, la dificultad de detectar la depresión en los adultos mayores, debido a las diferencias de presentación asociadas con la edad descritas anteriormente. Debido a que es más probable que los adultos mayores deprimidos busquen atención de un proveedor de atención primaria que en el sector especializado de la salud mental (Uebelacker, Wang, Berglund, & # x00026 Kessler, 2006), se han desarrollado modelos de atención colaborativa, en los que los tratamientos farmacológicos y psicológicos se prestan en entornos de atención primaria (Bruce et al., 2004 Un & # x000fctzer et al., 2002) o en el hogar del paciente (Ciechanowski et al., 2004), supervisados ​​por un administrador de atención de la depresión. Los estudios han demostrado una mayor mejora, incluida la reducción de la ideación suicida, en comparación con el manejo del tratamiento de la depresión por parte del médico de atención primaria solo. Estos resultados favorables pueden atribuirse en gran medida a la reducción de las tasas de abandono cuando los servicios psicológicos se ubican en el mismo entorno médico, lo que destaca la importancia del acceso a los servicios psicológicos para los adultos mayores deprimidos (Bartels et al., 2004).

El modelo de depresión sostenido por el adulto mayor deprimido y por el médico general también puede afectar si se busca tratamiento, si se ofrece tratamiento y si hay adherencia al programa de tratamiento. Basado en el trabajo con pacientes con depresión de edades mixtas, se recomienda que los médicos de atención primaria evalúen las creencias de los pacientes sobre la depresión y brinden educación sobre el papel de los factores estresantes de la vida en la causa de la depresión y la importancia de la activación para la recuperación (Brown et al., 2007). . Además, la educación sobre las explicaciones conductuales de la depresión es generalmente más eficaz que la educación sobre las explicaciones biomédicas (Lam, Salkovskis, & # x00026 Warwick, 2005). Con los adultos mayores, sin embargo, es importante no enfatizar demasiado el papel de los factores estresantes de la vida de tal manera que los pacientes adultos mayores o sus médicos normalicen la depresión. Más bien, es necesario abordar la importancia de la desconexión conductual y la autoculpabilidad como factores que contribuyen a la depresión, así como cualquier factor de riesgo biológico que pueda interactuar con el contexto psicosocial.

Nuevos tratamientos

La estimulación magnética transcraneal repetitiva (EMTr), una técnica en la que se utilizan campos magnéticos que cambian rápidamente para inducir corrientes eléctricas en el cerebro, no fue más eficaz que la estimulación simulada en dos estudios de adultos mayores con depresión resistente al tratamiento de diversas etiologías (Manes et al. al., 2001 Mosimann et al., 2004), pero parece ser efectivo en relación con el tratamiento simulado para la depresión postapulmonar y vascular (Jorge et al., 2004 Jorge, Moser, Acion, & # x00026 Robinson, 2008), y tan efectivo como fluoxetina para la depresión en la enfermedad de Parkinson (Fregni et al., 2004). Si bien la edad no pareció influir en los resultados de la muestra posterior al ictus, los pacientes de mayor edad en el grupo de depresión vascular mostraron una respuesta más pobre. En todos los estudios, el volumen más pequeño del lóbulo frontal se asoció con una respuesta más pobre.

Algunas investigaciones sugieren la eficacia del ejercicio aeróbico como tratamiento complementario o alternativo para la depresión entre los adultos mayores (Sj & # x000f6sten & # x00026 Kivel & # x000e4, 2006). El entrenamiento con pesas también puede tener un efecto antidepresivo (Singh et al., 2005). Se ha demostrado que el ejercicio es tan eficaz como la medicación antidepresiva ISRS (específicamente, sertralina) y más eficaz que los placebos de atención, como conferencias de salud o contacto de apoyo para adultos mayores deprimidos (Barbour & # x00026 Blumenthal, 2005). El ejercicio es eficaz incluso en personas mayores con depresión resistente a los medicamentos, depresión posterior a un accidente cerebrovascular y en personas con síntomas depresivos y depresión mayor (Barbour & # x00026 Blumenthal, 2005 Sj & # x000f6sten & # x00026 Kivela, 2006). Los estudios con seguimiento a largo plazo han encontrado tasas de recaída más bajas durante hasta cinco años para aquellos que continúan haciendo ejercicio (Motl et al., 2005).

Esta literatura ha sido criticada por una metodología de baja calidad, incluida la falta de descripción adecuada del método de ocultación de la aleatorización y el procedimiento de cegamiento, muestras pequeñas y técnicas de análisis de datos deficientes (Sj & # x000f6sten & # x00026 Kivela, 2006). Estos defectos no parecen ser suficientes para justificar el descuido de este importante trabajo. Una preocupación más seria es que la depresión en sí misma puede reducir el atractivo del ejercicio y, por lo tanto, las muestras reclutadas para los estudios de ejercicio pueden ser altamente seleccionadas y no representativas de los adultos mayores deprimidos. Sin embargo, en general, el ejercicio parece ser un tratamiento eficaz para la depresión en la vejez, con importantes beneficios adicionales para la salud en la vejez.


