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¿Podemos simular el dolor a través del cerebro?

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Tengo como 0 experiencia o conocimiento sobre señales cerebrales y todo eso, pero tengo curiosidad por saber cuánto sabemos sobre el cerebro en términos de engañar a tu cerebro con la simulación del dolor. La razón por la que sentí curiosidad es porque me encantan los videojuegos y comencé a imaginarme como una especie de juego de la vida real o incluso simplemente usando la realidad virtual donde si te lastimaras en el juego en algún lugar sentirías dolor en la vida real. . No estoy seguro de si hay algún tipo de artículo o algo en línea que explique este tipo de cosas de las que estoy hablando.


Respuesta corta

Parece que la estimulación del tálamo provocaría una sensación de dolor:

La estimulación cerebral profunda directa (ECP) en el tálamo VP de pacientes sin dolor provocaba típicamente una sensación paraestésica no dolorosa. La estimulación cerebral profunda en el núcleo y la región posteroinferior del tálamo VP puede evocar sensación de dolor sin una distribución topográfica específica. Sin embargo, la sensación de calor se evocó con más frecuencia en la región posterior que en la central. La intensidad de la sensación dependía de la corriente y la frecuencia de la microestimulación. (Yen y Lu, 2013)

El problema es que la estimulación cerebral profunda (DBS) es un procedimiento quirúrgico, por lo que no sería viable para ningún tipo de juego de realidad virtual, sin embargo, parece que la estimulación magnética transcraneal (TMS) podría usarse si se pudiera desarrollar. y ha demostrado ser lo suficientemente seguro para este propósito.

Tendría que probarse para apuntar a las partes específicas del cerebro requeridas. Debería demostrarse que no está estimulando otras áreas que podrían causar consecuencias no deseadas y posiblemente peligrosas.

Respuesta larga

Como tengo muy pocos conocimientos sobre lo que sucede en el cerebro neurológicamente en comparación con algunas personas aquí, he tenido que leer mucho para empezar y creo que tengo una idea básica de cómo se podría hacer esto.

En primer lugar, debemos observar cómo se registra el dolor en el cerebro.

Los nervios como sensores de dolor

Un nociceptor es un tipo de receptor sensorial al final del axón de una neurona sensorial que responde a estímulos dañinos o potencialmente dañinos enviando señales de dolor a la médula espinal y al cerebro. Este proceso se llama nocicepción.

La terminal periférica del nociceptor maduro es donde se detectan los estímulos nocivos y se transducen en energía eléctrica. (Fein, 2012) Cuando la energía eléctrica alcanza un valor umbral, se induce un potencial de acción y se dirige hacia el sistema nervioso central (SNC). Esto conduce al tren de eventos que permite la conciencia consciente del dolor.

Transferencia de mensajes al cerebro

Aferente Las fibras nociceptivas (aquellas que envían información al cerebro, en lugar de hacerlo desde él) viajan de regreso a la médula espinal donde forman sinapsis en su cuerno dorsal, la columna gris posterior de la médula espinal.

Después de alcanzar la lámina específica dentro de la médula espinal, el proyecto nociceptivo de primer orden a las neuronas de segundo orden. Las neuronas de segundo orden envían su información a través de dos vías al tálamo en el centro del cerebro: el sistema medial-lemniscal de la columna dorsal y el tracto espinotalámico (o también conocido como sistema anterolateral). El primero se reserva más para la sensación regular no dolorosa, mientras que el lateral se reserva para la sensación de dolor.

Reacción del tálamo

La información sensorial se transmite desde el tálamo hacia arriba hasta la capa IV de la corteza somatosensorial primaria (S1) de la circunvolución poscentral.

Inicialmente, se consideró que las áreas de Brodmann (BA) 1, 2 y 3a y 3b (Brodmann, 1909/1994; Vogt, 1919; Kaas, et al., 1979) de la corteza cerebral constituían la corteza somatosensorial primaria del cerebro humano. , sin embargo, BA 3b ahora se concibe como la corteza somatosensorial primaria porque:

  1. recibe entradas densas del núcleo NP del tálamo;
  2. sus neuronas responden en gran medida a los estímulos somatosensoriales, pero no a otros estímulos;
  3. las lesiones aquí alteran la sensación somática; y
  4. la estimulación eléctrica evoca una experiencia sensorial somática. BA 3a también recibe una entrada densa del tálamo; sin embargo, esta área se ocupa de la propiocepción.

Reacción de otras partes del cerebro.

