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¿Es el cerebro de una persona autista diferente de uno no autista?

¿Es el cerebro de una persona autista diferente de uno no autista?


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Hay alguno diferencias Entre los autista de la persona cerebro y el no autista ¿uno?

Para ser más específico, ¿existen diferencias en estructura del cerebro o actividad cerebral, que se puede utilizar para distinguir entre personas autistas y no autistas analizando su estructura cerebral y actividad cerebral mientras realiza diversas tareas?

Si es así, ¿se pueden utilizar las imágenes funcionales en sí mismas para diagnosticar el autismo? ¿Hay alguna investigación con ese tema?


Si bien los cambios cuantitativos como los descritos en el EEG en la otra respuesta son fundamentales para distinguir a una persona con autismo de una no autista, todavía no son herramientas de diagnóstico.

Ha mencionado la posibilidad de utilizar una tomografía computarizada para un diagnóstico. Por lo que puedo decir, últimamente no hay forma de hacer esto, pero varios grupos están analizando algunas de las diferencias anatómicas que, según mi propia suposición, en el futuro podrían conducir a técnicas de imagen definitivas que son diagnóstico. Junto con los estudios de EEG, actualmente hay funcional Estudios de resonancia magnética que intentan cuantificar las diferencias entre las personas con autismo y otras, pero es probable que tampoco sean diagnósticos.

Oblak et al (2011) encontraron que, a pesar de la evidencia de "crecimiento excesivo" de neuronas en áreas como la corteza prefrontal (ver aquí para un estudio reciente que también extrae esa conclusión), las neuronas en la corteza cingulada posterior eran normales en número y densidad, pero"distribuidas irregularmente ... capas IV y V mal demarcadas, y mayor presencia de neuronas de materia blanca".Los siguientes diagramas ilustran la posición del Cingulado (mirando desde la perspectiva del interior del hemisferio) y la disposición normal de las células típicas en las capas corticales (que pueden tener algunas variaciones menores dependiendo de en qué parte de la corteza se esté mirando). Para ilustrar los matices en la anatomía, se había encontrado en estudios anteriores que incluso el Cingulado anterior, en general, tenía los aumentos de densidad que se encuentran en otras partes de la corteza.

Lo interesante de la densidad celular mucho más baja en el Cingulado posterior es que se cree que esa estructura es una de las regiones más importantes del sistema límbico para determinar la prominencia emocional de una situación, algo que se ha descubierto que es diferente entre las personas con autismo. y los que no tienen autismo. Entonces ahora sabemos que esta región, al igual que la porción anterior, tiene una anatomía irregular, solo que de un tipo diferente.

El estudio también encontró que, en general, la arquitectura de las neuronas en la circunvolución fusiforme no se alteró. Dado el papel de las áreas en la circunvolución fusiforme en el reconocimiento facial y la interacción social, esto fue sorprendente, pero puede haber otras pistas en estas áreas en cuanto a la diferencia en la densidad de receptores (particularmente de GABA, aunque no se encontraron diferencias en este estudio en particular) .

Por lo tanto, en términos de marcadores para futuros estudios de imágenes, existen diferencias claras que pueden detectarse en estudios de tejido cerebral, pero nada definitivo para ser detectado en la escala de CT o MRI en un en vivo estudio de imágenes.

Anatomía

De Wikipedia

Capas corticales normales

Tomado prestado de aquí

Oblak, A.L., Rosene, D.L, Kemper, T.L., Baumann, M.L., Blatt, G.J. (2011) Cicoarquitectura cortical cingulada posterior alterada, pero densidad normal de neuronas e interneuronas en la corteza cingulada posterior y giro fusiforme en el autismo. Investigación sobre el autismo 4(3): 200-211. DOI PDF


Los investigadores del Boston Children's Hospital compararon los datos de EEG sin procesar de 430 niños con autismo con los datos recopilados de 554 sujetos de control, todos de 2 a 12 años. Encontraron que los niños con autismo mostraban patrones de EEG consistentes que indican una conectividad alterada entre las regiones del cerebro. Encontraron evidencia de conectividad alterada en los cerebros de niños con autismo. Lo más notable es que encontraron una reducción pronunciada en la conectividad en las regiones del hemisferio izquierdo que controlan las áreas del lenguaje del cerebro. Los niños pequeños con autismo mostraron una mayor conectividad entre las regiones del cerebro que estaban más separadas, lo que sugiere que pueden haber desarrollado un mecanismo de compensación para otros problemas de conectividad.

http://unpa.pro/Articles?mode=PostView&bmi=985722

Referencias

  • Duffy, F.H. y Als, H. (2012). Un patrón estable de coherencia espectral EEG distingue a los niños con autismo de los controles neuro-típicos: un gran estudio de casos y controles. BMC Medicine, 10, 64. PDF

Para ser más específico, ¿hay alguna diferencia en la estructura o actividad cerebral que pueda usarse para distinguir entre personas autistas y no autistas analizando su estructura cerebral y actividad cerebral mientras realiza diversas tareas?

El autismo y las características del espectro autista se definen mediante términos conductuales, cognitivos y emocionales. Estos aspectos son aparentemente tan complejos que probablemente muchas regiones o características del cerebro están involucradas en el funcionamiento normal de estos aspectos de la vida humana. (por lo que podemos especular que una diferencia en cualquier parte de estos circuitos puede causar autismo) Puede haber demasiadas razones, como disfunción de la neurona espejo, anomalía en la amígdala, hipocampo, sistema límbico, lóbulo parietal, corteza insular, circuitos cerebro-cerebelosos, casi todas las partes del cerebro se han relacionado con el autismo. Las características microscópicas como la hiperconectividad cerebral se han relacionado con el autismo.

La imagen por tensor de difusión (DTI) es un tipo de técnica basada en MRI que puede ser útil para observar circuitos cerebrales, especialmente hiperconectividades o hipoconectividades.
Fig: Imagen de muestra de DTI (de Wikipedia)

Varios estudios basados ​​en DTI encontraron especialidad en cerebros autistas como lóbulo frontal, circuitos socioemocionales, etc.

Las exploraciones de fMRI y PET-CT pueden ser herramientas muy útiles para estudiar el patrón de actividad cerebral en personas autistas y con desarrollo típico.

Diferencias en la activación durante la coordinación visuomotora entre personas autistas (amarillo) y controles no autistas (azul), Wikipedia, que se ha tomado de Abriendo una ventana al cerebro autista.

Una de las dificultades con la resonancia magnética y las técnicas radiológicas es que no se puede hacer que el sujeto realice muchas actividades versátiles.

qEEG (EEG cuantitativo): el mapeo ha mostrado cierto éxito al distinguir el cerebro en desarrollo típico del cerebro autista.

Ejemplo de mapa de qEEG de índices neurofisiológicos de disfunción cerebral basados ​​en QEEG y VARETA en el déficit de atención y el trastorno del espectro autista de Conectar los perfiles de electroencefalografía con el ácido gamma-amino-butírico (GABA) Neuropatología del autismo como preludio al tratamiento

Ver también: cerebro grande puede marcar subtipo de autismo


Esto es autismo

El trastorno del espectro autista es una discapacidad creciente que afecta al menos a uno de cada 150 niños, algunos investigadores y médicos ahora afirman que las cifras están más cerca de 1 de cada 110 niños que tienen algún trastorno en el espectro del autismo. Desafortunadamente, aunque la proporción es de conocimiento común, el conocimiento sobre qué es el autismo y cómo se desarrolla es todavía muy limitado. Según la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP) (2009) & # 8220, los trastornos del espectro autista (TEA) son un grupo de discapacidades del desarrollo relacionadas, causadas por un problema con el cerebro, que afectan el comportamiento, las habilidades sociales y de comunicación de un niño & # 8221 (pág.1). El diagnóstico sobre el espectro autista puede incluir & # 8220 trastorno autista clásico, trastorno generalizado del desarrollo no especificado de otra manera (PDD-NOS) y síndrome de Asperger & # 8221 (AAP, 2009, p. 1). El autismo puede incluir retrasos en el desarrollo, problemas de conducta, discapacidades cognitivas, problemas médicos, sociales y emocionales y regresión de habilidades en otras áreas.

La aparición del autismo, los síntomas y el diagnóstico.

Aunque se desconoce exactamente qué causa el autismo, se cree que el medio ambiente, la genética y el cerebro juegan un papel importante. La Academia Estadounidense de Pediatría (2009) recomienda que las evaluaciones del desarrollo & # 8220 se incorporen en cada visita de niño sano & # 8221 y & # 8220 las pruebas de detección deben administrarse regularmente en las visitas de los 9, 18 y 30 meses & # 8221 (p. .1). Aunque los pediatras examinan el autismo durante los controles del bebé sano, el uso de exámenes de evaluación no siempre ofrece suficiente información; además, incluso cuando existen signos de retraso en el desarrollo, a menudo se les dice a los padres que un retraso puede ser normal y que deben esperar hasta la próxima visita. preocuparse. Según la Comisión Legislativa del Listón Azul sobre Autismo (2006) & # 8220 muchos pediatras informan que no están capacitados adecuadamente en evaluaciones del desarrollo [y] casi la mitad de los entrevistados dijeron que en su lugar remitieron al niño a un especialista clínico & # 8221 (p. 2).

Los padres suelen ser los primeros en reconocer los signos de detección temprana del autismo, pero muchos padres también pasan por alto los signos, confiando en que el médico de su hijo detectará cualquier anomalía. Según la Comisión Legislativa del Listón Azul sobre Autismo (2006) & # 8220 Research ha identificado una serie de & # 8216 banderas rojas & # 8217 del desarrollo que pueden indicar TEA en niños pequeños: contacto visual deficiente, sonrisas de respuesta reducida, balbuceo disminuido, capacidad de respuesta social reducida [ sic], y dificultad con el desarrollo del lenguaje, el juego y el inicio o mantenimiento de la interacción social & # 8221 (p. 1). Muchos de estos signos son detectados primero por los padres, ya que pasan más tiempo con sus hijos que los médicos. Algunos dicen que los instintos de los padres son los primeros signos que hay que escuchar.

Descubrimientos médicos sobre el autismo

Los científicos han hecho varios descubrimientos relacionados con el autismo y el cerebro. La AAP ahora cree que & # 8220aproximadamente 1 de cada 110 niños tiene TEA & # 8221 (2009) & # 8221, un aumento sorprendente con respecto a hace unos pocos años cuando se creía que 1 de cada 150 niños tenía el trastorno. Parte de la razón del aumento puede ser que los niños que previamente fueron diagnosticados erróneamente con otro trastorno como el TDAH están siendo diagnosticados correctamente más adelante en la vida, ya que desarrollan síntomas más graves que se relacionan más estrechamente con el autismo que su diagnóstico original. Según Quinn (2010) & # 8220, la gran mayoría de los niños con autismo son varones. Sin embargo, mediciones más sensibles del espectro sugieren que una franja de jóvenes puede haber experimentado años de rasgos autistas no diagnosticados & # 8221 (p. 20). Un ejemplo podría ser un niño al que se le diagnosticó TDAH. Puede tener dificultades para prestar atención a tareas simples y puede tener problemas para comportarse, pero a medida que envejece y comienza a mostrar problemas sociales y emocionales más graves, es probable que reciba un nuevo diagnóstico de Asperger, uno de los trastornos del espectro autista. .

Aspectos psicológicos del autismo

Aparentemente, el cerebro funciona de manera diferente en el niño autista y en el no autista. Los investigadores en el campo del autismo han hecho varios descubrimientos en torno al cerebro y las diferentes conexiones neurológicas observadas en los cerebros asociados con el autismo. Keith Shafritz (2008), profesor asistente de psicología en la Universidad de Hofstra en Long Island, comparó las imágenes cerebrales de niños autistas con las de jóvenes neurológicamente normales (ver Fig. 1). Shafritz (2008) ha sido capaz de & # 8220 señalar regiones del cerebro que están vinculadas a & # 8216 conducta repetitiva ritualista & # 8217 en niños autistas [como] el deseo insaciable de balancearse hacia adelante y hacia atrás durante horas o de marchar incansablemente en su lugar & # 8216 # 8221 (pág.1). Este síntoma solía considerarse conductual, algo que el niño podía controlar; sin embargo, Shafritz (2008) también ha encontrado una relación entre las áreas cerebrales recientemente identificadas y las regiones superpuestas vinculadas a la esquizofrenia, el trastorno obsesivo compulsivo y el trastorno por déficit de atención con hiperactividad. 8221 (pág.1). Estos descubrimientos podrían ayudar a los investigadores a tratar de explicar cómo y por qué el cerebro responde de manera diferente y, eventualmente, pueden ayudarlos a encontrar una manera de ofrecer tratamiento.

Según Rinehart & amp McGinley (2010) & # 8220, la evidencia de imágenes más reciente sugiere que las características motoras cerebelosas [sic] pueden estar específicamente relacionadas con ASD & # 8221 (p. 697). Para ser más específicos, las imágenes y la evaluación del cerebro muestran variaciones definidas en ciertas áreas del cerebro que posiblemente explican algunos de los problemas que podría enfrentar una persona con autismo, como retrasos en las habilidades motoras y la incapacidad para completar las tareas en orden, o simple reconocimiento facial que podría explicar los problemas sociales.

Rinehart & amp McGinley (2010) explican & # 8220 que los niños con TEA muestran menos activación en el cerebelo (movimientos planificados inconscientes) con una activación relativamente mayor en la región fronto-estriatal [sic] (movimientos planificados conscientes) & # 8221 (p. 697).

Cuando se trata de trastornos secundarios asociados con el TEA, como retrasos en el habla, problemas sociales y trastornos alimentarios, más investigaciones muestran que el cerebro está programado de manera diferente al de una persona normal no autista. Según Quinn (2010) & # 8220, a diferencia de las sugerencias de que el elemento [como un trastorno alimentario] es estrictamente genético, estos investigadores afirman más un término medio entre la naturaleza y la crianza & # 8230 y creen que el trastorno es el resultado de un 'cableado fijo & # 8217 de el cerebro, que puede ocurrir debido a vías neurológicas formadas en la infancia & # 8221 (p. 20). Por supuesto, no sabemos con certeza a qué edad se forma exactamente el autismo y sus trastornos asociados, pero podemos decir que existen diferencias en el cerebro entre un niño que se desarrolla normalmente y uno que está en el espectro. Esta investigación ha sido validada por varios descubrimientos científicos que rodean el autismo y el cerebro. Una empresa británica ha estado trabajando diligentemente en la lectura de escáneres cerebrales que & # 8220 han demostrado ser más del 90 por ciento precisos en adultos & # 8221 para detectar cambios en el cerebro, en adultos que tienen un trastorno del espectro autista (Hirschler, 2010, p. 1) . No ven ninguna razón por la que no se pueda aplicar la misma técnica a la detección temprana en niños. La forma en que funciona es tan simple como leer los resultados de una máquina de resonancia magnética estándar al & # 8220analizar variaciones en la forma y estructura de las regiones del cerebro vinculadas al lenguaje y el comportamiento social & # 8221 (Hirschler, 2010, p. 1). La compañía cree que & # 8220 el nuevo método de escaneo - que detecta cambios estructurales en la materia gris del cerebro - podría estar listo para uso general en un par de años & # 8221 (Hirschler, 2010, p. 1). Esta tecnología podría eventualmente ser útil para detectar TEA lo suficientemente temprano como para prevenir potencialmente más demoras.

Por supuesto, la genética se considera uno de los contribuyentes más importantes a los trastornos del espectro autista. Los médicos solían argumentar que el trastorno era una respuesta social a lo que llamaron & # 8220refrigerator mamás & # 8221, el resultado del comportamiento frío de las madres hacia sus bebés. Desde entonces, esta teoría ha sido refutada y reemplazada por hechos científicos que muestran que los genes juegan un papel importante. Según Ghosh (2010) "Se sabe desde hace algún tiempo que el autismo tiene una fuerte influencia genética, pero hasta ahora solo se ha confirmado que ocho o nueve genes desempeñan un papel". Sin embargo, más reciente La investigación indica que tantos como & # 8220300 genes pueden estar involucrados en el desarrollo de conexiones entre las células cerebrales, mientras que otros están involucrados en el envío de señales dentro de las células cerebrales & # 8221 (p. 1). Con esta nueva información, nadie puede negar que los genes como así como los cambios en el cerebro a lo largo del desarrollo del niño tienen un efecto enorme en el niño autista, pero no se deben descartar factores ambientales. Aunque ciertos genes pueden estar presentes en personas con autismo, esto no significa necesariamente que la presencia de los genes son la causa subyacente del trastorno, y no todas las personas que portan estos genes tienen un trastorno del espectro autista. Feldman (2009) explica cómo esto supone un desafío para los genetistas del comportamiento que trabajan en el campo del espectro autista trastornos más difíciles porque deben & # 8220 no solo determinar qué genes son responsables de comportamientos particulares, sino también identificar los desencadenantes ambientales que activan esos genes & # 8221 (p. 126).