¡Precaución! Estas 10 drogas pueden causar pérdida de memoria

por el Dr. Armon B. Neel, Jr., 9 de febrero de 2016 | Comentarios: 0

Durante mucho tiempo, los médicos descartaron el olvido y la confusión mental como parte normal del envejecimiento. Pero los científicos ahora saben que la pérdida de memoria a medida que envejece no es de ninguna manera inevitable. De hecho, el cerebro puede desarrollar nuevas células cerebrales y remodelar sus conexiones a lo largo de la vida.

La mayoría de las personas están familiarizadas con al menos algunas de las cosas que pueden afectar la memoria, incluido el abuso de alcohol y drogas, el tabaquismo intenso, las lesiones en la cabeza, los accidentes cerebrovasculares, la falta de sueño, el estrés severo, la deficiencia de vitamina B12 y enfermedades como la enfermedad de Alzheimer y la depresión.

Pero lo que muchas personas no se dan cuenta es que muchos medicamentos que se recetan comúnmente también pueden interferir con la memoria. Aquí hay 10 de los principales tipos de infractores.

1. Medicamentos ansiolíticos (benzodiazepinas)

Por qué se recetan: Las benzodiazepinas se usan para tratar una variedad de trastornos de ansiedad, agitación, delirio y espasmos musculares, y para prevenir convulsiones. Debido a que las benzodiazepinas tienen un efecto sedante, a veces se usan para tratar el insomnio y la ansiedad que puede acompañar a la depresión.

Ejemplos: Alprazolam (Xanax), clordiazepóxido (Librium), clonazepam (Klonopin), diazepam (Valium), flurazepam (Dalmane), lorazepam (Ativan), midazolam (Versed), quazepam (Doral), temazepam (Restoril) y triazolam.

Medicamentos que pueden causar pérdida de memoria

1. Medicamentos contra la ansiedad
2. Medicamentos para el colesterol
3. Medicamentos anticonvulsivos
4. Medicamentos antidepresivos
5. Analgésicos narcóticos
6. Medicamentos para el Parkinson
7. Medicamentos para la hipertensión
8. Ayudas para dormir
9. Medicamentos para la incontinencia
10. Antihistamínicos

Cómo pueden causar pérdida de memoria: Las benzodiazepinas reducen la actividad en partes clave del cerebro, incluidas aquellas involucradas en la transferencia de eventos de la memoria a corto plazo a la memoria a largo plazo. De hecho, las benzodiazepinas se utilizan en anestesia por esta misma razón. Cuando se agregan al cóctel de medicamentos del anestesiólogo, los pacientes rara vez recuerdan alguna molestia de un procedimiento. El midazolam (Versed) tiene propiedades amnésicas particularmente marcadas.

Alternativas: Las benzodiazepinas se deben recetar solo en raras ocasiones en adultos mayores, a mi juicio, y luego solo por períodos cortos de tiempo. A las personas mayores les lleva mucho más tiempo que a las más jóvenes eliminar estos medicamentos de sus cuerpos, y la consiguiente acumulación pone a los adultos mayores en mayor riesgo no solo de pérdida de memoria, sino también de delirio, caídas, fracturas y accidentes automovilísticos.

Si toma uno de estos medicamentos para el insomnio, la ansiedad leve o la agitación, hable con su médico u otro profesional de la salud sobre el tratamiento de su afección con otros tipos de medicamentos o tratamientos no farmacológicos. Si tiene insomnio, por ejemplo, la melatonina podría ayudar. Tomado antes de acostarse en dosis de 3 a 10 mg, la melatonina puede ayudar a restablecer patrones de sueño saludables.

Asegúrese de consultar a su profesional de la salud antes de suspender o reducir la dosis de cualquier benzodiazepina. La abstinencia repentina puede desencadenar efectos secundarios graves, por lo que un profesional de la salud siempre debe controlar el proceso.

2. Medicamentos para reducir el colesterol (estatinas)

Por qué se recetan: Las estatinas se usan para tratar el colesterol alto.

Ejemplos: Atorvastatina (Lipitor), fluvastatina (Lescol), lovastatina (Mevacor), pravastatina (Pravachol), rosuvastatina (Crestor) y simvastatina (Zocor).

Cómo pueden causar pérdida de memoria: Los medicamentos que reducen los niveles de colesterol en sangre pueden afectar la memoria y otros procesos mentales al reducir también los niveles de colesterol en el cerebro. En el cerebro, estos lípidos son vitales para la formación de conexiones entre las células nerviosas, los vínculos que subyacen a la memoria y el aprendizaje. (El cerebro, de hecho, contiene una cuarta parte del colesterol del cuerpo).

Un estudio publicado en la revista Farmacoterapia en 2009 descubrió que tres de cada cuatro personas que usaban estos medicamentos experimentaron efectos cognitivos adversos "probablemente o definitivamente relacionados" con el medicamento. Los investigadores también encontraron que el 90 por ciento de los pacientes que interrumpieron la terapia con estatinas informaron mejoras en la cognición, a veces en cuestión de días. En febrero de 2012, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) ordenó a las compañías farmacéuticas que agregaran una nueva etiqueta de advertencia sobre posibles problemas de memoria en la información de prescripción de las estatinas.