La corteza somatosensorial primaria contiene células que se proyectan hacia la corteza somatosensorial secundaria (S2). Este se divide en varias "áreas". Un área en la entrada del surco lateral, contigua a la corteza somatosensorial primaria (S1), se denomina área ventral parietal (PV).

El área S2 está interconectada con BA 1 y densamente con BA 3b, y se proyecta a BA 7b, corteza insular, amígdala e hipocampo.

Se cree que la corteza insular, que se encuentra en ambos hemisferios del cerebro, está involucrada en la conciencia y desempeña un papel en diversas funciones generalmente relacionadas con la emoción o la regulación de la homeostasis del cuerpo. Estas funciones incluyen percepción, control motor, autoconciencia, funcionamiento cognitivo y experiencia interpersonal.

Una cosa que sabía antes de la investigación es que son la amígdala y el hipocampo los que inician la respuesta 5F (respuesta de susto / huida / lucha / congelación / cervatillo) a las amenazas.

Referencias

Brodmann, K. (1909/1994). Localización en la corteza cerebral, traducido por Laurence J. Garey (Nueva York, NY: Springer Science): págs. 106-110 ISBN-13: 978-0387269177
PDF gratuito disponible en http://www.appliedneuroscience.com/Brodmann.pdf

Fein, A. (2012). Nociceptores y percepción del dolor (Farmington, CT: Centro de salud de la Universidad de Connecticut)
PDF gratuito disponible en http://cell.uchc.edu/pdf/fein/nociceptors_fein_2012.pdf

Kaas, J. H., Nelson, R. J., Sur, M., Lin, C. S. y Merzenich, M. M. (1979). Múltiples representaciones del cuerpo dentro de la corteza somatosensorial primaria de primates., En: Science 204 (4392): págs. 521-523 DOI: 10.1126 / science.107591 PMID: 107591

Vogt, C. y Vogt, O. (1919). Allgemeinere Ergebnisse unserer Hirnforschung, En: Revista de Psicología y Neurología (Leipzig), 25: pp 279-461. OCLC: 671560835 Google Books: BJcXAAAAYAAJ

Yen, C. y Lu, P. (2013). Tálamo y dolor, En: Acta Anaesthesiologica Taiwanica 51 (2): págs. 73-80. DOI: 10.1016 / j.aat.2013.06.011
PDF gratuito sobre atribución Creative Commons - No comercial - Sin derivaciones (CC BY-NC-ND 4.0) en http://www.e-aat.com/article/S1875-4597(13)00066-0/pdf


Sentir el dolor: un relé de un dedo del pie golpeado al cerebro

En su cuerpo, hay neuronas sensoriales especiales llamadas "nociceptores" cuyo trabajo es decirle al cuerpo "¡esto se siente mal!" [Dubin 2010]. Hay muchos tipos diferentes de nociceptores, algunos detectan sustancias químicas nocivas (como la capsaicina, el ingrediente que induce el flujo en los chiles), otras temperaturas dañinas (como la superficie de una estufa caliente) y otras detectan daños corporales (como la tensión que se produce en los tendones de su dedo cuando golpea una tecla de piano con demasiada fuerza). Los nociceptores también pueden diferir en la forma en que transmiten mensajes al cerebro. Algunas, llamadas fibras A, tienen una vaina grasa de mielina que rodea sus axones largos, en forma de brazo, que actúa como aislante en un cable para ayudar a que los mensajes lleguen al cerebro rápidamente. Estas neuronas fueron responsables de ese primer estallido de dolor en el dedo gordo del pie justo cuando lo golpeé. Otro tipo de nociceptor, llamado nociceptor de fibra C, conduce señales mucho más lentamente, pero tiene muchas ramas, por lo que informa al cerebro desde muchas áreas diferentes del cuerpo. Este tipo de nociceptor se asocia con dolor difuso y es probable que sea el culpable de ese dolor y sensación de ardor que tengo en la parte delantera del pie en este momento.

Sigamos el mensaje del dedo del pie golpeado en su camino hacia el cerebro. Primero, el mensaje pasa de mi pie, sube por mi pierna y llega a mi médula espinal, donde se transmite a las neuronas cuyas fibras ascienden hasta el cerebro. Estas fibras ascienden por el tronco del encéfalo y viajan en haces hasta el cerebro mismo, donde el mensaje hace ping-pong entre el tálamo, el hipotálamo y varias otras regiones que los científicos apenas están comenzando a analizar [Almeida 2004]. La comunicación eléctrica entre estas regiones da lugar a la sensación de dolor.


¿Quiénes tienen más probabilidades de sufrir el síndrome de hiperempatía?