Otros factores ambientales que se consideran posibles contribuyentes al autismo son las infecciones, el envenenamiento, como el envenenamiento por plomo, las vacunas, específicamente la vacuna MMR, la nutrición y la dieta, y las alergias, así como las condiciones sociales. Las condiciones socioeconómicas no parecen tener ningún efecto sobre el autismo. Teniendo en cuenta que al menos 1 de cada 150 niños son diagnosticados en el espectro del autismo, obviamente debe haber una combinación de factores biológicos y ambientales que aún son indetectables. Hasta que resolvamos ese acertijo, debemos aceptar que, sin razón aparente, el cerebro de nuestros niños se está desarrollando de manera anormal, lo que afecta sus procesos de aprendizaje y desarrollo fisiológicos y psicológicos.

Aspectos conductuales del autismo

El autismo no es solo un trastorno de retraso del desarrollo. Puede afectar la capacidad de un niño para funcionar en varias áreas, como el comportamiento, las habilidades sociales, la comunicación, las habilidades cognitivas y más. Según el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (2010) & # 8220, la característica distintiva del TEA es la interacción social deteriorada & # 8221 (p. 1). Muchos niños con TEA muestran una falta de deseo de estar socialmente cerca de cualquier persona, evitando el contacto visual y sin tener en cuenta la interacción de los demás con ellos. Desafortunadamente, esto es menos conductual y más un problema cognitivo. Según el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (2010), los niños con TEA & # 8220 tienen dificultad para interpretar lo que otros piensan o sienten porque no pueden entender las señales sociales, como el tono de voz o las expresiones faciales & # 8221 (p. 1). A veces, los niños que también sufren de un retraso del lenguaje o del habla tienen más dificultades en estas áreas. Otras veces, los niños con TEA que no pueden hablar tienen muchas otras formas de expresar sus deseos y necesidades a través de señales de comportamiento, como llevar a una persona a diferentes objetos o lugares, señalar y hacer señales verbales que no son del lenguaje, como gruñidos, llantos o sonidos de emoción e incluso lenguaje de señas.

Otro aspecto conductual del autismo y sus trastornos asociados son el comportamiento agresivo como la automutilación, morder, rascarse y arrancarse el cabello, así como golpear, patear y gritar. El comportamiento regresivo, como esconderse en un rincón, mecerse hacia adelante y hacia atrás en posición fetal, o largos períodos de llanto sin razón aparente, también son indicadores de comportamiento de TEA. Los niños con TEA también tienden a tener más problemas para adaptarse a una situación nueva o desconocida. Es por eso que un día estructurado puede ser beneficioso para muchos niños en el espectro, aunque no todos los niños responden bien a un entorno estructurado. Hay un dicho que dice que si conoces a un niño con autismo, conoces a un niño con autismo.Esto se debe a que el TEA puede presentarse de muchas maneras diferentes y en tantos niveles diferentes que uno no puede simplemente señalar a una persona con autismo y afirmar que esta persona es como se ve el autismo, pero así es como puede verse el autismo.

Para tener una comprensión más amplia de cómo se puede presentar el TEA, al menos sería necesario tener un grupo completo de niños, cada uno con un trastorno del espectro autista, un hombre y una mujer de cada uno de esos grupos. y diferentes niveles de edad de esos grupos, además de desglosarlos en niveles de gravedad de leve a moderada a grave. Incluso entonces, esto todavía proporcionaría una cantidad muy limitada de información, ya que estos niños pueden presentar comportamientos y retrasos completamente diferentes de otros grupos de niños con TEA seleccionados al azar. Es cierto que hay signos y síntomas, pero parte del problema es que hay tantos problemas diferentes dentro de estas categorías que algunos niños no son diagnosticados por completo, mientras que otros son diagnosticados erróneamente con autismo cuando en realidad deberían recibir un diagnóstico más leve, como un diagnóstico de comportamiento. problema o un simple retraso en el desarrollo. Decidir sobre un diagnóstico concluyente de TEA puede ser un proceso muy difícil y largo.

Con algunos niños, el autismo se diagnostica después de que el niño ha mostrado varios hitos del desarrollo perdidos, con otros, el niño puede desarrollarse normalmente y luego retroceder rápidamente en varias áreas de desarrollo y comportamiento. Cuando esto sucede, se llama autismo regresivo. Los niños con autismo regresivo a menudo presentan algunos retrasos como retrasos en las habilidades motoras o pueden presentar otros problemas médicos, que al principio parecen no tener relación. Algunos problemas médicos asociados con el autismo pero que no necesariamente conducen a un diagnóstico de autismo pueden incluir, entre otros: trastornos de la alimentación, problemas digestivos como reflujo ácido o gerd, inestabilidad intestinal como estreñimiento o diarrea recurrentes, trastornos del sueño, estado de ánimo trastornos como ansiedad o bipolares, y convulsiones. Esta es solo una breve lista. De hecho, muchos niños con TEA tienen pocas dificultades con la interacción social, mientras que otros tienen pocos problemas médicos pero problemas sociales y de comportamiento extremos. El TEA no es solo una enfermedad, es un grupo de trastornos que de otro modo no son causados ​​por ningún otro trastorno médico.

Aunque hasta el momento el autismo no tiene cura, existen varios (y algunos controvertidos) tratamientos para el TEA. Estos incluyen, pero no se limitan a: intervención médica a través de la medicina, evaluación psicológica y asesoramiento, terapias del desarrollo y del comportamiento como el análisis conductual aplicado (ABA) y la terapia de juego (tiempo en el piso), terapia sensorial, terapia del habla y lenguaje de señas, terapia de la alimentación, cambios en la dieta y la nutrición, retrasos en la programación de la vacunación, estructuración del medio ambiente y la organización y hospitalización. La intervención y el establecimiento tempranos y el Plan de educación individualizado (IEP) también son factores clave para tratar a los niños afectados por el TEA y ayudar a aliviar los efectos causados ​​por el TEA.

La terapia de modificación de la conducta, como la terapia ABA, es una terapia muy estructurada dirigida por un adulto que actúa como una situación de tutoría, en la que se le dice al niño con TEA qué hacer y se le muestra cómo hacerlo y luego se le dan indicaciones para completar la tarea. A lo largo de la terapia ABA, el niño puede desarrollar cientos de pequeñas rutinas para incorporarlas a la terapia, algunas que serán revisadas después de que el niño aprenda la acción o comportamiento apropiado y otras que se espera que el niño use para completar una tarea más difícil. tarea. Por ejemplo, a un niño no verbal se le puede decir una simple indicación: & # 8220Haga esto & # 8221 mientras el terapeuta abre la boca y luego hace un sonido de vocal & # 8220Ah & # 8221. Luego, se le da al niño una pausa de 3 segundos para ver si repite lo que ha hecho el terapeuta. Si el niño repite el sonido, o incluso abre la boca en un intento de imitar la acción, el niño es elogiado o recompensado. Si el niño no hace ningún intento, se le dice un simple & # 8220nope & # 8221 y luego se le vuelve a dirigir, esta vez de una manera más directa. La segunda vez, el terapeuta dirá y hará la misma combinación de acción y sonido, solo que esta vez abrirá con cuidado la boca del niño y dirá el sonido. Si el niño deja la boca abierta y / o intenta repetir la acción o el sonido, entonces se lo elogia; de lo contrario, la tarea se deja a un lado y se revisa más tarde (ya sea más tarde durante la sesión o en la próxima sesión) y el terapeuta comenzará. una nueva tarea. La terapia ABA depende de la capacidad del terapeuta para seguir un programa estricto y estructurado y desarrollar tareas, al igual que un niño que construye un bloque sobre otro para crear una torre o edificio estructurado. La idea detrás de esto es que si el niño puede aprender a sentarse, entonces el niño puede aprender a sentarse y mirar, luego puede aprender a ver a alguien leer. Una vez que el niño ha dominado esta habilidad, puede aprender a sentarse para participar en la lectura mirando y ayudando a pasar la página. Si el niño está involucrado en una tarea del habla, como los sonidos de las vocales, el niño puede combinar esa tarea con la tarea de lectura recién aprendida y ahora puede aprender a sentarse a leer un libro y pronunciar las vocales mientras el terapeuta lo ayuda a señalar. las palabras y pasar las páginas.

Si miramos la estructura, podemos ver que en lugar de esperar que los escalofríos aprendan a sentarse y prestar suficiente atención para leer un libro en voz alta, hemos enseñado al niño las instrucciones paso a paso necesarias para representar la tarea, y en el proceso el niño aprenderá a sentarse y leer un libro. Por supuesto, no todos los niños lograrán los resultados deseados, y algunos niños son tan severos en sus condiciones que sus tareas se simplifican mucho más, como que se les enseñe a señalar o mirar hacia arriba cuando se les llama por su nombre. Incluso estas sencillas tareas se consideran grandes saltos para el niño. No todo el mundo está de acuerdo con las técnicas o incluso con los resultados de la terapia ABA, pero es una opción que muchos padres de niños con TEA se están aprovechando. Por otra parte, muchos padres con TEA utilizarán tantos recursos como sea posible para ayudar a que su hijo tenga éxito.

La terapia sensorial es otro tipo de tratamiento diseñado para ayudar a los niños con problemas sensoriales como hipersensibilidad o hiposensibilidad. Estos problemas pueden variar de leves a graves y pueden incluir problemas con las texturas, sensaciones de frío y calor, irritabilidad hacia ciertos objetos como la ropa o la hierba, la boca o, más específicamente, comer objetos no comestibles (pica) y dificultad para lidiar con sensaciones como tener uno & # 8217s cabello cepillado, vistiéndose o tomando un baño. La terapia sensorial puede incluir cepillado terapéutico de la piel y el cabello, masajes, objetos especiales que se pueden morder o en la boca, sostener, jugar con agua u otros elementos como arena o hielo, y probar diferentes texturas de ropa y alimentos.

Los tratamientos experimentales suelen ser una elección de los padres y no necesariamente aprobados por el médico. No se ha demostrado que estos tratamientos experimentales tengan ningún efecto sobre el autismo, pero muchos padres confían en los resultados. Los tratamientos pueden incluir, entre otros: dar al niño una dieta especial, como una dieta sin gluten / sin caseína, el uso de suplementos vitamínicos y aceites esenciales, la terapia con animales, como acariciar perros o montar a caballo, el intervalo de vacunación (la cantidad de vacunas y los tipos administrados durante un período de tiempo prolongado y específico) y formas más extremas de tratamiento, como el tratamiento por gravedad bajo el agua, no vacunación, dilución de la sangre o transfusiones (que se cree que ayudan a eliminar elementos que no pertenecen al cuerpo, como niveles más altos). de mercurio y plomo), psicoterapia y hospitalización temporal o permanente.

El público se está volviendo más consciente de los trastornos del espectro autista y los pediatras y las sociedades de autismo están insistiendo en la importancia de educarse sobre el tema. Una mayor cobertura de los medios sobre los descubrimientos médicos sobre los genes del autismo y los escáneres cerebrales están permitiendo al público una mirada más cercana al autismo y, con suerte, aumentando la conciencia. Cuando el descubrimiento de lo que se ha llamado el gen del autismo o el gen MET fue lanzado a los medios de comunicación en 2006, la conciencia pública se agrió cuando los padres se preguntaron si sus hijos podrían someterse a la prueba de este gen. DeNoon (2006) informó cómo los investigadores Levitt y sus colegas señalaron: & # 8220 el gen MET codifica una enzima importante llamada receptor MET. Entre otras cosas, el receptor MET envía señales importantes para el crecimiento del cerebro, la maduración del cerebro, la función inmunológica y la reparación intestinal & # 8221 (p. 1). Dado que la disfunción inmunológica y los problemas gastrointestinales son una de las principales preocupaciones de los padres de niños con TEA, este descubrimiento también hizo que los medios de comunicación revisaran una disputa anterior sobre si las vacunas con mercurio o las vacunas múltiples eran una causa de autismo. La controversia siempre es un combustible en la conciencia pública, como la teoría de la vacunación, donde incluso cuando se refuta, el público sigue comunicando preocupaciones y la gente se vuelve más consciente de que existe un problema. Otros descubrimientos que han llegado a los medios de comunicación han creado una conciencia aún mayor tanto del increíble aumento en el diagnóstico de TEA como de las posibles causas médicas y ambientales de TEA. Independientemente de cómo y dónde las personas reciban información sobre el autismo, lo importante es que estén conscientes y, con suerte, esta mayor conciencia puede conducir a una mayor acción para encontrar una cura.

Un descubrimiento decepcionante sobre el autismo es que muchas personas no comprenden qué es el TEA o cómo afecta a quienes lo padecen y a las personas que los rodean, como padres, hermanos y la comunidad. Como sucede en muchos casos con la ignorancia, cuando las personas no comprenden completamente una cosa, a menudo le temen o se enojan por ello, lo que les provoca una respuesta negativa. Algunas personas temen que el autismo sea contagioso a pesar de que no hay evidencia que respalde ese temor. Otros creen que el TEA se debe a una mala crianza o que el niño se está portando mal y solo necesita ser castigado. Muchas personas no comprenden que el autismo no es una enfermedad única para todos, pero que aún queda mucho por aprender sobre el TEA y, aún así, hay pocos recursos disponibles para padres, médicos y niños. Debido a esto, las personas pueden juzgar, criticar, ser agresivas e incluso crueles con las personas que tienen TEA y también con sus padres. Esto puede ser tan difícil en la vida adulta de una persona con TEA. El autismo, al menos por ahora, se considera una discapacidad de por vida.

Ser madre de un niño autista no es tarea fácil, pero tampoco lo es la maternidad en general. Tener un hijo con una discapacidad obviamente viene con sus desafíos, pero no significa que tenga menos amor por mi hija. Cuando descubrí que mi hija tenía TEA, específicamente autismo clásico, no fue una sorpresa. De hecho, como muchos padres de niños en el espectro, tuve que acampar en los consultorios médicos y # 8217 y hacer gran parte de mi propia investigación en línea y con recursos locales para demostrarle al pediatra de mi hijo y # 8217 que había un problema mayor que un simple retraso en el desarrollo. Mi hijo desarrolló autismo regresivo, cuando un niño se desarrolla a un ritmo típico o superior al promedio y luego comienza a retroceder o perder habilidades que una vez conoció. Mi hija siempre fue un poco lenta en sus habilidades motoras, sentada, gateando y caminando a una edad avanzada, pero en otras áreas, como la conciencia cognitiva y la inteligencia, en realidad parecía estar por delante de sus compañeros. A los 15 meses ya estaba entrenada para ir al baño (aprendió ella sola en aproximadamente dos semanas) y hablaba en oraciones de tres palabras mucho antes de un año. También podía leer y señalar palabras pequeñas como arriba, hola y perro. Si leo su libro favorito de Tigger desde el otro lado de la habitación y llego a la página & # 8220tiggers can & # 8217t down down, Uh Oh! & # 8221, mi hija correría por la habitación solo para señalar la palabra Uh Oh, y luego iría de vuelta a lo que estaba haciendo antes de que yo lo dijera. Por supuesto, estos signos de desarrollo temprano fueron una alegría para su padre y para mí. Comenzamos a planificar un programa preescolar enriquecedor y soñamos con su futuro brillante y prometedor. Ese sueño se truncó cuando a los 16 meses, comenzó a ignorarnos cuando hablábamos con ella, y perdió todo interés en los libros o en que le leyeran. Pensamos que tal vez estaba aburrida o que estábamos haciendo algo mal. Pensé que tal vez la había presionado demasiado para que tuviera éxito, pero nunca la habíamos sometido a una presión extraordinaria, solo disfrutamos viéndola desarrollarse y brindándole aliento, amor y afecto.

A los pocos meses, había dejado de hablar por completo. Ni siquiera mamá o papá salieron de su boca, ni siquiera balbucearía. Sabía con certeza que algo andaba terriblemente mal. Aunque su pediatra me aseguró que este tipo de regresión podría ser normal, lo sabía. Había trabajado con niños autistas antes, cuando ocupaba un puesto de personal en el programa de guardería de nuestra iglesia. Le conté a mi familia y amigos mis preocupaciones y fue muy útil que me dijeron que probablemente estaba viendo estas señales porque sabía qué buscar. En otras palabras, estaba viendo cosas que realmente no estaban ahí. Por supuesto que ahora lo sé y puedo decirles a otras personas que acuden a mí con preocupaciones que siempre deben seguir sus instintos. Vi signos y síntomas porque estaban allí. Y aunque parece obvio ahora, en ese momento, diagnosticar a un niño con TEA con menos de 18 meses de edad era casi imposible. Incluso ahora, muchos niños no son diagnosticados hasta las edades de 2 a 5 años o más.