Alternativas: Si se encuentra entre los muchos estadounidenses mayores sin enfermedad coronaria conocida que toman estos medicamentos para tratar su colesterol LDL ("malo") ligeramente elevado y su colesterol HDL bajo ("bueno"), pregunte a su médico u otro proveedor de atención médica sobre la posibilidad de tomar una combinación de vitamina B12 sublingual (debajo de la lengua) (1000 mcg al día), ácido fólico (800 mcg al día) y vitamina B6 (200 mg al día).

3. Medicamentos anticonvulsivos

Por qué se recetan: Usados ​​durante mucho tiempo para tratar las convulsiones, estos medicamentos se recetan cada vez más para el dolor nervioso, el trastorno bipolar, los trastornos del estado de ánimo y la manía.

Ejemplos: Acetazolamida (Diamox), carbamazepina (Tegretol), ezogabina (Potiga), gabapentina (Neurontin), lamotrigina (Lamictal), levetiracetam (Keppra), oxcarbazepina (Trileptal), pregabalina (Lyrica), rufinamida (Banzel), topiramato ácido valproico (Depakote) y zonisamida (Zonegran).

Cómo pueden causar pérdida de memoria: Se cree que los anticonvulsivos limitan las convulsiones al amortiguar el flujo de señales dentro del sistema nervioso central (SNC). Todos los medicamentos que deprimen la señalización en el SNC pueden causar pérdida de memoria.

Alternativas: A muchos pacientes con convulsiones les va bien con la fenitoína (Dilantin), que tiene poco o ningún impacto en la memoria. Muchos pacientes con dolor nervioso crónico encuentran que la venlafaxina (Effexor), que también conserva la memoria, alivia el dolor.

4. Medicamentos antidepresivos (antidepresivos tricíclicos)

Por qué se recetan: Los ATC se recetan para la depresión y, cada vez más, los trastornos de ansiedad, los trastornos de la alimentación, el trastorno obsesivo compulsivo, el dolor crónico, el abandono del hábito de fumar y algunos trastornos mediados por hormonas, como los calambres menstruales intensos y los sofocos.

Ejemplos: Amitriptilina (Elavil), clomipramina (Anafranil), desipramina (Norpramin), doxepina (Sinequan), imipramina (Tofranil), nortriptilina (Pamelor), protriptilina (Vivactil) y trimipramina (Surmontil).

Cómo pueden causar pérdida de memoria: Aproximadamente el 35 por ciento de los adultos que toman TCA informan algún grado de deterioro de la memoria y aproximadamente el 54 por ciento informa tener dificultad para concentrarse. Se cree que los TCA causan problemas de memoria al bloquear la acción de la serotonina y la noradrenalina, dos de los mensajeros químicos clave del cerebro.

Alternativas: Hable con su proveedor de atención médica sobre si las terapias sin medicamentos podrían funcionar tan bien o mejor para usted que un medicamento. También es posible que desee explorar la posibilidad de reducir la dosis (los efectos secundarios de los antidepresivos a menudo están relacionados con la dosis) o cambiar a un inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina / norepinefrina (ISRS / IRSN). De los medicamentos de esta categoría, considero que la venlafaxina (Effexor) tiene la menor cantidad de efectos secundarios adversos en pacientes mayores.

5. Analgésicos narcóticos

Por qué se recetan: También llamados analgésicos opioides, estos medicamentos se usan para aliviar el dolor crónico de moderado a severo, como el dolor causado por la artritis reumatoide.

Ejemplos: Fentanilo (Duragesic), hidrocodona (Norco, Vicodin), hidromorfona (Dilaudid, Exalgo), morfina (Astramorph, Avinza) y oxicodona (OxyContin, Percocet). Estos medicamentos vienen en muchas formas diferentes, que incluyen tabletas, soluciones inyectables, parches transdérmicos y supositorios.

Cómo pueden causar pérdida de memoria: Estos medicamentos actúan deteniendo el flujo de señales de dolor dentro del sistema nervioso central y mitigando la reacción emocional al dolor. Ambas acciones están mediadas por mensajeros químicos que también están involucrados en muchos aspectos de la cognición. Por lo tanto, el uso de estos medicamentos puede interferir con la memoria a corto y largo plazo, especialmente cuando se usan durante períodos prolongados.

Alternativas: En pacientes menores de 50 años, los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) son la terapia de primera línea para el dolor. Desafortunadamente, la terapia con AINE es menos apropiada para pacientes mayores, que tienen un riesgo mucho mayor de hemorragia gastrointestinal peligrosa. Las investigaciones muestran que el riesgo aumenta con la dosis y la duración del tratamiento.

Hable con su médico u otro proveedor de atención médica sobre si el tramadol (Ultram), un analgésico no narcótico, podría ser una buena opción para usted. En mi práctica, a menudo recomiendo complementar cada dosis de 50 mg con una tableta de 325 mg de acetaminofén (Tylenol). Si bien existen medicamentos recetados que combinan tramadol y acetaminofén, estos productos tienen solo 37,5 mg de tramadol y, en mi práctica, he descubierto que los pacientes generalmente necesitan la dosis mayor.