Como es lógico, el Síndrome de Hiperempatía es más común en profesionales que están en contacto directo con personas que necesitan ayuda, como psicólogos, psiquiatras, trabajadores sociales y personal médico o de rescate. Sin embargo, cualquiera puede ser víctima de la fatiga por compasión.

Un estudio realizado en el Universidad Adventista del Plata reveló que el síndrome de hiper-empatía está relacionado con la atención emocional y la reparación emocional. La atención emocional se refiere a la capacidad de prestar atención a las emociones y estados de ánimo de los demás. En la práctica, las personas que padecen el Síndrome de Hiperempatía prestarían demasiada atención a las emociones, quedando atrapadas en sus redes.

De hecho, la fatiga por compasión también se ha relacionado con una mala reparación emocional que se refiere a la capacidad de implementar planes de acción que nos permitan regular nuestro estado de ánimo, como el simple hecho de tomar una distancia psicológica para proteger nuestro equilibrio emocional.

Las personas que prestan más atención a sus emociones informan niveles más altos de ansiedad como respuesta a la mayoría de las situaciones de la vida diaria y, a menudo, utilizan estrategias de afrontamiento desadaptativas centradas en la evitación, la rumiación, la supresión del pensamiento y la auto-culpa.

Por lo tanto, si eres hipersensible emocionalmente pero no implementas estrategias que te permitan reparar esas heridas, es más probable que termines sufriendo el Síndrome de Hiper-Empatía.


¿Qué pasó con Phineas Gage?

Después del accidente, Gage no pudo regresar a su trabajo anterior. Según Harlow, Gage pasó algún tiempo viajando por Nueva Inglaterra y Europa con su hierro apisonador para ganar dinero, supuestamente incluso apareciendo en el Museo Americano de Barnum en Nueva York.

Trabajó brevemente en un establo de librea en New Hampshire y luego pasó siete años como conductor de diligencias en Chile. Finalmente se mudó a San Francisco para vivir con su madre ya que su salud se deterioró.

Después de una serie de ataques epilépticos, Gage murió el 21 de mayo de 1860, casi 12 años después de su accidente.

Siete años después, el cuerpo de Gage fue exhumado y su cráneo y la barra de apisonamiento fueron llevados al Dr. Harlow. Hoy, ambos se pueden ver en la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard.


Cómo el cerebro da forma al dolor y se vincula con la emoción

Cuando Sterling Witt era un adolescente en Missouri, le diagnosticaron escoliosis. En poco tiempo, la curvatura de su columna comenzó a causarle dolor crónico.

Era "este tipo de dolor amenazante de bajo grado que me recorrió la columna vertebral y, sobre todo, la parte inferior de la espalda y el omóplato superior derecho e incluso un poco hasta el cuello", dice Witt.

El dolor fue intenso. Pero la sensación de impotencia que le produjo fue aún peor.

"Me sentí como si estuviera siendo atacado por este enemigo invisible", dice Witt. "No era nada de lo que pedí, y ni siquiera sabía cómo luchar".

Así que canalizó su frustración hacia la música y el arte que representaban su dolor. Era "una forma en que podía expresarme", dice. "Fue liberador".

La experiencia de Witt es típica de cómo una sensación desagradable puede convertirse en algo mucho más complicado, dicen los científicos.

"En esencia, el dolor es algo que duele o te hace decir ¡ay!", Dice Karen Davis, científica principal del Krembil Brain Institute en Toronto. "Todo lo demás es el resultado del dolor, cómo afecta sus emociones, sus sentimientos, sus comportamientos".

La parte ouch del dolor comienza cuando algo (calor, ciertos químicos o una fuerza mecánica) activa terminaciones nerviosas especiales llamadas nociceptores.

"Una vez que se activan, desencadenan toda una cascada de eventos con una especie de representación de esa señal que atraviesa los nervios y llega a la médula espinal y luego llega hasta el cerebro", dice Davis.

Y ahí es cuando las cosas se ponen realmente complejas.

Las señales de dolor interactúan con muchas áreas diferentes del cerebro, incluidas las involucradas en la sensación física, el pensamiento y las emociones.

"Hay un patrón de actividad que penetra a través del cerebro y que conduce a todas las complejidades de lo que sentimos asociado con ese dolor inicial", dice Davis.

Todo ese procesamiento puede tener beneficios, dice, como permitirnos a veces ignorar las señales de dolor.

Digamos que estás jugando al hockey y te estrellan contra las tablas, dice Davis. "Si te estás concentrando en eso, no podrás seguir patinando. Por lo tanto, debes poder desconectarte del dolor y lidiar con él más tarde".