Afortunadamente, mi perseverancia dio sus frutos, ya que pude llevar a mi hija a ver a un especialista poco antes de su segundo cumpleaños. Ese día recibió un diagnóstico de autismo clásico, una de las formas más graves de trastornos del desarrollo en el espectro del autismo. Ahora es considerada moderada en el espectro debido a su incapacidad para comunicarse verbalmente y su falta de comprensión de las señales sociales y conductuales adecuadas. Aún así, mi hija puede ser muy cariñosa cuando así lo desea, y desde que comenzó su terapia ABA, ha aprendido tareas importantes como cómo sentarse por un tiempo, cómo pedir cosas tomando nuestra mano y guiándonos. al armario, la puerta o su habitación, etc. y está aprendiendo a comportarse de manera más apropiada cuando está enojada o triste.

A mi hija también le han diagnosticado varios problemas médicos asociados con el TEA en los últimos dos años. Actualmente tiene el diagnóstico de autismo clásico moderado, así como convulsiones parciales complejas, pica, reflujo ácido y trastornos del sueño. Tratamos estos problemas médicos con una combinación de medicamentos recetados y modificación del comportamiento. También hemos ajustado gran parte de nuestro estilo de vida para adaptarlo a las necesidades de mi hija. Nuestro horario es su horario. Durante 6 meses antes de que encontráramos la mezcla de medicamentos de la suerte para resolver sus problemas de sueño, pasé todas las noches despierta con mi hija, y me fui a dormir solo después de que mi esposo se despertara para ir a trabajar. En ese momento, mi madre se haría cargo de cuidar a mi hija y luego mi esposo tomaría el siguiente turno cuando saliera del trabajo. Durante este tiempo, mi hija tenía suerte si dormía de dos a cuatro horas por noche en promedio. Pasaría dos o tres días sin dormir más de 15 minutos aquí y allá y luego prácticamente se desmayaría durante medio día. Esa fue nuestra vida durante seis meses. Ahora, con su rutina y medicación actuales, duerme casi 8 horas seguidas cada noche. Para nosotros eso es un milagro. Para otros, parece irreal. La mayor parte de lo que describimos a otros sobre el autismo parece irrazonable o irreal. A menudo, es solo después de que llegan a nuestra casa y pasan un tiempo en nuestros zapatos que realmente ven el autismo como lo que es. Luego les digo cómo me siento realmente: esto es autismo, al menos la forma de autismo de mi hija. No es lo mismo para todos. No es fácil. Probablemente sea lo más difícil que he tenido que enfrentar, pero no definirá a mi hija. Es una niña tan alegre que ama la naturaleza y los animales, y experimenta el mundo que la rodea, y estoy muy bendecida de ser su madre.

El trastorno del espectro autista es un grupo de trastornos del desarrollo que afecta al menos a 1 de cada 150 niños en la actualidad. El TEA no solo afecta el desarrollo de un niño, sino que también afecta su cerebro en un nivel muy complejo. Se cree a través de la investigación y el desarrollo que el autismo es causado por una combinación de factores biológicos, genéticos y ambientales, y que algunos niños son más receptivos a la discapacidad que otros. El autismo no solo afecta el desarrollo, sino que cambia el comportamiento de un niño, sus habilidades cognitivas, su desarrollo social y emocional, y puede afectar su cuerpo por asociación con otras enfermedades como problemas estomacales, convulsiones y trastornos del sueño. Se cree que el autismo está relacionado con el desarrollo del cerebro y que las personas con TEA tienen diferentes respuestas en el cerebro que las personas sin TEA. Ya no se cree que el autismo sea un trastorno psicológico causado por una crianza deficiente. Se desconoce por qué el autismo parece estar aumentando a un ritmo alarmante, aunque un diagnóstico más definido podría ser un factor contribuyente.

Aunque la investigación en el campo está creciendo y la conciencia pública es cada vez más común, todavía hay mucha investigación por hacer para comprender mejor, exactamente, qué es el autismo y cómo podemos prevenirlo, tratarlo y curarlo. Los padres que creen que sus hijos pueden estar desarrollando TEA no deben esperar para intervenir. Cuanto antes se haga un diagnóstico, antes el niño podrá recibir tratamiento, que se ha demostrado que tiene un mayor efecto en el desarrollo que los niños que no son diagnosticados y tratados hasta más tarde en la vida. Los padres son los primeros y más importantes defensores de sus hijos. Los médicos deben estar mejor educados sobre el tema de los TEA y el público debe estar mejor informado. La conciencia es clave para encontrar las respuestas al acertijo del autismo.

Escrito e investigado por Carolyn Cutter, 2010

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¿Diagnóstico de autismo mediante escáner cerebral? Es hora de comprobar la realidad

¿Qué pasaría si le dijera que ahora podemos identificar a los bebés que van a desarrollar autismo basándonos en un simple escáner cerebral? Este, en esencia, es el tono seductor de un estudio publicado la semana pasada en la revista Nature y que está en los titulares de todo el mundo.

La identificación y el diagnóstico tempranos es uno de los principales objetivos de la investigación del autismo. Por definición, las personas con autismo tienen dificultades con la interacción social y la comunicación. Pero estas habilidades tardan muchos años en desarrollarse, incluso en niños con un desarrollo típico (es decir, no autistas). Los posibles signos tempranos de autismo son extremadamente difíciles de detectar en medio de la variación natural en el comportamiento y el temperamento que existe entre todos los bebés.

Un escáner cerebral para el autismo sería un gran paso adelante. ¿Pero está justificado el bombo publicitario? ¿Estamos realmente al borde de una nueva era en el diagnóstico del autismo? Sin desear restar valor a los esfuerzos de todos los involucrados en el estudio, es importante mirar los resultados de manera crítica, tanto en términos de los hallazgos científicos como de sus posibles implicaciones para la práctica clínica.

El estudio, dirigido por Heather Cody Hazlett de la Universidad de Carolina del Norte, fue parte de un programa de investigación más amplio que investiga el desarrollo de bebés que tienen un hermano mayor con autismo. Debido a que el autismo es hereditario, estos bebés tienen muchas más probabilidades de desarrollar autismo que los bebés de la población general.

A los bebés se les realizaron escáneres cerebrales por resonancia magnética a los 6, 12 y 24 meses de edad y luego se les evaluó el autismo. Como se esperaba para esta muestra de "alto riesgo", alrededor de 1 de cada 5 cumplió con los criterios de diagnóstico. Luego, los investigadores pudieron mirar hacia atrás en los escáneres cerebrales para ver si había alguna diferencia entre los bebés autistas y no autistas.

Hazlett y sus colegas primero observaron tres medidas del tamaño total del cerebro: el volumen total del cerebro, su área de superficie total y el grosor promedio de la corteza (la capa externa del cerebro). La siguiente figura muestra las curvas de crecimiento para niños individuales. De acuerdo con estudios previos de niños mayores, los bebés autistas (en rojo) tenían un volumen cerebral ligeramente mayor y una mayor superficie. Sin embargo, estos efectos solo fueron estadísticamente significativos para la última exploración a los 24 meses.

Curvas de crecimiento cerebral para niños individuales. Fotografía: Jon Brock

Es importante destacar que la figura también muestra una variación considerable en el tamaño del cerebro en ambos grupos. La mayoría de los bebés autistas tenían cerebros que no los diferenciaban de los bebés no autistas. En otras palabras, el tamaño total del cerebro no es en sí mismo un buen predictor de si un bebé individual pasará o no a un diagnóstico de autismo.

Entonces Hazlett y sus colegas probaron un enfoque diferente, calculando el volumen y el área de superficie para 78 regiones diferentes dentro del cerebro de cada bebé. Hicieron esto dos veces: una para el escaneo de 6 meses y otra para el escaneo de 12 meses, dándoles 312 puntos de datos, o "características", para cada bebé.

A continuación, introdujeron esa información (más el sexo y el volumen del cráneo de cada bebé) en una computadora que entrenaron para diferenciar entre bebés autistas y no autistas. Es importante destacar que solo lo entrenaron en el 90% de los bebés a la vez. Luego alimentaron las características cerebrales del 10% restante y le pidieron a la computadora que pronosticara el diagnóstico de cada bebé. Hicieron esto 10 veces, dejando fuera un subgrupo diferente de bebés cada vez.

Los resultados que se muestran en la figura siguiente fueron alentadores. La computadora diagnosticó correctamente a 30 de 34 bebés autistas en la muestra y marcó incorrectamente solo 7 de 145 bebés no autistas. Entonces la emoción es comprensible.

De 34 bebés con autismo, 30 fueron identificados correctamente. Se produjeron falsos positivos en 7 de 145 bebés no autistas. Fotografía: Jon Brock

Sin embargo, como señalan los propios investigadores, el estudio realmente necesita ser replicado. Debido a que fue el primero de su tipo, los investigadores necesariamente habrían estado sintiendo su camino, tomando decisiones a medida que avanzaban. Este ajuste predispone inevitablemente el resultado hacia un resultado más convincente. Pero habiendo aprendido las lecciones de este primer estudio, los investigadores ahora están en condiciones de registrar previamente cualquier intento de replicación, precisando todos los detalles antes de comenzar. Si los resultados actuales son sólidos, deberían replicarse incluso sin ajustes.

Suponiendo que los resultados se mantengan, la siguiente gran pregunta es si este enfoque realmente se traduce en aplicaciones clínicas de la vida real. ¿Realmente veremos el uso diario de las resonancias magnéticas para predecir si los bebés tienen o desarrollarán autismo o no?

Una consideración práctica importante es el requisito de que las exploraciones cerebrales se adquieran tanto a los 6 como a los 12 meses. Los escáneres de resonancia magnética son ruidosos y claustrofóbicos. Cualquier movimiento y el escaneo se arruinan. Los investigadores escanearon a los bebés mientras dormían pero, a pesar de sus mejores esfuerzos, solo alrededor de la mitad de los bebés tenían dos escaneos utilizables. Una vez que agregamos a los bebés con datos incompletos a la imagen, los resultados comienzan a parecer menos útiles. En particular, solo 30 de los 70 bebés autistas del estudio pudieron identificarse en función de sus escáneres cerebrales.

Incluyendo bebés con datos incompletos, solo 30 de 70 bebés con autismo fueron identificados correctamente. Fotografía: Jon Brock

Como punto final, es poco probable que el uso de resonancias magnéticas para la detección del autismo sea de mucho beneficio práctico más allá de las poblaciones de alto riesgo. Esto es simplemente una cuestión de números. En la población general, se estima que una persona de cada 68 tiene autismo. En la siguiente figura, he asumido que la computadora mantiene la misma capacidad para diferenciar entre cerebros autistas y no autistas, pero ahora se enfrenta a 67 bebés no autistas por cada bebé autista.

Suponiendo una estimación de 1 de cada 68 personas con autismo, para identificar a los 30 bebés con autismo en la muestra original, necesitaríamos escanear un total de 4760 bebés. Fotografía: Jon Brock

La figura sugiere que, para identificar a nuestros 30 bebés autistas, necesitaríamos escanear un total de 4760 bebés (en dos ocasiones cada uno). Todavía echaríamos de menos a los otros 40 bebés autistas. Y debido a la ampliación, 132 bebés no autistas darían positivo incorrectamente. En otras palabras, el 81% de los bebés que dieron positivo en la prueba no serían autistas.

Estos son, por supuesto, cálculos inexactos del reverso del sobre. El algoritmo informático puede funcionar mucho mejor cuando está entrenado para diferenciar entre bebés autistas y bebés de bajo riesgo. Y hay, sin duda, formas de mejorar la tasa de éxito del escaneo. Pero ilustra los profundos desafíos de traducir los hallazgos de la investigación en una práctica clínica generalizada. Por ahora, al menos, es hora de reducir la exageración. Todavía estamos muy lejos del diagnóstico de autismo mediante un escáner cerebral.

Pero desde un punto de vista científico, sigo entusiasmado con estos hallazgos. Son parte de un creciente cuerpo de evidencia de diferencias sutiles en los cerebros de los bebés pequeños a los que se les diagnostica autismo. Algunos de estos hallazgos son quizás más sólidos que otros, pero cada uno representa un paso importante hacia una mayor comprensión de los orígenes del desarrollo del autismo en el cerebro.


El autismo también está asociado con la genialidad

De hecho, hay casi tanta evidencia de que la correlación podría estar en la dirección opuesta.

Ha habido teorías sobre las conexiones subyacentes entre el autismo y la inteligencia durante años. Los estereotipos del profesor loco o del genio excéntrico son antiguos, y algunos psicólogos modernos teorizan que científicos ilustres como Isaac Newton y Albert Einstein podrían haber sido autistas.

Esto no prueba ninguna conexión entre el autismo y la inteligencia, y mucho menos una causal, pero otras investigaciones han ido más allá. Otro estudio de ese mismo año descubrió un vínculo genético probable entre el autismo y el genio: las familias que tenían más probabilidades de producir niños autistas también tenían más probabilidades de producir genios.

Esta tendencia puede ser poco reconocida en la población con TEA, según un estudio de 2015 que encontró que, mientras que los pacientes con TEA de bajo coeficiente intelectual obtuvieron los peores resultados en las pruebas de función cognitiva, los pacientes con TEA de alto coeficiente intelectual obtuvieron peores resultados en comparación con un grupo de control no autista. . El estudio concluyó que diferentes procesos cognitivos podrían verse afectados en individuos con un coeficiente intelectual alto con TEA, lo que podría generar la posibilidad de que su inteligencia se subestime aún más en las pruebas estándar.


Mentes divergentes

Imagine que el cerebro autista podría haber reducido la conectividad a una región necesaria para hacer que suceda el habla, pero procesa la información auditiva en la parte del cerebro que es responsable de la visión.

O sienten emoción en la parte del cerebro que normalmente es responsable de las matemáticas complejas y simultáneamente en la parte del cerebro que es responsable del control motor autónomo y ndash, por lo que necesitan moverse para procesar los sentimientos, y lo hacen creando el arquitectura o coreografía más hermosa.

¿Cómo le iría a esa persona en un aula tradicional?

Hay personas ciegas que pueden navegar por el mundo haciendo sonidos de clic que les permiten "elegir" de una manera diferente. Pueden andar en bicicleta por una calle concurrida o caminar por un complejo sendero de montaña haciendo ruido y un sonido similar a la forma en que los murciélagos y los delfines navegan por el mundo.

Los animales de servicio para epilépticos pueden percibir el cambio hormonal en la función cerebral antes de una convulsión. Los seres humanos, en diversos grados, pueden percibir feromonas que indican e inspiran un interés romántico.

Imagínese que muchas personas autistas pueden hacer cosas similares y ndash que su percepción de alguna manera es tan aguda, o su memoria tan total y precisa y ndash que son capaces de hacer cosas que la mayoría de los humanos no pueden hacer. Pueden sentir el cambio más sutil en la presión barométrica, o son tan sensibles a los cambios hormonales que pueden sentir las emociones de los demás antes de que esas personas puedan sentirlas.

Probablemente tampoco podrán hacer algunas cosas que todos los demás pueden hacer, o no podrán hacerlas de la misma manera.

Imagine que alguien ve un color asociado con cada número y puede hacer cálculos mentales complejos construyendo patrones visuales de color en su cabeza. Sería difícil para ellos demostrar su trabajo.

¿Cómo muestra esta persona su trabajo en la clase de matemáticas de la escuela? Si incluso intentan explicarlo, se les considerará "locos" o se les dirá que están fingiendo. ¿Qué pasa si necesitan procesar cinéticamente y tienen que mover su cuerpo para poder recordar información?

Mira este clip de Akeelah y la abeja, una película sobre una niña que toma una ruta atípica hacia el Concurso Nacional de Ortografía Scripps:

La instructora de Akeelah & rsquos se da cuenta de que golpea con la mano para deletrear. Tiene que hacer las cosas a un ritmo, y cuando los sonidos la distraen, no es capaz de acceder a la información en su mente a la que normalmente puede acceder.

Entonces, él resuelve el problema permitiéndole saltar la cuerda y participar más que solo una mano sutil para hacer algo que le permita mantener su atención en entornos que la distraen.