6. Medicamentos para el Parkinson (agonistas de la dopamina)

Por qué se recetan: Estos medicamentos se usan para tratar la enfermedad de Parkinson, ciertos tumores pituitarios y, cada vez más, el síndrome de piernas inquietas (SPI).

Ejemplos: Apomorfina (Apokyn), pramipexol (Mirapex) y ropinirol (Requip).

Cómo pueden causar pérdida de memoria: Estos medicamentos activan las vías de señalización de la dopamina, un mensajero químico involucrado en muchas funciones cerebrales, incluida la motivación, la experiencia del placer, el control de la motricidad fina, el aprendizaje y la memoria. Como resultado, los efectos secundarios importantes pueden incluir pérdida de memoria, confusión, delirios, alucinaciones, somnolencia y conductas compulsivas como comer en exceso y jugar.

Alternativas: Si está recibiendo tratamiento para el SPI, pregúntele a su médico o farmacéutico si uno de sus medicamentos recetados o de venta libre puede ser el desencadenante. Los posibles culpables incluyen muchos medicamentos contra las náuseas y las convulsiones, medicamentos antipsicóticos con efectos tranquilizantes, algunos antidepresivos y algunos medicamentos para el resfriado y las alergias. En este caso, su SPI (y sus problemas de memoria) podrían resolverse simplemente reemplazando el medicamento causante por otro.

7. Medicamentos para la hipertensión (betabloqueantes)

Por qué se recetan: Los betabloqueantes disminuyen la frecuencia cardíaca y disminuyen la presión arterial y, por lo general, se recetan para la presión arterial alta, insuficiencia cardíaca congestiva y ritmos cardíacos anormales. También se utilizan para tratar el dolor de pecho (angina), migrañas, temblores y, en forma de gotas para los ojos, ciertos tipos de glaucoma.

Ejemplos: Atenolol (Tenormin), carvedilol (Coreg), metoprolol (Lopressor, Toprol), propranolol (Inderal), sotalol (Betapace), timolol (Timoptic) y algunos otros medicamentos cuyos nombres químicos terminan con & quot-olol & quot.

Cómo pueden causar pérdida de memoria: Beta-blockers are thought to cause memory problems by interfering with ("blocking") the action of key chemical messengers in the brain, including norepinephrine and epinephrine.

Alternatives: For older people, benzothiazepine calcium channel blockers, another type of blood pressure medication, are often safer and more effective than beta-blockers. If the beta-blocker is being used to treat glaucoma, I recommend talking with your health care professional about potentially using a carbonic anhydrase inhibitor, such as dorzolamide (Trusopt), instead.

8. Sleeping aids (Nonbenzodiazepine sedative-hypnotics)

Why they are prescribed: Sometimes called the "Z" drugs, these medications are used to treat insomnia and other sleep problems. They also are prescribed for mild anxiety.

Ejemplos: Eszopiclone (Lunesta), zaleplon (Sonata) and zolpidem (Ambien).

How they can cause memory loss: Although these are molecularly distinct from benzodiazepines (see No. 1 above), they act on many of the same brain pathways and chemical messengers, producing similar side effects and problems with addiction and withdrawal.

The "Z" drugs also can cause amnesia and sometimes trigger dangerous or strange behaviors, such as cooking a meal or driving a car — with no recollection of the event upon awakening.

Alternatives: There are alternative drug and nondrug treatments for insomnia and anxiety, so talk with your health care professional about options. Melatonin, in doses from 3 to 10 mg before bedtime, for instance, sometimes helps to reestablish healthy sleep patterns.

Before stopping or reducing the dosage of these sleeping aids, be sure to consult your health care professional. Sudden withdrawal can cause serious side effects, so a health professional should always monitor the process.

9. Incontinence drugs (Anticholinergics)

Why they are prescribed: These medications are used to relieve symptoms of overactive bladder and reduce episodes of urge incontinence, an urge to urinate so sudden and strong that you often can't get to a bathroom in time.

Ejemplos: Darifenacin (Enablex), oxybutynin (Ditropan XL, Gelnique, Oxytrol), solifenacin (Vesicare), tolterodine (Detrol) and trospium (Sanctura). Another oxybutynin product, Oxytrol for Women, is sold over the counter.

How they can cause memory loss: These drugs block the action of acetylcholine, a chemical messenger that mediates all sorts of functions in the body. In the bladder, anticholinergics prevent involuntary contractions of the muscles that control urine flow. In the brain, they inhibit activity in the memory and learning centers. The risk of memory loss is heightened when the drugs are taken for more than a short time or used with other anticholinergic drugs.

A 2006 study of oxybutynin ER, for example, found its effect on memory to be comparable to about 10 years of cognitive aging. ("In other words," as the study's lead author put it, "we transformed these people from functioning like 67-year-olds to 77-year-olds.")