Witt aprendió que podía desconectarse del dolor cuando se sumergía en la composición de canciones o en la pintura.

"Cuando hago arte y música, siento menos dolor", dice Witt, que ahora tiene 40 años y se gana la vida como artista y músico en el área de Kansas City. "Mientras hago esas cosas, estoy tan distraído de mi dolor que es casi como si no lo tuviera".

Pero cuando era más joven, Witt todavía luchaba con las consecuencias emocionales de su dolor de espalda. Estaba deprimido y se sentía un paria social.

Autorretrato, Camisa Verde por Sterling Witt. Este es uno de una serie de "autorretratos perturbadores" que Witt creó cuando tenía poco más de 20 años, cuando tenía mucho dolor. Cortesía de Sterling Witt ocultar leyenda

¿Por qué el cerebro relaciona el dolor con las emociones?

Uno de los científicos que intenta responder a esa pregunta es Robyn Crook, biólogo e investigador del cerebro de la Universidad Estatal de San Francisco.

Crook estudia la evolución del dolor y su laboratorio compara el sistema del dolor que se encuentra en los mamíferos con su contraparte en los calamares y pulpos.

La razón evolutiva más obvia del dolor, dice, es prevenir o minimizar el daño al cuerpo. Toque una estufa caliente y el dolor le indicará que retire la mano. Rápido.

Pero la evolución no se detuvo allí, dice Crook.

"En algunos animales con cerebros más complejos, la experiencia también tiene un componente emocional o de sufrimiento", dice.

En los perros, por ejemplo, el dolor parece causar angustia emocional de la misma manera que lo hace en las personas. Y debe haber una razón para eso, dice Crook.

Una posibilidad, dice, tiene que ver con la memoria.

"Tener ese componente emocional vinculado a la experiencia sensorial es realmente un gran potenciador de la memoria", dice. "Y así, los humanos, por ejemplo, pueden recordar una sola experiencia dolorosa a veces durante toda su vida".

Para que nunca vuelvan a tocar esa estufa caliente.

Y puede haber otra razón por la que las personas y otros animales muy sociales tienen cerebros que conectan el dolor y la emoción, dice Crook.

"Experimentar el dolor por uno mismo produce empatía por otros miembros del grupo u otros miembros de la familia que sufren", dice. Como resultado, si uno de ellos se lesiona "le ofrecerá ayuda debido a la respuesta empática o la respuesta emocional al dolor".

Esa respuesta tiene beneficios obvios para los animales que viven en grupos, dice Crook. Pero un pulpo es un animal solitario sin una necesidad obvia de empatía. Entonces, el laboratorio de Crook está tratando de averiguar si el dolor tiene los mismos vínculos con la emoción en estos animales marinos.

Para las personas, el vínculo entre el dolor y la emoción es algo bueno. Pero a veces también puede ser destructivo, dice Beth Darnall, psicóloga de la Universidad de Stanford.

"Los trastornos de salud mental amplifican el dolor", dice. "Involucran regiones del cerebro que se asocian con el procesamiento del dolor. Y también pueden facilitar la rumia y el miedo a concentrarse en el dolor".

Y cuando el dolor no desaparece, dice Darnall, puede causar cambios incapacitantes en el cerebro.

"El dolor es realmente una señal de peligro", dice. "Pero una vez que el dolor se vuelve crónico, una vez que continúa, estas señales de dolor ya no tienen un propósito útil".

Con el tiempo, estas señales pueden provocar problemas como depresión, ansiedad y estrés.

Eso es lo que le pasó a Witt en su adolescencia y veinte años. Su dolor lo llevó a pensamientos negativos y depresión, lo que hizo que el dolor fuera aún peor.

Pero a menudo es posible romper ese ciclo, dice Darnall, aprendiendo técnicas que ayudan a los pacientes con dolor a obtener cierto control de la forma en que su cerebro procesa las señales de dolor.

Por ejemplo, tiene un sistema para enseñar a los pacientes con dolor cómo hacer más lenta la respiración y relajar los músculos.

"Este estado de relajación es un antídoto para las respuestas al dolor programadas que se desencadenan automáticamente por la experiencia del dolor", dice.

Para algunos pacientes, técnicas como estas pueden proporcionar una alternativa a los analgésicos, incluidos los opioides. Y para los pacientes con dolor que dependen de los medicamentos, dice, las terapias psicológicas a menudo pueden ayudar a que los medicamentos funcionen mejor.

Pero a los pacientes rara vez se les ofrecen tratamientos psicológicos para el dolor, dice Darnall.

"Hemos enfatizado demasiado el dolor como un fenómeno biomédico que requiere una intervención biomédica", dice.