Las implicaciones

Cada mente autista está conectada de manera diferente. No es como si todas las personas autistas tuvieran buenos recuerdos. Algunos tienen pésima memoria. Algunos tienen memoria atípica. Algunos tienen una gran memoria a largo plazo para los hechos, pero no pueden recordar tonos o caras. Algunos tienen una tremenda memoria de hechos pero no tienen memoria a corto plazo.

Algunos autistas son extremadamente ágiles, algunos son torpes y algunos tienen una planificación motora tan pobre que no pueden caminar.

Algunos autistas piensan en palabras, algunos piensan en imágenes, algunos en sonidos y otros en capas.

Con formas tan divergentes de pensar y ser, una prueba que mida el procesamiento típico nunca podrá caracterizar con precisión las mentes autistas y su capacidad.

De hecho, hasta que no haya una comprensión más compleja de la capacidad y los diferentes tipos de procesamiento e inteligencia, las personas autistas seguirán caracterizándose por lo que no pueden hacer o no hacer de la misma manera que los no autistas.

La Parte 3 sobre Autismo e Inteligencia: Educar mentes autistas llegará pronto.


¿Qué hay de diferente en el cerebro de las personas con autismo?

Jeff Hudale, que es autista, realiza una prueba de reconocimiento facial en la Universidad de Pittsburgh en 2010. Los investigadores usan dispositivos de seguimiento ocular para monitorear y registrar lo que está mirando. Rebecca Droke / Pittsburgh Post-Gazette ocultar leyenda

Jeff Hudale, que es autista, realiza una prueba de reconocimiento facial en la Universidad de Pittsburgh en 2010. Los investigadores usan dispositivos de seguimiento ocular para monitorear y registrar lo que está mirando.

Rebecca Droke / Pittsburgh Post-Gazette

Como muchas personas con autismo, Jeff Hudale tiene un cerebro que es realmente bueno en algunas cosas.

"Tengo una aptitud inusual para los números, a saber, los cálculos matemáticos", dice.

Hudale puede hacer multiplicaciones de tres dígitos mentalmente. Ese tipo de habilidad lo ayudó a obtener un título en ingeniería en la Universidad de Pittsburgh. Pero dice que su cerebro lucha con otras materias como la literatura y la filosofía.

"Me gusta trabajar con cosas bastante concretas y estructuradas", dice. "Sí, me gustan las cosas con algo de lógica y algunas reglas".

Así que a Hudale, que tiene 40 años, le va bien en su trabajo en un banco. Pero no le va tan bien con las interacciones sociales, donde la lógica y las reglas no son tan obvias.

"La mayoría de las personas de mi edad están casadas hoy en día", dice. "Pero yo, no sólo estoy totalmente soltera, ni siquiera he tenido una cita".

Lo que Hudale ha hecho durante los últimos 25 años es ayudar a los científicos a comprender el autismo, permitiéndoles estudiar su cerebro.

La carrera de Hudale como sujeto de investigación comenzó en 1985. Tenía 13 años y acababa de ser internado en el Western Psychiatric Institute de la Universidad de Pittsburgh, donde fue diagnosticado erróneamente como esquizofrénico.

Durante su estadía, una neuróloga llamada Nancy Minshew le hizo algunas pruebas a Hudale y se dio cuenta de que su verdadero problema no era la esquizofrenia sino el autismo.

Ella y sus colegas también se dieron cuenta de que, a pesar de que Hudale todavía era un adolescente, su inteligencia y curiosidad por lo que sucedía en su propio cerebro lo convertía en un gran candidato para estudios de investigación.

Así que no mucho después de que Hudale regresara a casa, Minshew y otros investigadores comenzaron a preguntarle si estaría dispuesto a participar en algunos experimentos. Hudale dice que no dudó.

"Cuando comencé a aprender de qué se trata realmente, pensé: si puedo obtener algún beneficio para ayudar a mi salud, sería genial", dice. "Pero ahora me di cuenta de que esto no solo me ayuda, sino que también puede ayudar a otras personas con problemas similares, y estoy totalmente de acuerdo".

Entonces, Hudale dijo que sí a casi todos los científicos que le pidieron que participara en un estudio sobre el autismo.

Eso fue a mediados de la década de 1980, cuando los investigadores todavía consideraban al cerebro humano como una especie de caja negra porque no había forma de observar la actividad que se desarrollaba en su interior.

Marcel Just, un científico del cerebro de la Universidad Carnegie, dice que los investigadores de todo el mundo parecían estar haciendo las mismas preguntas.

"¿Cómo abres esa caja negra? ¿Cómo sabes lo que está pensando una persona? ¿Cómo lo haces? Simplemente no era accesible", dice. "Y entonces sucedió la magia. A finales de los 80 y principios de los 90 fue posible visualizar la actividad cerebral".

Las llamadas resonancias magnéticas funcionales y las tomografías por emisión de positrones comenzaron a mostrar qué partes del cerebro se activan cuando las personas ven imágenes, leen palabras o piensan en ciertas cosas.

Pero los científicos no comenzaron a aplicar estas tecnologías al autismo hasta finales de la década de 1990, cuando los Institutos Nacionales de Salud comenzaron a invertir decenas de millones de dólares en la investigación del autismo.

Para entonces, Just se había asociado con Minshew, el neurólogo que había ayudado a diagnosticar Hudale más de una década antes. Los dos investigadores sospecharon que las imágenes de cerebros en funcionamiento podrían mostrar cómo el cerebro de una persona con autismo es diferente.

Pero para averiguarlo, necesitaban muchas personas con autismo que estuvieran dispuestas a acostarse en el ruidoso túnel de un tubo de resonancia magnética y realizar tareas mentales una y otra vez. Y ahí es donde gente como Hudale se volvió realmente importante.

Solo dice que los escáneres de personas sin autismo le han mostrado que en un cerebro típico, la actividad en áreas cercanas al frente está sincronizada con la actividad en ciertas áreas hacia atrás.

"Era obvio que estaban trabajando juntos", dice Just. "Quiero decir, todos sabíamos de alguna manera vaga que las diferentes partes del cerebro trabajarían juntas, pero encontrar juntos este tipo de hermosa danza rítmica fue un momento muy revelador".

Cuando comenzó a estudiar el cerebro de las personas con autismo, Just se dio cuenta de que el hermoso ritmo no siempre estaba ahí.

"Hubo esta falta de sincronía entre las áreas frontales y las áreas posteriores", dice.

Y la falta de sincronía se hizo bastante clara cuando las personas con autismo realizaron tareas mentales en el escáner, como recordar caras. Simplemente dice que el proceso generalmente involucra a muchas partes del cerebro trabajando juntas.

"Una cosa es reconocer el patrón visual, y otra, por ejemplo, asociar la respuesta emocional a un rostro", dice Just. "¿Es agradable? ¿Es alguien que conoces y te agrada, y así sucesivamente".

La combinación de información visual y emocional requiere áreas en la parte frontal del cerebro para comunicarse instantáneamente con áreas en la parte posterior del cerebro. Y eso es lo que ves en alguien con un cerebro típico.

Pero en el cerebro de alguien como Jeff Hudale, dice Just, habría menos comunicación y coordinación.

Eso tiene sentido, dada la gran cantidad de investigaciones que muestran que las personas con autismo a menudo prestan menos atención a los rostros y tienen dificultades para interpretar las emociones en ellos.

Just y sus colegas pronto llegaron a creer que el problema podía atribuirse a los tramos de fibra que conectan áreas clave en la parte frontal del cerebro con áreas clave en la parte posterior. Las conexiones simplemente no eran lo suficientemente buenas.

Simplemente dice que ayuda pensar en el cerebro como algo parecido a Internet.

"Internet no sería nada sin cableado y wi-fi", dice. "Es el hecho de que tenemos esta fabulosa conectividad que permite que nuestros teléfonos inteligentes y computadoras se conecten entre sí y obtengan información rápidamente".

Hudale tiene una versión más sucinta de lo que se conoce como la "teoría de la infraconectividad del autismo".

"Bueno, te lo diré simplemente, como, si estoy en mal estado es porque mis cables están estropeados", dice.

Cuando Just y Minshew propusieron por primera vez la teoría de la infraconectividad hace unos años, atrajo cierto escepticismo. Pero la evidencia reciente apoya la teoría.

Por ejemplo, un nuevo tipo de exploración que muestra los tractos de fibra que conectan varias partes del cerebro confirma que algunos de los tractos son menos robustos en personas con autismo.

Si las conexiones realmente son el problema, hay indicios tentadores de una solución parcial. Un estudio de la dislexia ha demostrado que cuando las personas hacen ejercicios mentales que utilizan ciertos tractos de fibra, las conexiones se fortalecen.

Hudale dice que no está seguro de si los ejercicios mentales ayudarán a las personas con autismo.Pero dice que seguirá siendo voluntario para estudios sobre el autismo hasta que algo lo haga.

"No quiero dejar de fumar hasta que finalmente puedan arreglar esto y erradicarlo", dice. "Me gustaría tener una apariencia de ser una persona normal como todos los demás.


El conductor del cerebro

Algunos han comparado el funcionamiento ejecutivo en el cerebro con el papel de un director de orquesta. La responsabilidad del director es controlar, dirigir, organizar y facilitar la interacción entre cada miembro y cada sección de la orquesta. El director indica e indica a cada músico para que sepan cuándo empezar a tocar. Comunican cuál debe ser el tempo y el volumen, y cuándo un músico o sección debe dejar de tocar para que otro músico o sección pueda tomar el relevo.

Aunque los miembros individuales de la orquesta son talentosos por derecho propio, necesitan un líder que coordine su interpretación con el resto del conjunto. Eso es lo que hace el funcionamiento ejecutivo en el cerebro. Hay varias habilidades y destrezas presentes, pero necesitan ser organizadas y dirigidas por el funcionamiento ejecutivo.

Las escuelas enseñan los principios del funcionamiento ejecutivo desde muy temprano, lo que requiere que los niños trabajen en colaboración en una línea de tiempo o que realicen una tarea con la comprensión de lograr una meta. Pero el desarrollo del funcionamiento ejecutivo también puede comenzar en el hogar, cuando los padres les dicen a sus hijos que limpien antes de cenar o que terminen su tarea antes de poder jugar.

En última instancia, el funcionamiento ejecutivo ayuda a los niños (y a las personas en general) a conceptualizar cuál es el panorama general. Luego, con ayuda, pueden trazar un proceso paso a paso para llegar a ese punto.


Diferencias cerebrales y autismo: el cerebelo

Las personas con autismo tienen un cerebelo más grande y un cuerpo calloso más pequeño. Estas áreas del cerebro controlan la atención y la comunicación dentro del cerebro. Esta diferencia de tamaño fue notada por primera vez por el Dr. Joseph Piven de la Universidad de Iowa. El cuerpo calloso más pequeño dificulta la comunicación desde la parte frontal del cerebro hasta la parte posterior.

El Dr. Joseph Piven declaró en el Revista Estadounidense de Psiquiatría, "Las relaciones de tamaño esperado de varias partes del cerebro entre sí parecen ser desproporcionadas o distorsionadas en el autismo ... Esto te hace pensar que esas áreas podrían estar desconectadas funcionalmente".

El cerebelo más grande también tiene una reducción en la cantidad de células de Purkinje, que contienen serotonina. La serotonina es responsable del estado de ánimo y la inhibición.


Diferencias cerebrales autistas y no autistas aisladas por primera vez

Modelo de cerebro con regiones de interés destacadas. Crédito: Universidad de Warwick

Las diferencias funcionales entre cerebros autistas y no autistas se han aislado por primera vez, tras el desarrollo de una nueva metodología para analizar las resonancias magnéticas.

Desarrollada por investigadores de la Universidad de Warwick, la metodología, llamada Análisis de asociación de todo el cerebro (BWAS), es la primera capaz de crear vistas panorámicas de todo el cerebro y proporciona a los científicos un modelo 3D preciso para estudiar.

Los investigadores utilizaron BWAS para identificar regiones del cerebro que pueden hacer una contribución importante a los síntomas del autismo.

BWAS lo hace analizando 1.134.570.430 datos individuales que cubren las 47.636 áreas diferentes del cerebro, llamadas vóxeles, que comprenden una resonancia magnética funcional (fMRI) y las conexiones entre ellas.

Las metodologías anteriores procesaban este nivel de datos y estaban restringidas a modelar solo áreas limitadas.

La capacidad de analizar todo el conjunto de datos de una resonancia magnética funcional brindó a los investigadores de Warwick la oportunidad de compilar, comparar y contrastar modelos informáticos precisos para cerebros autistas y no autistas.

Dirigidos por el desarrollador de BWAS, el profesor Jianfeng Feng, del Departamento de Ciencias de la Computación de la Universidad de Warwick, los investigadores recopilaron los datos de cientos de escáneres de resonancia magnética funcional de cerebros autistas y no autistas.

Conexiones entre regiones de interés. Crédito: Universidad de Warwick

Al comparar los dos modelos posteriores, los investigadores aislaron veinte ejemplos de diferencia, donde las conexiones entre los voxels del cerebro autista eran más fuertes o más débiles que las de los no autistas.

Las diferencias identificadas incluyen sistemas clave involucrados con las funciones cerebrales relacionadas con el autismo. El profesor Feng explicó los hallazgos:

"Identificamos en el modelo autista un sistema clave en la corteza visual del lóbulo temporal con conectividad funcional cortical reducida. Esta región está involucrada con el procesamiento de la expresión facial involucrada en el comportamiento social. Este sistema clave tiene conectividad funcional reducida con la corteza prefrontal ventromedial, que está implicado en la emoción y la comunicación social ”.

Los investigadores también identificaron en el autismo un segundo sistema clave relacionado con la conectividad funcional cortical reducida, una parte del lóbulo parietal implicado en las funciones espaciales.

Proponen que estos dos tipos de funcionalidad, la relacionada con la expresión facial y la de uno mismo y el entorno, son componentes importantes de los cálculos involucrados en la teoría de la mente, ya sea de uno mismo o de los demás, y que reducen la conectividad dentro y entre estas regiones. puede hacer una contribución importante a los síntomas del autismo.

Una lista de 20 regiones de interés identificadas por BWAS. Crédito: Universidad de Warwick

Los investigadores argumentan que la metodología puede aislar potencialmente las áreas del cerebro involucradas con otros problemas cognitivos, incluido el trastorno obsesivo compulsivo, el TDAH y la esquizofrenia.

Mediante el uso de metanálisis y un enfoque estadístico riguroso, los investigadores de Warwick pudieron recopilar y usar un gran conjunto de datos para obtener resultados significativos, como no se habían visto antes en la literatura autista. El profesor Feng explica:

"Usamos BWAS para analizar los datos de resonancia magnética funcional en estado de reposo recopilados de 523 personas autistas y 452 controles. La cantidad de datos analizados ayudó a lograr el poder estadístico suficiente necesario para esta primera comparación basada en vóxeles de cerebros autistas y no autistas completos. Hasta el desarrollo de BWAS esto no había sido posible.

"BWAS prueba las diferencias entre pacientes y controles en la conectividad de cada par de vóxeles a nivel de todo el cerebro. A diferencia de los enfoques anteriores basados ​​en semillas o en componentes independientes, este método tiene la gran ventaja de ser totalmente imparcial en cuanto a que la conectividad de se pueden comparar todos los vóxeles cerebrales, no solo regiones cerebrales seleccionadas ".


Diferencias cerebrales autistas y no autistas aisladas por primera vez

Las diferencias funcionales entre cerebros autistas y no autistas se han aislado por primera vez, tras el desarrollo de una nueva metodología para analizar las imágenes por resonancia magnética.

Desarrollada por investigadores de la Universidad de Warwick, la metodología, llamada Análisis de asociación de todo el cerebro (BWAS), es la primera capaz de crear vistas panorámicas de todo el cerebro y proporciona a los científicos un modelo 3D preciso para estudiar.

Los investigadores utilizaron BWAS para identificar regiones del cerebro que pueden hacer una contribución importante a los síntomas del autismo.

BWAS lo hace analizando 1.134.570.430 datos individuales que cubren las 47.636 áreas diferentes del cerebro, llamadas vóxeles, que comprenden una resonancia magnética funcional (fMRI) y las conexiones entre ellas.

Las metodologías anteriores procesaban este nivel de datos y estaban restringidas a modelar solo áreas limitadas.

La capacidad de analizar todo el conjunto de datos de una resonancia magnética funcional brindó a los investigadores de Warwick la oportunidad de compilar, comparar y contrastar modelos informáticos precisos para cerebros autistas y no autistas.