Older people are particularly vulnerable to the other adverse effects of anticholinergic drugs, including constipation (which, in turn, can cause urinary incontinence), blurred vision, dizziness, anxiety, depression and hallucinations.

Alternatives: As a first step, it's important to make sure that you have been properly diagnosed. Check with your doctor or other health professional to see if your urinary incontinence symptoms might stem from another condition (such as a bladder infection or another form of incontinence) or a medication (such as a blood pressure drug, diuretic or muscle relaxant).

Once these are ruled out, I'd recommend trying some simple lifestyle changes, such as cutting back on caffeinated and alcoholic beverages, drinking less before bedtime, and doing Kegel exercises to strengthen the pelvic muscles that help control urination.

If these approaches don't work out, consider trying adult diapers, pads or panty liners, which can be purchased just about anywhere. They can be worn comfortably (and invisibly) under everyday clothing and virtually eliminate the risk of embarrassing accidents. In my experience, many patients are reluctant to try this approach, but once over the initial hurdle, come to prefer it for security and peace of mind.

Corrección: An earlier version of this article mistakenly implied that mirabegron (Myrbetriq), which the FDA approved last year for the treatment of overactive bladder, is an anticholinergic drug in fact, it is in a new class of medications called beta-3 adrenergic agonists and is not expected to cause memory loss seen with anticholinergic medications. There currently are no data describing the effect of Myrbetriq on cognition.

Information contained in the Ask the Pharmacist column by Dr. Armon B. Neel Jr. is intended to help individuals and their families become more informed about medication usage and interactions, and be better health care consumers. Any advice or information provided should not be followed in lieu of a personal consultation with a trained medical professional.

10. Antihistamines (First-generation)

Why they are prescribed: These medications are used to relieve or prevent allergy symptoms or those of the common cold. Some antihistamines are also used to prevent motion sickness, nausea, vomiting and dizziness, and to treat anxiety or insomnia.

Ejemplos: Brompheniramine (Dimetane), carbinoxamine (Clistin), chlorpheniramine (Chlor-Trimeton), clemastine (Tavist), diphenhydramine (Benadryl) and hydroxyzine (Vistaril).

How they can cause memory loss: These medications (prescription and over-the-counter) inhibit the action of acetylcholine, a chemical messenger that mediates a wide range of functions in the body. In the brain, they inhibit activity in the memory and learning centers, which can lead to memory loss.

Alternatives: Newer-generation antihistamines such as loratadine (Claritin) and cetirizine (Zyrtec) are better tolerated by older patients and do not present the same risks to memory and cognition.

Ask the Pharmacist is written by Armon B. Neel Jr., PharmD, CGP, in collaboration with journalist Bill Hogan. They are coauthors of Are Your Prescriptions Killing You? (Atria Books).


New Research: Antidepressants Can Cause Long-Term Depression

Shortly after Prozac became the best-selling drug in the world in the early 1990s, I proposed that there was little or no evidence for efficacy, but considerable evidence that the drug would worsen depression and cause severe behavioral abnormalities. I attributed much of the problem to "compensatory changes" in neurotransmitters as the brain resists the drug effect. Since then, in a series of books and articles, I've documented antidepressant-induced clinical worsening and some of its underlying physical causes. Now the idea has gained ground in the broader research community and has recently been named "tardive dysphoria."

It has been apparent for many years that chronic exposure to SSRI antidepressants frequently makes people feel apathetic or less engaged in their lives, and ultimately more depressed. In my clinical experience, this is a frequent reason that family members encourage patients to seek help in reducing or stopping their medication. SSRI-induced apathy occurs in adults and includes cognitive and frontal lobe function losses. (See Barnhart et al., 2004 Deakin et al., 2004 Hoehn-Saric et al., 1990). It has also been identified in children. Adults with dementia are particularly susceptible to antidepressant-induced apathy.

A recent scientific study by El-Mallakh and his colleagues reviewed the antidepressant literature and concluded that any initial improvements are often followed by treatment resistance and worsening depression. They compare this problem to tardive dyskinesia, caused by antipsychotic drugs, and call it tardive dysphoria, "an active process in which a depressive picture is caused by continued administration of the antidepressant." Based on rat studies, they hypothesize that "dendrite arborization" -- an increased branching growth of nerve cells -- caused by chronic antidepressant exposure, may be the cause.

In a meta-analysis of 46 studies, Andrews et al. (2011) found the relapse rate for antidepressant-treated patients (44.6 percent) was much higher than for placebo-treated patients (24.7 percent). Andrews also found that the more potent antidepressants caused an increased risk of relapse on drug discontinuation. A 2010 Minnesota evaluation of patient care in the state found that only 4.5 percent of more than 20,000 patients were in remission at 12 months, indicating that they had become chronically afflicted with depression during and probably as a result of their treatment.

Andrews et al. (2011), like El-Mallakh et al. (2011), stress what I had first described as compensatory mechanisms. SSRI antidepressants block the removal of serotonin from the synapses between neurons, in effect trying to flood these synapses with serotonin. Many studies confirm that the brain attempts to compensate for the impact of the SSRIs by reducing the brain's capacity to respond to serotonin. This leads to a loss of serotonin receptors that can reach 60 percent. Blockade of serotonin reuptake causes a potentially harmful adaptive response in the form of a persistent hypertrophy of the reuptake mechanism. Additional studies show persistent biochemical changes in the brain following exposure to SSRI antidepressants.

In addition, I have been describing direct toxic effects on the brain that can account for the emotional deterioration of these patients. Prolonged SSRI antidepressant use can produce abnormal cell growth in the rat brain (neurogenesis) and decreased thalamic volumes in children (tissue shrinkage from cell death). Thus far, most researchers have not yet begun to take into account or to face these more gross threats to the integrity of the patient's brain after prolonged exposure to antidepressants. Meanwhile, drug-induced changes in brain cell structure and number, when found as a result of taking illegal drugs, are always touted as a reason not to take these drugs.

Antidepressants are the second most prescribed group of drugs in America. Yet evidence continues to converge on the dangerousness of antidepressant drugs. Given the difficulty showing any effectiveness even in the short-term, the use of these drugs becomes more and more problematic. On top of that, the antidepressants produce serious withdrawal reactions, making it difficult and at times life-threatening to withdraw from them, even with the recommended clinical supervision and slow taper. Psychiatry has always been slow to respond to scientific evidence that its treatments are harmful. Often, as in this case, psychiatry flouts science. The public will have to develop its own resistance to taking antidepressant drugs.


Dealing With the Side Effects of Antidepressants

When starting these medicines, it’s important to work closely with your doctor so that they can monitor any side effects and how well the medication is working. If you have side effects from one medication, never stop taking it without first talking with your doctor. Brendel says that options for dealing with side effects include:

  • Reducing the dosage of the medicine
  • Adding an additional medication that helps ease the side effects
  • Switching to another medication

People with severe depression and their families should also be aware of the risk for suicide when starting to take antidepressants. The medication itself does not cause adults to become suicidal. But it does help people regain energy and make decisions more easily even while they are still seriously depressed. This may make it easier for a person who is thinking about suicide to take action. If you are having any suicidal thoughts or feelings, work with your mental health provider to put a plan in place in case you start to have difficulty.


Do Antidepressants Have Long-Term Side Effects?

Selective serotonin reuptake inhibitors (SSRIs), more commonly referred to as antidepressants, are some of the most commonly prescribed medications on the market today second only to analgesics (drugs to manage chronic pain) and cholesterol medications. One in every 10 Americans is currently taking some sort of SSRI most of these people are suffering from a psychiatric disorder, such as depression, obsessive-compulsive disorder, chronic anxiety, or an eating disorder. However, others have been prescribed these medications for off-label uses. This means they take SSRIs to treat an unrelated condition, such as irritable bowel syndrome or migraines. Overall, SSRIs are said to be safe and effective. That said, it's important to be aware that SSRIs come with potentially harmful side effects. Most of us know about some of the short-term side effects — but what about the long-term side effects of taking antidepressants?

The chemical changes that antidepressants cause in your brain can result in weight gain, mood disorders, gastrointestinal issues, headache, dry mouth, and even emotional numbness. These are considered short-term, normal symptoms, though, and don't necessarily alter your life in the long run. Should you and your doctor decide it's time for you to stop taking your antidepressants, these side effects will likely disappear. But it's essential for you to understand how taking SSRIs influences your body and mind in the long-term.

Dr. Ben Weinstein, an associate professor of psychiatry at Baylor College of Medicine, tells U.S. News that there's a lot of controversy in the medical community concerning the long-term effects of SSRIs because they're being over-prescribed and overused. This doesn't mean they shouldn't be prescribed at all, but clearly, it's imperative that we take them (and their side effects) more seriously.

Read on for more information about the long-term effects of antidepressants, especially if you've been taking them for a year or more.

What Are The Long-Term Physical Effects Of Antidepressants?

Taking high doses of antidepressants over an extended period of time can lead to heart rhythm abnormalities and possibly frequent seizures. According to Dr. Dost Ongur, chief of the psychotic disorders division at Boston's McLean Hospital, although there isn't a tremendous amount of research on this topic, it's definitely a concern among medical professionals.

Un estudio publicado en el Revista de psiquiatría clínica states that long-term users of SSRIs are also at a higher risk for developing Type 2 diabetes. The likelihood of developing this particular condition depends partly on overall health, (such as your weight, lifestyle, and family's medical history) but ultimately, anyone who takes SSRIs is at higher risk for diabetes. Additionally, Dr. Charles Raison of Emory University told CNN that the weight gain from some of these drugs could lead to more serious problems (such as heart disease) that wouldn't have existed prior to their usage.

It's important to take into account, though, that people suffering from clinical depression (many of whom are prescribed SSRIs) are naturally at a higher risk for heart attack or stroke, so it's tough to know whether SSRIs are the real culprit for these heart problems.