Liderados por el profesor Jianfeng Feng, desarrollador de BWAS, del Departamento de Ciencias de la Computación de la Universidad de Warwick & rsquos, los investigadores recopilaron los datos de cientos de escáneres de resonancia magnética funcional de cerebros autistas y no autistas.

Al comparar los dos modelos posteriores, los investigadores aislaron veinte ejemplos de diferencia, en los que las conexiones entre los voxels del cerebro autista eran más fuertes o más débiles que las de los no autistas [1].

Las diferencias identificadas incluyen sistemas clave involucrados con las funciones cerebrales relacionadas con el autismo. El profesor Feng explicó los hallazgos:

& ldquoWe identificaron en el modelo autista un sistema clave en la corteza visual del lóbulo temporal con conectividad funcional cortical reducida. Esta región está involucrada con el procesamiento de expresiones faciales involucradas en el comportamiento social. Este sistema clave ha reducido la conectividad funcional con la corteza prefrontal ventromedial, que está implicada en la emoción y la comunicación social y rdquo.

Los investigadores también identificaron en el autismo un segundo sistema clave relacionado con la conectividad funcional cortical reducida, una parte del lóbulo parietal implicado en las funciones espaciales.

Proponen que estos dos tipos de funcionalidad, la relacionada con la expresión facial y la de uno mismo y el entorno, son componentes importantes de los cálculos involucrados en la teoría de la mente, ya sea de uno mismo o de los demás, y que reducen la conectividad dentro y entre estas regiones. puede hacer una contribución importante a los síntomas del autismo.

Los investigadores argumentan que la metodología puede aislar potencialmente las áreas del cerebro involucradas con otros problemas cognitivos, incluido el trastorno obsesivo compulsivo, el TDAH y la esquizofrenia.

Mediante el uso de metanálisis y un enfoque estadístico riguroso, los investigadores de Warwick pudieron recopilar y usar un gran conjunto de datos para obtener resultados significativos, como no se habían visto antes en la literatura autista. El profesor Feng explica:

Usamos BWAS para analizar los datos de resonancia magnética funcional en estado de reposo recopilados de 523 personas autistas y 452 controles. La cantidad de datos analizados ayudó a lograr el poder estadístico suficiente necesario para esta primera comparación basada en vóxeles de cerebros autistas y no autistas completos. Hasta el desarrollo de BWAS esto no había sido posible.

& ldquoBWAS prueba las diferencias entre pacientes y controles en la conectividad de cada par de vóxeles en todo el cerebro. A diferencia de los enfoques anteriores basados ​​en semillas o basados ​​en componentes independientes, este método tiene la gran ventaja de ser totalmente imparcial, ya que se puede comparar la conectividad de todos los vóxeles cerebrales, no solo regiones cerebrales seleccionadas. & Rdquo

La investigación, publicada en la revista Brain, se titula & lsquoAutism: Conectividad reducida entre áreas corticales involucradas con la expresión facial, la teoría de la mente y el sentido del yo y rsquo.

Notas para los editores:

La cifra de 1.134.570.430 se alcanza con 47636 x 47635/2.

Los investigadores involucrados incluyeron: Wei Cheng, Edmund Rolls, Huaguang Gu, Jie Zhang

[1] Ver diagramas y tablas adjuntos. Las áreas aisladas en las que las conexiones en las áreas aisladas están coloreadas en azul son más débiles en el modelo autista con áreas rojas.


¿Qué hay de diferente en el cerebro de las personas con autismo?

Jeff Hudale, que es autista, realiza una prueba de reconocimiento facial en la Universidad de Pittsburgh en 2010. Los investigadores usan dispositivos de seguimiento ocular para monitorear y registrar lo que está mirando. Rebecca Droke / Pittsburgh Post-Gazette ocultar leyenda

Jeff Hudale, que es autista, realiza una prueba de reconocimiento facial en la Universidad de Pittsburgh en 2010. Los investigadores usan dispositivos de seguimiento ocular para monitorear y registrar lo que está mirando.

Rebecca Droke / Pittsburgh Post-Gazette

Como muchas personas con autismo, Jeff Hudale tiene un cerebro que es realmente bueno en algunas cosas.

"Tengo una aptitud inusual para los números, a saber, los cálculos matemáticos", dice.

Hudale puede hacer multiplicaciones de tres dígitos mentalmente. Ese tipo de habilidad lo ayudó a obtener un título en ingeniería en la Universidad de Pittsburgh. Pero dice que su cerebro lucha con otras materias como la literatura y la filosofía.

"Me gusta trabajar con cosas bastante concretas y estructuradas", dice. "Sí, me gustan las cosas con algo de lógica y algunas reglas".

Así que a Hudale, que tiene 40 años, le va bien en su trabajo en un banco. Pero no le va tan bien con las interacciones sociales, donde la lógica y las reglas no son tan obvias.

"La mayoría de las personas de mi edad están casadas hoy en día", dice. "Pero yo, no sólo estoy totalmente soltera, ni siquiera he tenido una cita".

Lo que Hudale ha hecho durante los últimos 25 años es ayudar a los científicos a comprender el autismo, permitiéndoles estudiar su cerebro.

La carrera de Hudale como sujeto de investigación comenzó en 1985. Tenía 13 años y acababa de ser internado en el Western Psychiatric Institute de la Universidad de Pittsburgh, donde fue diagnosticado erróneamente como esquizofrénico.

Durante su estadía, una neuróloga llamada Nancy Minshew le hizo algunas pruebas a Hudale y se dio cuenta de que su verdadero problema no era la esquizofrenia sino el autismo.

Ella y sus colegas también se dieron cuenta de que, a pesar de que Hudale todavía era un adolescente, su inteligencia y curiosidad por lo que sucedía en su propio cerebro lo convertía en un gran candidato para estudios de investigación.

Así que no mucho después de que Hudale regresara a casa, Minshew y otros investigadores comenzaron a preguntarle si estaría dispuesto a participar en algunos experimentos. Hudale dice que no dudó.

"Cuando comencé a aprender de qué se trata realmente, pensé: si puedo obtener algún beneficio para ayudar a mi salud, sería genial", dice. "Pero ahora me di cuenta de que esto no solo me ayuda, sino que también puede ayudar a otras personas con problemas similares, y estoy totalmente de acuerdo".

Entonces, Hudale dijo que sí a casi todos los científicos que le pidieron que participara en un estudio sobre el autismo.

Eso fue a mediados de la década de 1980, cuando los investigadores todavía consideraban al cerebro humano como una especie de caja negra porque no había forma de observar la actividad que se desarrollaba en su interior.

Marcel Just, un científico del cerebro de la Universidad Carnegie, dice que los investigadores de todo el mundo parecían estar haciendo las mismas preguntas.

"¿Cómo abres esa caja negra? ¿Cómo sabes lo que está pensando una persona? ¿Cómo lo haces? Simplemente no era accesible", dice. "Y entonces sucedió la magia. A finales de los 80 y principios de los 90 fue posible visualizar la actividad cerebral".

Las llamadas resonancias magnéticas funcionales y las tomografías por emisión de positrones comenzaron a mostrar qué partes del cerebro se activan cuando las personas ven imágenes, leen palabras o piensan en ciertas cosas.

Pero los científicos no comenzaron a aplicar estas tecnologías al autismo hasta finales de la década de 1990, cuando los Institutos Nacionales de Salud comenzaron a invertir decenas de millones de dólares en la investigación del autismo.

Para entonces, Just se había asociado con Minshew, el neurólogo que había ayudado a diagnosticar Hudale más de una década antes. Los dos investigadores sospecharon que las imágenes de cerebros en funcionamiento podrían mostrar cómo el cerebro de una persona con autismo es diferente.

Pero para averiguarlo, necesitaban muchas personas con autismo que estuvieran dispuestas a acostarse en el ruidoso túnel de un tubo de resonancia magnética y realizar tareas mentales una y otra vez. Y ahí es donde gente como Hudale se volvió realmente importante.

Solo dice que los escáneres de personas sin autismo le han mostrado que en un cerebro típico, la actividad en áreas cercanas al frente está sincronizada con la actividad en ciertas áreas hacia atrás.

"Era obvio que estaban trabajando juntos", dice Just. "Quiero decir, todos sabíamos de alguna manera vaga que las diferentes partes del cerebro trabajarían juntas, pero encontrar juntos este tipo de hermosa danza rítmica fue un momento muy revelador".

Cuando comenzó a estudiar el cerebro de las personas con autismo, Just se dio cuenta de que el hermoso ritmo no siempre estaba ahí.

"Hubo esta falta de sincronía entre las áreas frontales y las áreas posteriores", dice.

Y la falta de sincronía se hizo bastante clara cuando las personas con autismo realizaron tareas mentales en el escáner, como recordar caras. Simplemente dice que el proceso generalmente involucra a muchas partes del cerebro trabajando juntas.

"Una cosa es reconocer el patrón visual, y otra, por ejemplo, asociar la respuesta emocional a un rostro", dice Just. "¿Es agradable? ¿Es alguien que conoces y te agrada, y así sucesivamente".

La combinación de información visual y emocional requiere áreas en la parte frontal del cerebro para comunicarse instantáneamente con áreas en la parte posterior del cerebro. Y eso es lo que ves en alguien con un cerebro típico.

Pero en el cerebro de alguien como Jeff Hudale, dice Just, habría menos comunicación y coordinación.

Eso tiene sentido, dada la gran cantidad de investigaciones que muestran que las personas con autismo a menudo prestan menos atención a los rostros y tienen dificultades para interpretar las emociones en ellos.

Just y sus colegas pronto llegaron a creer que el problema podía atribuirse a los tramos de fibra que conectan áreas clave en la parte frontal del cerebro con áreas clave en la parte posterior. Las conexiones simplemente no eran lo suficientemente buenas.

Simplemente dice que ayuda pensar en el cerebro como algo parecido a Internet.

"Internet no sería nada sin cableado y wi-fi", dice. "Es el hecho de que tenemos esta fabulosa conectividad que permite que nuestros teléfonos inteligentes y computadoras se conecten entre sí y obtengan información rápidamente".

Hudale tiene una versión más sucinta de lo que se conoce como la "teoría de la infraconectividad del autismo".

"Bueno, te lo diré simplemente, como, si estoy en mal estado es porque mis cables están estropeados", dice.

Cuando Just y Minshew propusieron por primera vez la teoría de la infraconectividad hace unos años, atrajo cierto escepticismo. Pero la evidencia reciente apoya la teoría.

Por ejemplo, un nuevo tipo de exploración que muestra los tractos de fibra que conectan varias partes del cerebro confirma que algunos de los tractos son menos robustos en personas con autismo.

Si las conexiones realmente son el problema, hay indicios tentadores de una solución parcial. Un estudio de la dislexia ha demostrado que cuando las personas hacen ejercicios mentales que utilizan ciertos tractos de fibra, las conexiones se fortalecen.

Hudale dice que no está seguro de si los ejercicios mentales ayudarán a las personas con autismo. Pero dice que seguirá siendo voluntario para estudios sobre el autismo hasta que algo lo haga.

"No quiero renunciar hasta que finalmente puedan arreglar esto y erradicarlo", dice. "Me gustaría tener una apariencia de ser una persona normal como todos los demás.


Esto es autismo

El trastorno del espectro autista es una discapacidad creciente que afecta al menos a uno de cada 150 niños, algunos investigadores y médicos ahora afirman que las cifras están más cerca de 1 de cada 110 niños que tienen algún trastorno en el espectro del autismo. Desafortunadamente, aunque la proporción es de conocimiento común, el conocimiento sobre qué es el autismo y cómo se desarrolla es todavía muy limitado. Según la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP) (2009) & # 8220, los trastornos del espectro autista (TEA) son un grupo de discapacidades del desarrollo relacionadas, causadas por un problema con el cerebro, que afectan el comportamiento, las habilidades sociales y de comunicación de un niño & # 8221 (pág.1). El diagnóstico sobre el espectro autista puede incluir & # 8220 trastorno autista clásico, trastorno generalizado del desarrollo no especificado de otra manera (PDD-NOS) y síndrome de Asperger & # 8221 (AAP, 2009, p. 1). El autismo puede incluir retrasos en el desarrollo, problemas de conducta, discapacidades cognitivas, problemas médicos, sociales y emocionales y regresión de habilidades en otras áreas.

La aparición del autismo, los síntomas y el diagnóstico.

Aunque se desconoce exactamente qué causa el autismo, se cree que el medio ambiente, la genética y el cerebro juegan un papel importante.La Academia Estadounidense de Pediatría (2009) recomienda que las evaluaciones del desarrollo & # 8220 se incorporen en cada visita de niño sano & # 8221 y & # 8220 las pruebas de detección deben administrarse regularmente en las visitas de los 9, 18 y 30 meses & # 8221 (p. .1). Aunque los pediatras examinan el autismo durante los controles del bebé sano, el uso de exámenes de evaluación no siempre ofrece suficiente información; además, incluso cuando existen signos de retraso en el desarrollo, a menudo se les dice a los padres que un retraso puede ser normal y que deben esperar hasta la próxima visita. preocuparse. Según la Comisión Legislativa del Listón Azul sobre Autismo (2006) & # 8220 muchos pediatras informan que no están capacitados adecuadamente en evaluaciones del desarrollo [y] casi la mitad de los entrevistados dijeron que en su lugar remitieron al niño a un especialista clínico & # 8221 (p. 2).

Los padres suelen ser los primeros en reconocer los signos de detección temprana del autismo, pero muchos padres también pasan por alto los signos, confiando en que el médico de su hijo detectará cualquier anomalía. Según la Comisión Legislativa del Listón Azul sobre Autismo (2006) & # 8220 Research ha identificado una serie de & # 8216 banderas rojas & # 8217 del desarrollo que pueden indicar TEA en niños pequeños: contacto visual deficiente, sonrisas de respuesta reducida, balbuceo disminuido, capacidad de respuesta social reducida [ sic], y dificultad con el desarrollo del lenguaje, el juego y el inicio o mantenimiento de la interacción social & # 8221 (p. 1). Muchos de estos signos son detectados primero por los padres, ya que pasan más tiempo con sus hijos que los médicos. Algunos dicen que los instintos de los padres son los primeros signos que hay que escuchar.

Descubrimientos médicos sobre el autismo

Los científicos han hecho varios descubrimientos relacionados con el autismo y el cerebro. La AAP ahora cree que & # 8220aproximadamente 1 de cada 110 niños tiene TEA & # 8221 (2009) & # 8221, un aumento sorprendente con respecto a hace unos pocos años cuando se creía que 1 de cada 150 niños tenía el trastorno. Parte de la razón del aumento puede ser que los niños que previamente fueron diagnosticados erróneamente con otro trastorno como el TDAH están siendo diagnosticados correctamente más adelante en la vida, ya que desarrollan síntomas más graves que se relacionan más estrechamente con el autismo que su diagnóstico original. Según Quinn (2010) & # 8220, la gran mayoría de los niños con autismo son varones. Sin embargo, mediciones más sensibles del espectro sugieren que una franja de jóvenes puede haber experimentado años de rasgos autistas no diagnosticados & # 8221 (p. 20). Un ejemplo podría ser un niño al que se le diagnosticó TDAH. Puede tener dificultades para prestar atención a tareas simples y puede tener problemas para comportarse, pero a medida que envejece y comienza a mostrar problemas sociales y emocionales más graves, es probable que reciba un nuevo diagnóstico de Asperger, uno de los trastornos del espectro autista. .

Aspectos psicológicos del autismo

Aparentemente, el cerebro funciona de manera diferente en el niño autista y en el no autista. Los investigadores en el campo del autismo han hecho varios descubrimientos en torno al cerebro y las diferentes conexiones neurológicas observadas en los cerebros asociados con el autismo. Keith Shafritz (2008), profesor asistente de psicología en la Universidad de Hofstra en Long Island, comparó las imágenes cerebrales de niños autistas con las de jóvenes neurológicamente normales (ver Fig. 1). Shafritz (2008) ha sido capaz de & # 8220 señalar regiones del cerebro que están vinculadas a & # 8216 conducta repetitiva ritualista & # 8217 en niños autistas [como] el deseo insaciable de balancearse hacia adelante y hacia atrás durante horas o de marchar incansablemente en su lugar & # 8216 # 8221 (pág.1). Este síntoma solía considerarse conductual, algo que el niño podía controlar; sin embargo, Shafritz (2008) también ha encontrado una relación entre las áreas cerebrales recientemente identificadas y las regiones superpuestas vinculadas a la esquizofrenia, el trastorno obsesivo compulsivo y el trastorno por déficit de atención con hiperactividad. 8221 (pág.1). Estos descubrimientos podrían ayudar a los investigadores a tratar de explicar cómo y por qué el cerebro responde de manera diferente y, eventualmente, pueden ayudarlos a encontrar una manera de ofrecer tratamiento.

Según Rinehart & amp McGinley (2010) & # 8220, la evidencia de imágenes más reciente sugiere que las características motoras cerebelosas [sic] pueden estar específicamente relacionadas con ASD & # 8221 (p. 697). Para ser más específicos, las imágenes y la evaluación del cerebro muestran variaciones definidas en ciertas áreas del cerebro que posiblemente explican algunos de los problemas que podría enfrentar una persona con autismo, como retrasos en las habilidades motoras y la incapacidad para completar las tareas en orden, o simple reconocimiento facial que podría explicar los problemas sociales.

Rinehart & amp McGinley (2010) explican & # 8220 que los niños con TEA muestran menos activación en el cerebelo (movimientos planificados inconscientes) con una activación relativamente mayor en la región fronto-estriatal [sic] (movimientos planificados conscientes) & # 8221 (p. 697).

Cuando se trata de trastornos secundarios asociados con el TEA, como retrasos en el habla, problemas sociales y trastornos alimentarios, más investigaciones muestran que el cerebro está programado de manera diferente al de una persona normal no autista. Según Quinn (2010) & # 8220, a diferencia de las sugerencias de que el elemento [como un trastorno alimentario] es estrictamente genético, estos investigadores afirman más un término medio entre la naturaleza y la crianza & # 8230 y creen que el trastorno es el resultado de un 'cableado fijo & # 8217 de el cerebro, que puede ocurrir debido a vías neurológicas formadas en la infancia & # 8221 (p. 20). Por supuesto, no sabemos con certeza a qué edad se forma exactamente el autismo y sus trastornos asociados, pero podemos decir que existen diferencias en el cerebro entre un niño que se desarrolla normalmente y uno que está en el espectro. Esta investigación ha sido validada por varios descubrimientos científicos que rodean el autismo y el cerebro. Una empresa británica ha estado trabajando diligentemente en la lectura de escáneres cerebrales que & # 8220 han demostrado ser más del 90 por ciento precisos en adultos & # 8221 para detectar cambios en el cerebro, en adultos que tienen un trastorno del espectro autista (Hirschler, 2010, p. 1) . No ven ninguna razón por la que no se pueda aplicar la misma técnica a la detección temprana en niños. La forma en que funciona es tan simple como leer los resultados de una máquina de resonancia magnética estándar al & # 8220analizar variaciones en la forma y estructura de las regiones del cerebro vinculadas al lenguaje y el comportamiento social & # 8221 (Hirschler, 2010, p. 1). La compañía cree que & # 8220 el nuevo método de escaneo - que detecta cambios estructurales en la materia gris del cerebro - podría estar listo para uso general en un par de años & # 8221 (Hirschler, 2010, p. 1). Esta tecnología podría eventualmente ser útil para detectar TEA lo suficientemente temprano como para prevenir potencialmente más demoras.

Por supuesto, la genética se considera uno de los contribuyentes más importantes a los trastornos del espectro autista. Los médicos solían argumentar que el trastorno era una respuesta social a lo que llamaron & # 8220refrigerator mamás & # 8221, el resultado del comportamiento frío de las madres hacia sus bebés. Desde entonces, esta teoría ha sido refutada y reemplazada por hechos científicos que muestran que los genes juegan un papel importante. Según Ghosh (2010) "Se sabe desde hace algún tiempo que el autismo tiene una fuerte influencia genética, pero hasta ahora solo se ha confirmado que ocho o nueve genes desempeñan un papel". Sin embargo, más reciente La investigación indica que tantos como & # 8220300 genes pueden estar involucrados en el desarrollo de conexiones entre las células cerebrales, mientras que otros están involucrados en el envío de señales dentro de las células cerebrales & # 8221 (p. 1). Con esta nueva información, nadie puede negar que los genes como así como los cambios en el cerebro a lo largo del desarrollo del niño tienen un efecto enorme en el niño autista, pero no se deben descartar factores ambientales. Aunque ciertos genes pueden estar presentes en personas con autismo, esto no significa necesariamente que la presencia de los genes son la causa subyacente del trastorno, y no todas las personas que portan estos genes tienen un trastorno del espectro autista. Feldman (2009) explica cómo esto supone un desafío para los genetistas del comportamiento que trabajan en el campo del espectro autista trastornos más difíciles porque deben & # 8220 no solo determinar qué genes son responsables de comportamientos particulares, sino también identificar los desencadenantes ambientales que activan esos genes & # 8221 (p. 126).

Otros factores ambientales que se consideran posibles contribuyentes al autismo son las infecciones, el envenenamiento, como el envenenamiento por plomo, las vacunas, específicamente la vacuna MMR, la nutrición y la dieta, y las alergias, así como las condiciones sociales. Las condiciones socioeconómicas no parecen tener ningún efecto sobre el autismo. Teniendo en cuenta que al menos 1 de cada 150 niños son diagnosticados en el espectro del autismo, obviamente debe haber una combinación de factores biológicos y ambientales que aún son indetectables. Hasta que resolvamos ese acertijo, debemos aceptar que, sin razón aparente, el cerebro de nuestros niños se está desarrollando de manera anormal, lo que afecta sus procesos de aprendizaje y desarrollo fisiológicos y psicológicos.

Aspectos conductuales del autismo

El autismo no es solo un trastorno de retraso del desarrollo. Puede afectar la capacidad de un niño para funcionar en varias áreas, como el comportamiento, las habilidades sociales, la comunicación, las habilidades cognitivas y más. Según el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (2010) & # 8220, la característica distintiva del TEA es la interacción social deteriorada & # 8221 (p. 1). Muchos niños con TEA muestran una falta de deseo de estar socialmente cerca de cualquier persona, evitando el contacto visual y sin tener en cuenta la interacción de los demás con ellos. Desafortunadamente, esto es menos conductual y más un problema cognitivo. Según el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (2010), los niños con TEA & # 8220 tienen dificultad para interpretar lo que otros piensan o sienten porque no pueden entender las señales sociales, como el tono de voz o las expresiones faciales & # 8221 (p. 1). A veces, los niños que también sufren de un retraso del lenguaje o del habla tienen más dificultades en estas áreas. Otras veces, los niños con TEA que no pueden hablar tienen muchas otras formas de expresar sus deseos y necesidades a través de señales de comportamiento, como llevar a una persona a diferentes objetos o lugares, señalar y hacer señales verbales que no son del lenguaje, como gruñidos, llantos o sonidos de emoción e incluso lenguaje de señas.

Otro aspecto conductual del autismo y sus trastornos asociados son el comportamiento agresivo como la automutilación, morder, rascarse y arrancarse el cabello, así como golpear, patear y gritar. El comportamiento regresivo, como esconderse en un rincón, mecerse hacia adelante y hacia atrás en posición fetal, o largos períodos de llanto sin razón aparente, también son indicadores de comportamiento de TEA. Los niños con TEA también tienden a tener más problemas para adaptarse a una situación nueva o desconocida. Es por eso que un día estructurado puede ser beneficioso para muchos niños en el espectro, aunque no todos los niños responden bien a un entorno estructurado. Hay un dicho que dice que si conoces a un niño con autismo, conoces a un niño con autismo. Esto se debe a que el TEA puede presentarse de muchas maneras diferentes y en tantos niveles diferentes que uno no puede simplemente señalar a una persona con autismo y afirmar que esta persona es como se ve el autismo, pero así es como puede verse el autismo.

Para tener una comprensión más amplia de cómo se puede presentar el TEA, al menos sería necesario tener un grupo completo de niños, cada uno con un trastorno del espectro autista, un hombre y una mujer de cada uno de esos grupos. y diferentes niveles de edad de esos grupos, además de desglosarlos en niveles de gravedad de leve a moderada a grave. Incluso entonces, esto todavía proporcionaría una cantidad muy limitada de información, ya que estos niños pueden presentar comportamientos y retrasos completamente diferentes de otros grupos de niños con TEA seleccionados al azar. Es cierto que hay signos y síntomas, pero parte del problema es que hay tantos problemas diferentes dentro de estas categorías que algunos niños no son diagnosticados por completo, mientras que otros son diagnosticados erróneamente con autismo cuando en realidad deberían recibir un diagnóstico más leve, como un diagnóstico de comportamiento. problema o un simple retraso en el desarrollo. Decidir sobre un diagnóstico concluyente de TEA puede ser un proceso muy difícil y largo.

Con algunos niños, el autismo se diagnostica después de que el niño ha mostrado varios hitos del desarrollo perdidos, con otros, el niño puede desarrollarse normalmente y luego retroceder rápidamente en varias áreas de desarrollo y comportamiento. Cuando esto sucede, se llama autismo regresivo. Los niños con autismo regresivo a menudo presentan algunos retrasos como retrasos en las habilidades motoras o pueden presentar otros problemas médicos, que al principio parecen no tener relación. Algunos problemas médicos asociados con el autismo pero que no necesariamente conducen a un diagnóstico de autismo pueden incluir, entre otros: trastornos de la alimentación, problemas digestivos como reflujo ácido o gerd, inestabilidad intestinal como estreñimiento o diarrea recurrentes, trastornos del sueño, estado de ánimo trastornos como ansiedad o bipolares, y convulsiones. Esta es solo una breve lista. De hecho, muchos niños con TEA tienen pocas dificultades con la interacción social, mientras que otros tienen pocos problemas médicos pero problemas sociales y de comportamiento extremos. El TEA no es solo una enfermedad, es un grupo de trastornos que de otro modo no son causados ​​por ningún otro trastorno médico.

Aunque hasta el momento el autismo no tiene cura, existen varios (y algunos controvertidos) tratamientos para el TEA. Estos incluyen, pero no se limitan a: intervención médica a través de la medicina, evaluación psicológica y asesoramiento, terapias del desarrollo y del comportamiento como el análisis conductual aplicado (ABA) y la terapia de juego (tiempo en el piso), terapia sensorial, terapia del habla y lenguaje de señas, terapia de la alimentación, cambios en la dieta y la nutrición, retrasos en la programación de la vacunación, estructuración del medio ambiente y la organización y hospitalización. La intervención y el establecimiento tempranos y el Plan de educación individualizado (IEP) también son factores clave para tratar a los niños afectados por el TEA y ayudar a aliviar los efectos causados ​​por el TEA.

La terapia de modificación de la conducta, como la terapia ABA, es una terapia muy estructurada dirigida por un adulto que actúa como una situación de tutoría, en la que se le dice al niño con TEA qué hacer y se le muestra cómo hacerlo y luego se le dan indicaciones para completar la tarea. A lo largo de la terapia ABA, el niño puede desarrollar cientos de pequeñas rutinas para incorporarlas a la terapia, algunas que serán revisadas después de que el niño aprenda la acción o comportamiento apropiado y otras que se espera que el niño use para completar una tarea más difícil. tarea. Por ejemplo, a un niño no verbal se le puede decir una simple indicación: & # 8220Haga esto & # 8221 mientras el terapeuta abre la boca y luego hace un sonido de vocal & # 8220Ah & # 8221. Luego, se le da al niño una pausa de 3 segundos para ver si repite lo que ha hecho el terapeuta. Si el niño repite el sonido, o incluso abre la boca en un intento de imitar la acción, el niño es elogiado o recompensado. Si el niño no hace ningún intento, se le dice un simple & # 8220nope & # 8221 y luego se le vuelve a dirigir, esta vez de una manera más directa. La segunda vez, el terapeuta dirá y hará la misma combinación de acción y sonido, solo que esta vez abrirá con cuidado la boca del niño y dirá el sonido. Si el niño deja la boca abierta y / o intenta repetir la acción o el sonido, entonces se lo elogia; de lo contrario, la tarea se deja a un lado y se revisa más tarde (ya sea más tarde durante la sesión o en la próxima sesión) y el terapeuta comenzará. una nueva tarea. La terapia ABA depende de la capacidad del terapeuta para seguir un programa estricto y estructurado y desarrollar tareas, al igual que un niño que construye un bloque sobre otro para crear una torre o edificio estructurado. La idea detrás de esto es que si el niño puede aprender a sentarse, entonces el niño puede aprender a sentarse y mirar, luego puede aprender a ver a alguien leer. Una vez que el niño ha dominado esta habilidad, puede aprender a sentarse para participar en la lectura mirando y ayudando a pasar la página. Si el niño está involucrado en una tarea del habla, como los sonidos de las vocales, el niño puede combinar esa tarea con la tarea de lectura recién aprendida y ahora puede aprender a sentarse a leer un libro y pronunciar las vocales mientras el terapeuta lo ayuda a señalar. las palabras y pasar las páginas.

Si miramos la estructura, podemos ver que en lugar de esperar que los escalofríos aprendan a sentarse y prestar suficiente atención para leer un libro en voz alta, hemos enseñado al niño las instrucciones paso a paso necesarias para representar la tarea, y en el proceso el niño aprenderá a sentarse y leer un libro. Por supuesto, no todos los niños lograrán los resultados deseados, y algunos niños son tan severos en sus condiciones que sus tareas se simplifican mucho más, como que se les enseñe a señalar o mirar hacia arriba cuando se les llama por su nombre. Incluso estas sencillas tareas se consideran grandes saltos para el niño. No todo el mundo está de acuerdo con las técnicas o incluso con los resultados de la terapia ABA, pero es una opción que muchos padres de niños con TEA se están aprovechando. Por otra parte, muchos padres con TEA utilizarán tantos recursos como sea posible para ayudar a que su hijo tenga éxito.

La terapia sensorial es otro tipo de tratamiento diseñado para ayudar a los niños con problemas sensoriales como hipersensibilidad o hiposensibilidad. Estos problemas pueden variar de leves a graves y pueden incluir problemas con las texturas, sensaciones de frío y calor, irritabilidad hacia ciertos objetos como la ropa o la hierba, la boca o, más específicamente, comer objetos no comestibles (pica) y dificultad para lidiar con sensaciones como tener uno & # 8217s cabello cepillado, vistiéndose o tomando un baño. La terapia sensorial puede incluir cepillado terapéutico de la piel y el cabello, masajes, objetos especiales que se pueden morder o en la boca, sostener, jugar con agua u otros elementos como arena o hielo, y probar diferentes texturas de ropa y alimentos.

Los tratamientos experimentales suelen ser una elección de los padres y no necesariamente aprobados por el médico. No se ha demostrado que estos tratamientos experimentales tengan ningún efecto sobre el autismo, pero muchos padres confían en los resultados. Los tratamientos pueden incluir, entre otros: dar al niño una dieta especial, como una dieta sin gluten / sin caseína, el uso de suplementos vitamínicos y aceites esenciales, la terapia con animales, como acariciar perros o montar a caballo, el intervalo de vacunación (la cantidad de vacunas y los tipos administrados durante un período de tiempo prolongado y específico) y formas más extremas de tratamiento, como el tratamiento por gravedad bajo el agua, no vacunación, dilución de la sangre o transfusiones (que se cree que ayudan a eliminar elementos que no pertenecen al cuerpo, como niveles más altos). de mercurio y plomo), psicoterapia y hospitalización temporal o permanente.

El público se está volviendo más consciente de los trastornos del espectro autista y los pediatras y las sociedades de autismo están insistiendo en la importancia de educarse sobre el tema. Una mayor cobertura de los medios sobre los descubrimientos médicos sobre los genes del autismo y los escáneres cerebrales están permitiendo al público una mirada más cercana al autismo y, con suerte, aumentando la conciencia. Cuando el descubrimiento de lo que se ha llamado el gen del autismo o el gen MET fue lanzado a los medios de comunicación en 2006, la conciencia pública se agrió cuando los padres se preguntaron si sus hijos podrían someterse a la prueba de este gen.DeNoon (2006) informó cómo los investigadores Levitt y sus colegas señalaron: & # 8220 el gen MET codifica una enzima importante llamada receptor MET. Entre otras cosas, el receptor MET envía señales importantes para el crecimiento del cerebro, la maduración del cerebro, la función inmunológica y la reparación intestinal & # 8221 (p. 1). Dado que la disfunción inmunológica y los problemas gastrointestinales son una de las principales preocupaciones de los padres de niños con TEA, este descubrimiento también hizo que los medios de comunicación revisaran una disputa anterior sobre si las vacunas con mercurio o las vacunas múltiples eran una causa de autismo. La controversia siempre es un combustible en la conciencia pública, como la teoría de la vacunación, donde incluso cuando se refuta, el público sigue comunicando preocupaciones y la gente se vuelve más consciente de que existe un problema. Otros descubrimientos que han llegado a los medios de comunicación han creado una conciencia aún mayor tanto del increíble aumento en el diagnóstico de TEA como de las posibles causas médicas y ambientales de TEA. Independientemente de cómo y dónde las personas reciban información sobre el autismo, lo importante es que estén conscientes y, con suerte, esta mayor conciencia puede conducir a una mayor acción para encontrar una cura.