Even after going off of SSRIs, the brain's neurotransmitters will be accustomed to functioning in a certain way. It's difficult for the brain to revert back to how it functioned before, and this leads to a discontinuation syndrome, or withdrawals. It's also worth noting that discontinuing SSRIs can lead to difficulty with digestion, disrupted sleep patterns, and tremors for weeks or even months.

How Do They Affect Suicidal Tendencies?

Researcher Peter C. Gotzche participated in a debate in the medical journal El BMJ about the risks and benefits of antidepressants. According to the data he gathered, individuals who are administered these drugs over a long period of time were 15 times more likely to commit suicide than the Food and Drug Administration (FDA) claimed. The FDA conducted earlier studies with 100,000 people concluding that taking antidepressants made people twice as likely to experience suicidal thoughts or attempt suicide. Gotzche and his team argue that the risk is even higher than that, though. Researcher Allen Young says, although the risk is present, it ultimately depends on the individual.

SSRIs themselves don't cause people to have suicidal thoughts, but they do help patients regain energy and become more active in the thought processes that existed before they were prescribed SSRIs. So an individual who had previously been considering suicide may experience more of an urge to carry out the act.

Additionally, suicidal thoughts don't necessarily stop after someone goes off their SSRIs. These feelings could last up to 12 weeks after discontinuing medication, and they could occur alongside increased anxiety and exacerbated irritability, too. Experts say these side effects shouldn't completely discourage you from going off your antidepressant if you really feel like it's the best decision, though, because they'll eventually subside.

What Are The Long-Term Sexual Side Effects?

You may already know that antidepressants can decrease your sex drive, but what you may not know is antidepressants can negatively effect your sex life for months after you stop taking them. One study showed that 55 percent of women experienced some sort of sexual dysfunction up to six months after discontinuing their SSRIs.

Women who currently take SSRIs could possibly have trouble reaching orgasm, not only during sexual intercourse, but also when masturbating. This is related to loss of sexual desire, and an overall lack of satisfaction in bed. Sadly, the clitoris can't be stimulated as easily and there is much less lubrication of the vagina when taking an SSRI.

Men also face these problems when taking SSRIs for an extended period, because the drugs inhibit erectile function and severely delay ejaculation. However, drugs like Viagra and Cialis are prescribed to counteract the negative sexual side effects of SSRIs in men. Since Flibarensin, (commonly called the female Viagra) is still brand new, we don't have enough information to know how it interacts with antidepressants in women.

What Happens If I Take Them While Pregnant?

Fifteen percent of pregnant women are diagnosed with depression, and one third of them are sent home with Prozac, Zoloft, Wellbutrin, or other SSRIs. That means roughly 200,000 American women are taking antidepressants while pregnant. Dr. Anne Andrews and a team of researchers from UCLA, Penn State University, and the University of Texas Health Science Center conducted studies on mice to find out whether these drugs have any lasting effects on developing fetuses. Their results were published in a 2014 issue of the medical journal Neuropsycopharmocology.

The mice who were exposed to Lexapro or Prozac during their third trimester faced permanent changes in their serotonin neurotransmitters. Antidepressants reduce levels of the SERT protein, which leads to more serotonin (the happy chemical) in the synapses of the brain. But this enhanced neural communication took place in excess — the researchers saw a condition arise called hyperserotonemia, which is basically a harmful amount of serotonin floating around in the brain. Because of this, in their adult years, the mice experienced more anxiety-heightened behavior.

The results that stemmed from Lexapro and Prozac were slightly different, the former causing less anxiety than the latter, but the takeaway was clear: babies influenced by SSRIs in the womb see lasting, potentially negative changes in their brain chemistry.

Can These Effects Be Avoided?

Dr. Ongur says most of the negative, long-term side effects of SSRIs occur because the drugs are not used properly but most researchers agree that the solution is not to suddenly stop taking your pills, either. Asking your doctor for an estimated time frame regarding how long you should take the drugs will give you more bodily autonomy while also allowing you to weigh out the pros and cons of SSRIs on a trial basis.

If you think medication is the best option for you, and you're struggling with the side effects, talk with your doctor about either adjusting your dosage or combining it with other prescriptions that could safely reduce your symptoms. Also, remember that you can always request to try a different antidepressant. Or, look into alternative treatment methods, such as diet and exercise.


How to go off antidepressants

If you're thinking about stopping antidepressants, you should go step-by-step, and consider the following:

Tome su tiempo. You may be tempted to stop taking antidepressants as soon as your symptoms ease, but depression can return if you quit too soon. Clinicians generally recommend staying on the medication for six to nine months before considering going off antidepressants. If you've had three or more recurrences of depression, make that at least two years.

Talk to your clinician about the benefits and risks of antidepressants in your particular situation, and work with her or him in deciding whether (and when) to stop using them. Before discontinuing, you should feel confident that you're functioning well, that your life circumstances are stable, and that you can cope with any negative thoughts that might emerge. Don't try to quit while you're under stress or undergoing a significant change in your life, such as a new job or an illness.