Un descubrimiento decepcionante sobre el autismo es que muchas personas no comprenden qué es el TEA o cómo afecta a quienes lo padecen y a las personas que los rodean, como padres, hermanos y la comunidad. Como sucede en muchos casos con la ignorancia, cuando las personas no comprenden completamente una cosa, a menudo le temen o se enojan por ello, lo que les provoca una respuesta negativa. Algunas personas temen que el autismo sea contagioso a pesar de que no hay evidencia que respalde ese temor. Otros creen que el TEA se debe a una mala crianza o que el niño se está portando mal y solo necesita ser castigado. Muchas personas no comprenden que el autismo no es una enfermedad única para todos, pero que aún queda mucho por aprender sobre el TEA y, aún así, hay pocos recursos disponibles para padres, médicos y niños. Debido a esto, las personas pueden juzgar, criticar, ser agresivas e incluso crueles con las personas que tienen TEA y también con sus padres. Esto puede ser tan difícil en la vida adulta de una persona con TEA. El autismo, al menos por ahora, se considera una discapacidad de por vida.

Ser madre de un niño autista no es tarea fácil, pero tampoco lo es la maternidad en general. Tener un hijo con una discapacidad obviamente viene con sus desafíos, pero no significa que tenga menos amor por mi hija. Cuando descubrí que mi hija tenía TEA, específicamente autismo clásico, no fue una sorpresa. De hecho, como muchos padres de niños en el espectro, tuve que acampar en los consultorios médicos y # 8217 y hacer gran parte de mi propia investigación en línea y con recursos locales para demostrarle al pediatra de mi hijo y # 8217 que había un problema mayor que un simple retraso en el desarrollo. Mi hijo desarrolló autismo regresivo, cuando un niño se desarrolla a un ritmo típico o superior al promedio y luego comienza a retroceder o perder habilidades que una vez conoció. Mi hija siempre fue un poco lenta en sus habilidades motoras, sentada, gateando y caminando a una edad avanzada, pero en otras áreas, como la conciencia cognitiva y la inteligencia, en realidad parecía estar por delante de sus compañeros. A los 15 meses ya estaba entrenada para ir al baño (aprendió ella sola en aproximadamente dos semanas) y hablaba en oraciones de tres palabras mucho antes de un año. También podía leer y señalar palabras pequeñas como arriba, hola y perro. Si leo su libro favorito de Tigger desde el otro lado de la habitación y llego a la página & # 8220tiggers can & # 8217t down down, Uh Oh! & # 8221, mi hija correría por la habitación solo para señalar la palabra Uh Oh, y luego iría de vuelta a lo que estaba haciendo antes de que yo lo dijera. Por supuesto, estos signos de desarrollo temprano fueron una alegría para su padre y para mí. Comenzamos a planificar un programa preescolar enriquecedor y soñamos con su futuro brillante y prometedor. Ese sueño se truncó cuando a los 16 meses, comenzó a ignorarnos cuando hablábamos con ella, y perdió todo interés en los libros o en que le leyeran. Pensamos que tal vez estaba aburrida o que estábamos haciendo algo mal. Pensé que tal vez la había presionado demasiado para que tuviera éxito, pero nunca la habíamos sometido a una presión extraordinaria, solo disfrutamos viéndola desarrollarse y brindándole aliento, amor y afecto.

A los pocos meses, había dejado de hablar por completo. Ni siquiera mamá o papá salieron de su boca, ni siquiera balbucearía. Sabía con certeza que algo andaba terriblemente mal. Aunque su pediatra me aseguró que este tipo de regresión podría ser normal, lo sabía. Había trabajado con niños autistas antes, cuando ocupaba un puesto de personal en el programa de guardería de nuestra iglesia. Le conté a mi familia y amigos mis preocupaciones y fue muy útil que me dijeron que probablemente estaba viendo estas señales porque sabía qué buscar. En otras palabras, estaba viendo cosas que realmente no estaban ahí. Por supuesto que ahora lo sé y puedo decirles a otras personas que acuden a mí con preocupaciones que siempre deben seguir sus instintos. Vi signos y síntomas porque estaban allí. Y aunque parece obvio ahora, en ese momento, diagnosticar a un niño con TEA con menos de 18 meses de edad era casi imposible. Incluso ahora, muchos niños no son diagnosticados hasta las edades de 2 a 5 años o más.

Afortunadamente, mi perseverancia dio sus frutos, ya que pude llevar a mi hija a ver a un especialista poco antes de su segundo cumpleaños. Ese día recibió un diagnóstico de autismo clásico, una de las formas más graves de trastornos del desarrollo en el espectro del autismo. Ahora es considerada moderada en el espectro debido a su incapacidad para comunicarse verbalmente y su falta de comprensión de las señales sociales y conductuales adecuadas. Aún así, mi hija puede ser muy cariñosa cuando así lo desea, y desde que comenzó su terapia ABA, ha aprendido tareas importantes como cómo sentarse por un tiempo, cómo pedir cosas tomando nuestra mano y guiándonos. al armario, la puerta o su habitación, etc. y está aprendiendo a comportarse de manera más apropiada cuando está enojada o triste.

A mi hija también le han diagnosticado varios problemas médicos asociados con el TEA en los últimos dos años. Actualmente tiene el diagnóstico de autismo clásico moderado, así como convulsiones parciales complejas, pica, reflujo ácido y trastornos del sueño. Tratamos estos problemas médicos con una combinación de medicamentos recetados y modificación del comportamiento. También hemos ajustado gran parte de nuestro estilo de vida para adaptarlo a las necesidades de mi hija. Nuestro horario es su horario. Durante 6 meses antes de que encontráramos la mezcla de medicamentos de la suerte para resolver sus problemas de sueño, pasé todas las noches despierta con mi hija, y me fui a dormir solo después de que mi esposo se despertara para ir a trabajar. En ese momento, mi madre se haría cargo de cuidar a mi hija y luego mi esposo tomaría el siguiente turno cuando saliera del trabajo. Durante este tiempo, mi hija tenía suerte si dormía de dos a cuatro horas por noche en promedio. Pasaría dos o tres días sin dormir más de 15 minutos aquí y allá y luego prácticamente se desmayaría durante medio día. Esa fue nuestra vida durante seis meses. Ahora, con su rutina y medicación actuales, duerme casi 8 horas seguidas cada noche. Para nosotros eso es un milagro. Para otros, parece irreal. La mayor parte de lo que describimos a otros sobre el autismo parece irrazonable o irreal. A menudo, es solo después de que llegan a nuestra casa y pasan un tiempo en nuestros zapatos que realmente ven el autismo como lo que es. Luego les digo cómo me siento realmente: esto es autismo, al menos la forma de autismo de mi hija. No es lo mismo para todos. No es fácil. Probablemente sea lo más difícil que he tenido que enfrentar, pero no definirá a mi hija. Es una niña tan alegre que ama la naturaleza y los animales, y experimenta el mundo que la rodea, y estoy muy bendecida de ser su madre.

El trastorno del espectro autista es un grupo de trastornos del desarrollo que afecta al menos a 1 de cada 150 niños en la actualidad. El TEA no solo afecta el desarrollo de un niño, sino que también afecta su cerebro en un nivel muy complejo. Se cree a través de la investigación y el desarrollo que el autismo es causado por una combinación de factores biológicos, genéticos y ambientales, y que algunos niños son más receptivos a la discapacidad que otros. El autismo no solo afecta el desarrollo, sino que cambia el comportamiento de un niño, sus habilidades cognitivas, su desarrollo social y emocional, y puede afectar su cuerpo por asociación con otras enfermedades como problemas estomacales, convulsiones y trastornos del sueño. Se cree que el autismo está relacionado con el desarrollo del cerebro y que las personas con TEA tienen diferentes respuestas en el cerebro que las personas sin TEA. Ya no se cree que el autismo sea un trastorno psicológico causado por una crianza deficiente. Se desconoce por qué el autismo parece estar aumentando a un ritmo alarmante, aunque un diagnóstico más definido podría ser un factor contribuyente.

Aunque la investigación en el campo está creciendo y la conciencia pública es cada vez más común, todavía hay mucha investigación por hacer para comprender mejor, exactamente, qué es el autismo y cómo podemos prevenirlo, tratarlo y curarlo. Los padres que creen que sus hijos pueden estar desarrollando TEA no deben esperar para intervenir. Cuanto antes se haga un diagnóstico, antes el niño podrá recibir tratamiento, que se ha demostrado que tiene un mayor efecto en el desarrollo que los niños que no son diagnosticados y tratados hasta más tarde en la vida. Los padres son los primeros y más importantes defensores de sus hijos. Los médicos deben estar mejor educados sobre el tema de los TEA y el público debe estar mejor informado. La conciencia es clave para encontrar las respuestas al acertijo del autismo.

Escrito e investigado por Carolyn Cutter, 2010

Academia Estadounidense de Pediatría (2010). Temas de salud infantil. Autismo. Consultado en septiembre

DeNoon, D. J. (2006, 16 de octubre). La mutación de un solo gen duplica el riesgo de autismo. Actas de la

Academia Nacional de Ciencias (ed. En línea temprana). Consultado el 5 de septiembre de 2010 en

Feldman, R. S. (2009). Comprensión de la psicología (9ª ed.). McGraw Hill. Bostón.

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Diferencias cerebrales autistas y no autistas aisladas por primera vez

Modelo de cerebro con regiones de interés destacadas. Crédito: Universidad de Warwick

Las diferencias funcionales entre cerebros autistas y no autistas se han aislado por primera vez, tras el desarrollo de una nueva metodología para analizar las imágenes por resonancia magnética.

Desarrollada por investigadores de la Universidad de Warwick, la metodología, llamada Análisis de asociación de todo el cerebro (BWAS), es la primera capaz de crear vistas panorámicas de todo el cerebro y proporciona a los científicos un modelo 3D preciso para estudiar.

Los investigadores utilizaron BWAS para identificar regiones del cerebro que pueden hacer una contribución importante a los síntomas del autismo.

BWAS lo hace analizando 1.134.570.430 datos individuales que cubren las 47.636 áreas diferentes del cerebro, llamadas vóxeles, que comprenden una resonancia magnética funcional (fMRI) y las conexiones entre ellas.

Las metodologías anteriores procesaban este nivel de datos y estaban restringidas a modelar solo áreas limitadas.

La capacidad de analizar todo el conjunto de datos de una resonancia magnética funcional brindó a los investigadores de Warwick la oportunidad de compilar, comparar y contrastar modelos informáticos precisos para cerebros autistas y no autistas.

Dirigidos por el desarrollador de BWAS, el profesor Jianfeng Feng, del Departamento de Ciencias de la Computación de la Universidad de Warwick, los investigadores recopilaron los datos de cientos de escáneres de resonancia magnética funcional de cerebros autistas y no autistas.

Conexiones entre regiones de interés. Crédito: Universidad de Warwick

Al comparar los dos modelos posteriores, los investigadores aislaron veinte ejemplos de diferencia, donde las conexiones entre los voxels del cerebro autista eran más fuertes o más débiles que las de los no autistas.

Las diferencias identificadas incluyen sistemas clave involucrados con las funciones cerebrales relacionadas con el autismo. El profesor Feng explicó los hallazgos:

"Identificamos en el modelo autista un sistema clave en la corteza visual del lóbulo temporal con conectividad funcional cortical reducida. Esta región está involucrada con el procesamiento de la expresión facial involucrada en el comportamiento social. Este sistema clave tiene conectividad funcional reducida con la corteza prefrontal ventromedial, que está implicado en la emoción y la comunicación social ”.

Los investigadores también identificaron en el autismo un segundo sistema clave relacionado con la conectividad funcional cortical reducida, una parte del lóbulo parietal implicado en las funciones espaciales.

Proponen que estos dos tipos de funcionalidad, la relacionada con la expresión facial y la de uno mismo y el entorno, son componentes importantes de los cálculos involucrados en la teoría de la mente, ya sea de uno mismo o de los demás, y que reducen la conectividad dentro y entre estas regiones. puede hacer una contribución importante a los síntomas del autismo.

Una lista de 20 regiones de interés identificadas por BWAS. Crédito: Universidad de Warwick

Los investigadores argumentan que la metodología puede aislar potencialmente las áreas del cerebro involucradas con otros problemas cognitivos, incluido el trastorno obsesivo compulsivo, el TDAH y la esquizofrenia.

Mediante el uso de metanálisis y un enfoque estadístico riguroso, los investigadores de Warwick pudieron recopilar y usar un gran conjunto de datos para obtener resultados significativos, como no se habían visto antes en la literatura autista. El profesor Feng explica:

"Usamos BWAS para analizar los datos de resonancia magnética funcional en estado de reposo recopilados de 523 personas autistas y 452 controles. La cantidad de datos analizados ayudó a lograr el poder estadístico suficiente necesario para esta primera comparación basada en vóxeles de cerebros autistas y no autistas completos. Hasta el desarrollo de BWAS esto no había sido posible.

"BWAS prueba las diferencias entre pacientes y controles en la conectividad de cada par de vóxeles a nivel de todo el cerebro. A diferencia de los enfoques anteriores basados ​​en semillas o en componentes independientes, este método tiene la gran ventaja de ser totalmente imparcial en cuanto a que la conectividad de se pueden comparar todos los vóxeles cerebrales, no solo regiones cerebrales seleccionadas ".


Diferencias cerebrales y autismo: el cerebelo

Las personas con autismo tienen un cerebelo más grande y un cuerpo calloso más pequeño. Estas áreas del cerebro controlan la atención y la comunicación dentro del cerebro. Esta diferencia de tamaño fue notada por primera vez por el Dr. Joseph Piven de la Universidad de Iowa. El cuerpo calloso más pequeño dificulta la comunicación desde la parte frontal del cerebro hasta la parte posterior.

El Dr. Joseph Piven declaró en el Revista Estadounidense de Psiquiatría, "Las relaciones de tamaño esperado de varias partes del cerebro entre sí parecen ser desproporcionadas o distorsionadas en el autismo ... Esto te hace pensar que esas áreas podrían estar desconectadas funcionalmente".

El cerebelo más grande también tiene una reducción en la cantidad de células de Purkinje, que contienen serotonina. La serotonina es responsable del estado de ánimo y la inhibición.


El conductor del cerebro

Algunos han comparado el funcionamiento ejecutivo en el cerebro con el papel de un director de orquesta. La responsabilidad del director es controlar, dirigir, organizar y facilitar la interacción entre cada miembro y cada sección de la orquesta. El director indica e indica a cada músico para que sepan cuándo empezar a tocar. Comunican cuál debe ser el tempo y el volumen, y cuándo un músico o sección debe dejar de tocar para que otro músico o sección pueda tomar el relevo.

Aunque los miembros individuales de la orquesta son talentosos por derecho propio, necesitan un líder que coordine su interpretación con el resto del conjunto. Eso es lo que hace el funcionamiento ejecutivo en el cerebro. Hay varias habilidades y destrezas presentes, pero necesitan ser organizadas y dirigidas por el funcionamiento ejecutivo.

Las escuelas enseñan los principios del funcionamiento ejecutivo desde muy temprano, lo que requiere que los niños trabajen en colaboración en una línea de tiempo o que realicen una tarea con la comprensión de lograr una meta. Pero el desarrollo del funcionamiento ejecutivo también puede comenzar en el hogar, cuando los padres les dicen a sus hijos que limpien antes de cenar o que terminen su tarea antes de poder jugar.

En última instancia, el funcionamiento ejecutivo ayuda a los niños (y a las personas en general) a conceptualizar cuál es el panorama general. Luego, con ayuda, pueden trazar un proceso paso a paso para llegar a ese punto.


¿Diagnóstico de autismo mediante escáner cerebral? Es hora de comprobar la realidad

¿Qué pasaría si le dijera que ahora podemos identificar a los bebés que van a desarrollar autismo basándonos en un simple escáner cerebral? Este, en esencia, es el tono seductor de un estudio publicado la semana pasada en la revista Nature y que está en los titulares de todo el mundo.

La identificación y el diagnóstico tempranos es uno de los principales objetivos de la investigación del autismo. Por definición, las personas con autismo tienen dificultades con la interacción social y la comunicación. Pero estas habilidades tardan muchos años en desarrollarse, incluso en niños con un desarrollo típico (es decir, no autistas). Los posibles signos tempranos de autismo son extremadamente difíciles de detectar en medio de la variación natural en el comportamiento y el temperamento que existe entre todos los bebés.