Make a plan. Going off an antidepressant usually involves reducing your dose in increments, allowing two to six weeks between dose reductions. Your clinician can instruct you in tapering your dose and prescribe the appropriate dosage pills for making the change. The schedule will depend on which antidepressant you're taking, how long you've been on it, your current dose, and any symptoms you had during previous medication changes. It's also a good idea to keep a "mood calendar" on which you record your mood (on a scale of one to 10) on a daily basis.

Consider psychotherapy. Fewer than 20% of people on antidepressants undergo psychotherapy, although it's often important in recovering from depression and avoiding recurrence. In a meta-analysis of controlled studies, investigators at Harvard Medical School and other universities found that people who undergo psychotherapy while discontinuing an antidepressant are less likely to have a relapse.

Stay active. Bolster your internal resources with good nutrition, stress-reduction techniques, regular sleep — and especially physical activity. Exercise has a powerful antidepressant effect. It's been shown that people are far less likely to relapse after recovering from depression if they exercise three times a week or more. Exercise makes serotonin more available for binding to receptor sites on nerve cells, so it can compensate for changes in serotonin levels as you taper off SRIs and other medications that target the serotonin system.

Seek support. Stay in touch with your clinician as you go through the process. Let her or him know about any physical or emotional symptoms that could be related to discontinuation. If the symptoms are mild, you'll probably be reassured that they're just temporary, the result of the medication clearing your system. (A short course of a non-antidepressant medication such as an antihistamine, anti-anxiety medication, or sleeping aid can sometimes ease these symptoms.) If symptoms are severe, you might need to go back to a previous dose and reduce the levels more slowly. If you're taking an SRI with a short half-life, switching to a longer-acting drug like fluoxetine may help.

You may want to involve a relative or close friend in your planning. If people around you realize that you're discontinuing antidepressants and may occasionally be irritable or tearful, they'll be less likely to take it personally. A close friend or family member may also be able to recognize signs of recurring depression that you might not perceive.

Complete the taper. By the time you stop taking the medication, your dose will be tiny. (You may already have been cutting your pills in half or using a liquid formula to achieve progressively smaller doses.) Some psychiatrists prescribe a single 20-milligram tablet of fluoxetine the day after the last dose of a shorter-acting antidepressant in order to ease its final washout from the body, although this approach hasn't been tested in a clinical trial.

Check in with your clinician one month after you've stopped the medication altogether. At this follow-up appointment, she or he will check to make sure discontinuation symptoms have eased and there are no signs of returning depression. Ongoing monthly check-ins may be advised.

Image: AlinaTraut/Getty Images

To learn what you can do to get the sleep you need for optimal health, safety, and well-being, but the Harvard Special Health Report Improving Sleep: A guide to a good night's rest.


More than sad: Depression affects your ability to think

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When you think of clinical depression, you probably think of feeling sad and down for long periods of time losing your energy and your interest in things you used to enjoy sleeping too much or too little, or eating too much or too little. But besides these, depression can actually change your ability to think. It can impair your attention and memory, as well as your information processing and decision-making skills. It can also lower your cognitive flexibility (the ability to adapt your goals and strategies to changing situations) and executive functioning (the ability to take all the steps to get something done).

For people with severe depression, medications can provide some relief of low mood and energy, bolster the motivation to engage in enjoyable and important activities, and help people return to normal sleeping and eating patterns. (Notably, antidepressants are less helpful in general for mild and moderate depression.)

But we don’t know whether antidepressant medications treat cognitive impairment related to depression. Recently, an international research team attempted to answer this question as part of a larger study on depression treatment. Their results were published in La lanceta el mes pasado.

To study the effect of three common antidepressant medications on depression-related cognitive impairment, the researchers asked over 1,000 people with depression who were taking either escitalopram (Lexapro), sertraline (Zoloft), or venlafaxine-XR (Effexor-XR) to go through extensive cognitive testing. In short, none of the medications helped. Of these patients, 95% showed no improvement on any of the cognitive impairments mentioned above, and none of the three drugs was better than the others at improving cognitive symptoms.

This result is not completely surprising — antidepressant medications are mainly meant to help improve mood and increase the ability to participate in beneficial and enjoyable activities, two key aspects of depression treatment. It’s also worth noting that different parts and processes of the brain are responsible for cognitive (versus emotional) functioning this may explain why the three drugs tested didn’t seem to help improve cognitive symptoms. New drugs for depression may be able to address these symptoms as well.

Beyond medications, problem-solving treatment can train people how to improve their problem-solving skills, and cognitive behavioral therapy can teach people to recognize and challenge distorted thinking patterns. Another approach, cognitive remediation therapy, uses practice drills to improve memory and executive functioning. Combining these behavioral interventions with antidepressants may yield better results for improving depression-related cognitive impairments.

There are some limitations to this study: it’s not known if the participants had cognitive impairments before they developed depression, and the length of drug treatment and follow-up was short — eight weeks in total. However, this study is important because the cognitive impairment symptoms of depression have received little attention — and haven’t necessarily been the target of medications for depression. It shows that we have a long way to go in helping people with depression return to a normal level of full mental functioning.


Ver el vídeo: EFECTOS SECUNDARIOS ANTIDEPRESIVOS. FANNY PSIQUIATRA (Junio 2022).