Un escáner cerebral para el autismo sería un gran paso adelante. ¿Pero está justificado el bombo publicitario? ¿Estamos realmente al borde de una nueva era en el diagnóstico del autismo? Sin desear restar valor a los esfuerzos de todos los involucrados en el estudio, es importante mirar los resultados de manera crítica, tanto en términos de los hallazgos científicos como de sus posibles implicaciones para la práctica clínica.

El estudio, dirigido por Heather Cody Hazlett de la Universidad de Carolina del Norte, fue parte de un programa de investigación más amplio que investiga el desarrollo de bebés que tienen un hermano mayor con autismo. Debido a que el autismo es hereditario, estos bebés tienen muchas más probabilidades de desarrollar autismo que los bebés de la población general.

A los bebés se les realizaron escáneres cerebrales por resonancia magnética a los 6, 12 y 24 meses de edad y luego se les evaluó el autismo. Como se esperaba para esta muestra de "alto riesgo", alrededor de 1 de cada 5 cumplió con los criterios de diagnóstico. Luego, los investigadores pudieron mirar hacia atrás en los escáneres cerebrales para ver si había alguna diferencia entre los bebés autistas y no autistas.

Hazlett y sus colegas primero observaron tres medidas del tamaño total del cerebro: el volumen total del cerebro, su área de superficie total y el grosor promedio de la corteza (la capa externa del cerebro). La siguiente figura muestra las curvas de crecimiento para niños individuales. De acuerdo con estudios previos de niños mayores, los bebés autistas (en rojo) tenían un volumen cerebral ligeramente mayor y una mayor superficie. Sin embargo, estos efectos solo fueron estadísticamente significativos para la última exploración a los 24 meses.

Curvas de crecimiento cerebral para niños individuales. Fotografía: Jon Brock

Es importante destacar que la figura también muestra una variación considerable en el tamaño del cerebro en ambos grupos. La mayoría de los bebés autistas tenían cerebros que no los diferenciaban de los bebés no autistas. En otras palabras, el tamaño total del cerebro no es en sí mismo un buen predictor de si un bebé individual pasará o no a un diagnóstico de autismo.

Entonces Hazlett y sus colegas probaron un enfoque diferente, calculando el volumen y el área de superficie para 78 regiones diferentes dentro del cerebro de cada bebé. Hicieron esto dos veces: una para el escaneo de 6 meses y otra para el escaneo de 12 meses, dándoles 312 puntos de datos, o "características", para cada bebé.

A continuación, introdujeron esa información (más el sexo y el volumen del cráneo de cada bebé) en una computadora que entrenaron para diferenciar entre bebés autistas y no autistas. Es importante destacar que solo lo entrenaron en el 90% de los bebés a la vez. Luego alimentaron las características cerebrales del 10% restante y le pidieron a la computadora que pronosticara el diagnóstico de cada bebé. Hicieron esto 10 veces, dejando fuera un subgrupo diferente de bebés cada vez.

Los resultados que se muestran en la figura siguiente fueron alentadores. La computadora diagnosticó correctamente a 30 de 34 bebés autistas en la muestra y marcó incorrectamente solo 7 de 145 bebés no autistas. Entonces la emoción es comprensible.

De 34 bebés con autismo, 30 fueron identificados correctamente. Se produjeron falsos positivos en 7 de 145 bebés no autistas. Fotografía: Jon Brock

Sin embargo, como señalan los propios investigadores, el estudio realmente necesita ser replicado. Debido a que fue el primero de su tipo, los investigadores necesariamente habrían estado sintiendo su camino, tomando decisiones a medida que avanzaban. Este ajuste predispone inevitablemente el resultado hacia un resultado más convincente. Pero habiendo aprendido las lecciones de este primer estudio, los investigadores ahora están en condiciones de registrar previamente cualquier intento de replicación, precisando todos los detalles antes de comenzar. Si los resultados actuales son sólidos, deberían replicarse incluso sin ajustes.

Suponiendo que los resultados se mantengan, la siguiente gran pregunta es si este enfoque realmente se traduce en aplicaciones clínicas de la vida real. ¿Realmente veremos el uso diario de las resonancias magnéticas para predecir si los bebés tienen o desarrollarán autismo o no?

Una consideración práctica importante es el requisito de que las exploraciones cerebrales se adquieran tanto a los 6 como a los 12 meses. Los escáneres de resonancia magnética son ruidosos y claustrofóbicos. Cualquier movimiento y el escaneo se arruinan. Los investigadores escanearon a los bebés mientras dormían pero, a pesar de sus mejores esfuerzos, solo alrededor de la mitad de los bebés tenían dos escaneos utilizables. Una vez que agregamos a los bebés con datos incompletos a la imagen, los resultados comienzan a parecer menos útiles. En particular, solo 30 de los 70 bebés autistas del estudio pudieron identificarse en función de sus escáneres cerebrales.

Incluyendo bebés con datos incompletos, solo 30 de 70 bebés con autismo fueron identificados correctamente. Fotografía: Jon Brock

Como punto final, es poco probable que el uso de resonancias magnéticas para la detección del autismo sea de mucho beneficio práctico más allá de las poblaciones de alto riesgo. Esto es simplemente una cuestión de números. En la población general, se estima que una persona de cada 68 tiene autismo. En la siguiente figura, he asumido que la computadora mantiene la misma capacidad para diferenciar entre cerebros autistas y no autistas, pero ahora se enfrenta a 67 bebés no autistas por cada bebé autista.

Suponiendo una estimación de 1 de cada 68 personas con autismo, para identificar a los 30 bebés con autismo en la muestra original, necesitaríamos escanear un total de 4760 bebés. Fotografía: Jon Brock

La figura sugiere que, para identificar a nuestros 30 bebés autistas, necesitaríamos escanear un total de 4760 bebés (en dos ocasiones cada uno). Todavía echaríamos de menos a los otros 40 bebés autistas. Y debido a la ampliación, 132 bebés no autistas darían positivo incorrectamente. En otras palabras, el 81% de los bebés que dieron positivo en la prueba no serían autistas.

Estos son, por supuesto, cálculos inexactos del reverso del sobre. El algoritmo informático puede funcionar mucho mejor cuando está entrenado para diferenciar entre bebés autistas y bebés de bajo riesgo. Y hay, sin duda, formas de mejorar la tasa de éxito del escaneo. Pero ilustra los profundos desafíos de traducir los hallazgos de la investigación en una práctica clínica generalizada. Por ahora, al menos, es hora de reducir la exageración. Todavía estamos muy lejos del diagnóstico de autismo mediante un escáner cerebral.

Pero desde un punto de vista científico, sigo entusiasmado con estos hallazgos. Son parte de un creciente cuerpo de evidencia de diferencias sutiles en los cerebros de los bebés pequeños a los que se les diagnostica autismo. Algunos de estos hallazgos son quizás más sólidos que otros, pero cada uno representa un paso importante hacia una mayor comprensión de los orígenes del desarrollo del autismo en el cerebro.


Mentes divergentes

Imagine que el cerebro autista podría haber reducido la conectividad a una región necesaria para hacer que suceda el habla, pero procesa la información auditiva en la parte del cerebro que es responsable de la visión.

O sienten emoción en la parte del cerebro que normalmente es responsable de las matemáticas complejas y simultáneamente en la parte del cerebro que es responsable del control motor autónomo y ndash, por lo que necesitan moverse para procesar los sentimientos, y lo hacen creando el arquitectura o coreografía más hermosa.

¿Cómo le iría a esa persona en un aula tradicional?

Hay personas ciegas que pueden navegar por el mundo haciendo sonidos de clic que les permiten "elegir" de una manera diferente. Pueden andar en bicicleta por una calle concurrida o caminar por un complejo sendero de montaña haciendo ruido y un sonido similar a la forma en que los murciélagos y los delfines navegan por el mundo.

Los animales de servicio para epilépticos pueden percibir el cambio hormonal en la función cerebral antes de una convulsión. Los seres humanos, en diversos grados, pueden percibir feromonas que indican e inspiran un interés romántico.

Imagínese que muchas personas autistas pueden hacer cosas similares y ndash que su percepción de alguna manera es tan aguda, o su memoria tan total y precisa y ndash que son capaces de hacer cosas que la mayoría de los humanos no pueden hacer. Pueden sentir el cambio más sutil en la presión barométrica, o son tan sensibles a los cambios hormonales que pueden sentir las emociones de los demás antes de que esas personas puedan sentirlas.

Probablemente tampoco podrán hacer algunas cosas que todos los demás pueden hacer, o no podrán hacerlas de la misma manera.

Imagine que alguien ve un color asociado con cada número y puede hacer cálculos mentales complejos construyendo patrones visuales de color en su cabeza. Sería difícil para ellos demostrar su trabajo.

¿Cómo muestra esta persona su trabajo en la clase de matemáticas de la escuela? Si incluso intentan explicarlo, se les considerará "locos" o se les dirá que están fingiendo. ¿Qué pasa si necesitan procesar cinéticamente y tienen que mover su cuerpo para poder recordar información?

Mira este clip de Akeelah y la abeja, una película sobre una niña que toma una ruta atípica hacia el Concurso Nacional de Ortografía Scripps:

La instructora de Akeelah & rsquos se da cuenta de que golpea con la mano para deletrear. Tiene que hacer las cosas a un ritmo, y cuando los sonidos la distraen, no es capaz de acceder a la información en su mente a la que normalmente puede acceder.

Entonces, él resuelve el problema permitiéndole saltar la cuerda y participar más que solo una mano sutil para hacer algo que le permita mantener su atención en entornos que la distraen.

Las implicaciones

Cada mente autista está conectada de manera diferente. No es como si todas las personas autistas tuvieran buenos recuerdos. Algunos tienen pésima memoria. Algunos tienen memoria atípica. Algunos tienen una gran memoria a largo plazo para los hechos, pero no pueden recordar tonos o caras. Algunos tienen una tremenda memoria de hechos pero no tienen memoria a corto plazo.

Algunos autistas son extremadamente ágiles, algunos son torpes y algunos tienen una planificación motora tan pobre que no pueden caminar.

Algunos autistas piensan en palabras, algunos piensan en imágenes, algunos en sonidos y otros en capas.

Con formas tan divergentes de pensar y ser, una prueba que mida el procesamiento típico nunca podrá caracterizar con precisión las mentes autistas y su capacidad.

De hecho, hasta que no haya una comprensión más compleja de la capacidad y los diferentes tipos de procesamiento e inteligencia, las personas autistas seguirán caracterizándose por lo que no pueden hacer o no hacer de la misma manera que los no autistas.

La Parte 3 sobre Autismo e Inteligencia: Educar mentes autistas llegará pronto.


Diferencias cerebrales autistas y no autistas aisladas por primera vez

Las diferencias funcionales entre cerebros autistas y no autistas se han aislado por primera vez, tras el desarrollo de una nueva metodología para analizar las imágenes por resonancia magnética.

Desarrollada por investigadores de la Universidad de Warwick, la metodología, llamada Análisis de asociación de todo el cerebro (BWAS), es la primera capaz de crear vistas panorámicas de todo el cerebro y proporciona a los científicos un modelo 3D preciso para estudiar.

Los investigadores utilizaron BWAS para identificar regiones del cerebro que pueden hacer una contribución importante a los síntomas del autismo.

BWAS lo hace analizando 1.134.570.430 datos individuales que cubren las 47.636 áreas diferentes del cerebro, llamadas vóxeles, que comprenden una resonancia magnética funcional (fMRI) y las conexiones entre ellas.

Las metodologías anteriores procesaban este nivel de datos y estaban restringidas a modelar solo áreas limitadas.

La capacidad de analizar todo el conjunto de datos de una resonancia magnética funcional brindó a los investigadores de Warwick la oportunidad de compilar, comparar y contrastar modelos informáticos precisos para cerebros autistas y no autistas.

Liderados por el profesor Jianfeng Feng, desarrollador de BWAS, del Departamento de Ciencias de la Computación de la Universidad de Warwick & rsquos, los investigadores recopilaron los datos de cientos de escáneres de resonancia magnética funcional de cerebros autistas y no autistas.

Al comparar los dos modelos posteriores, los investigadores aislaron veinte ejemplos de diferencia, en los que las conexiones entre los voxels del cerebro autista eran más fuertes o más débiles que las de los no autistas [1].

Las diferencias identificadas incluyen sistemas clave involucrados con las funciones cerebrales relacionadas con el autismo. El profesor Feng explicó los hallazgos:

& ldquoWe identificaron en el modelo autista un sistema clave en la corteza visual del lóbulo temporal con conectividad funcional cortical reducida. Esta región está involucrada con el procesamiento de expresiones faciales involucradas en el comportamiento social. Este sistema clave ha reducido la conectividad funcional con la corteza prefrontal ventromedial, que está implicada en la emoción y la comunicación social y rdquo.

Los investigadores también identificaron en el autismo un segundo sistema clave relacionado con la conectividad funcional cortical reducida, una parte del lóbulo parietal implicado en las funciones espaciales.

Proponen que estos dos tipos de funcionalidad, la relacionada con la expresión facial y la de uno mismo y el entorno, son componentes importantes de los cálculos involucrados en la teoría de la mente, ya sea de uno mismo o de los demás, y que reducen la conectividad dentro y entre estas regiones. puede hacer una contribución importante a los síntomas del autismo.

Los investigadores argumentan que la metodología puede aislar potencialmente las áreas del cerebro involucradas con otros problemas cognitivos, incluido el trastorno obsesivo compulsivo, el TDAH y la esquizofrenia.

Mediante el uso de metanálisis y un enfoque estadístico riguroso, los investigadores de Warwick pudieron recopilar y usar un gran conjunto de datos para obtener resultados significativos, como no se habían visto antes en la literatura autista. El profesor Feng explica:

Usamos BWAS para analizar los datos de resonancia magnética funcional en estado de reposo recopilados de 523 personas autistas y 452 controles. La cantidad de datos analizados ayudó a lograr el poder estadístico suficiente necesario para esta primera comparación basada en vóxeles de cerebros autistas y no autistas completos. Hasta el desarrollo de BWAS esto no había sido posible.

& ldquoBWAS prueba las diferencias entre pacientes y controles en la conectividad de cada par de vóxeles en todo el cerebro. A diferencia de los enfoques anteriores basados ​​en semillas o basados ​​en componentes independientes, este método tiene la gran ventaja de ser totalmente imparcial, ya que se puede comparar la conectividad de todos los vóxeles cerebrales, no solo regiones cerebrales seleccionadas. & Rdquo

La investigación, publicada en la revista Brain, se titula & lsquoAutism: Conectividad reducida entre áreas corticales involucradas con la expresión facial, la teoría de la mente y el sentido del yo y rsquo.

Notas para los editores:

La cifra de 1.134.570.430 se alcanza con 47636 x 47635/2.

Los investigadores involucrados incluyeron: Wei Cheng, Edmund Rolls, Huaguang Gu, Jie Zhang

[1] Ver diagramas y tablas adjuntos. Las áreas aisladas en las que las conexiones en las áreas aisladas están coloreadas en azul son más débiles en el modelo autista con áreas rojas.


El autismo también está asociado con la genialidad

De hecho, hay casi tanta evidencia de que la correlación podría estar en la dirección opuesta.

Ha habido teorías sobre las conexiones subyacentes entre el autismo y la inteligencia durante años. Los estereotipos del profesor loco o del genio excéntrico son antiguos, y algunos psicólogos modernos teorizan que científicos ilustres como Isaac Newton y Albert Einstein podrían haber sido autistas.

Esto no prueba ninguna conexión entre el autismo y la inteligencia, y mucho menos una causal, pero otras investigaciones han ido más allá. Otro estudio de ese mismo año descubrió un vínculo genético probable entre el autismo y el genio: las familias que tenían más probabilidades de producir niños autistas también tenían más probabilidades de producir genios.

Esta tendencia puede ser poco reconocida en la población con TEA, según un estudio de 2015 que encontró que, mientras que los pacientes con TEA de bajo coeficiente intelectual obtuvieron los peores resultados en las pruebas de función cognitiva, los pacientes con TEA de alto coeficiente intelectual obtuvieron peores resultados en comparación con un grupo de control no autista. . El estudio concluyó que diferentes procesos cognitivos podrían verse afectados en individuos con un coeficiente intelectual alto con TEA, lo que podría generar la posibilidad de que su inteligencia se subestime aún más en las pruebas estándar.