Witt, el artista y músico, está de acuerdo. Ha vivido con dolor de espalda durante más de dos décadas.

Pero ya no crea canciones ni pinturas sobre el dolor. Y elige no tomar analgésicos.

En cambio, Witt dice que se estira y hace ejercicio, vigila su dieta y trabaja duro para mantenerse optimista.

"De hecho, no estoy convencido de tener que vivir con esto por el resto de mi vida", dice. "Es muy posible que lo haga. Pero al mismo tiempo, vivo en ese estado mental todo el tiempo que hay esperanza".


Artículos para el cuerpo y la mente y más

El neurocientífico James Fallon ha estado estudiando los cerebros de los psicópatas desde la década de 1990 en la Universidad de California en Irvine, tratando de descubrir anomalías en su actividad neuronal. Después de observar los cerebros de varios asesinos violentos y en serie utilizando tecnología de imágenes, encontró un patrón de actividad neuronal reducida en los centros del cerebro responsables de la empatía y la ética.

James Fallon (extremo derecho) con su esposa, hijas e hijo. & copia Cortesía de Jim Fallon, vía NPR

Poco después de enviar un artículo con sus resultados, comenzó a trabajar en otro estudio sobre el cerebro de pacientes con Alzheimer. Mientras observaba la resonancia magnética funcional de sus sujetos de control, algunos de los cuales incluían a miembros de su propia familia, descubrió que el cerebro de un sujeto de control mostraba patrones de actividad similares a los de los psicópatas que había estado estudiando. Demasiado curioso como para dejarlo pasar, "despejó" el estudio para descubrir a quién pertenecía el cerebro e hizo un descubrimiento sorprendente: el cerebro era suyo.

Esto llevó a Fallon por el camino de cuestionar sus suposiciones sobre el papel de la naturaleza frente a la crianza en la formación de la psicopatía y observar más de cerca su propio comportamiento y carácter en el pasado. El resultado fue un libro, publicado en 2013, El psicópata interior: un neurocientífico y el viaje personal n. ° 8217 hacia el lado oscuro del cerebro, en el que examina lo que se sabe sobre el "cerebro psicopático" y especula sobre los posibles efectos curativos de una educación amorosa.

Fallon, que se describe a sí mismo como un “psicópata prosocial”, sostiene que la biología no es el destino y que algunos rasgos asociados con la psicopatía podrían incluso hacer contribuciones positivas a la sociedad. Lo entrevisté sobre el cerebro psicopático, las perspectivas de prevención y tratamiento, cómo la naturaleza y la crianza trabajan juntas para dar forma a nuestras personalidades, y sus propias luchas con la empatía y la compasión.

Jill Suttie: Has estudiado los cerebros de psicópatas criminalmente violentos y has encontrado ciertas anomalías. ¿Qué son?

James Fallon: Todos ellos tuvieron una pérdida de actividad en el sistema límbico (el cerebro emocional) y, en su mayor parte, esa fue la diferencia más obvia, incluida una disminución de la actividad en la corteza orbital y la corteza prefrontal ventromedial adyacente, esa parte que se encuentra justo encima de los ojos y la nariz. También hubo una actividad anormal y generalmente más baja en la amígdala al final del lóbulo temporal, además de una actividad más baja en una pequeña franja de corteza cingulada que parece una gran "C" y que conecta la corteza orbitaria y la amígdala.

JS: ¿Cuál es el significado de esta menor actividad cerebral?

JF: Al mirarlo todo, tiene cierto sentido, ya que los psicópatas tienen un problema con la regulación emocional y su integración con la parte fría del "pensamiento" cognitivo de la mitad superior del lóbulo frontal. Esa área del cerebro, la corteza orbital, controla la impulsividad, pero también controla el sentido de la ética y la moralidad. Es una parte del cerebro que le impide hacer cosas que se consideran moralmente incorrectas, que ayuda a detener el comportamiento inapropiado, que está fuera del contexto social aceptable para una sociedad en particular.

La otra parte del cerebro que tenía menor actividad era la amígdala. Eso es como tu "Id". Controla la rabia, la agresión, la comida, la bebida, la sexualidad, el comportamiento depredador, todas las cosas que nuestro animal interior considera necesarias. Pero si eso está encendido y no está siendo inhibido por la corteza orbital, tienes una persona realmente salvaje y furiosa. Normalmente, en un cerebro equilibrado, se inhiben entre sí, pero si ambos están deprimidos, ese patrón se asocia con un psicópata.

Ahora, si estamos hablando de asesinos impulsivos (no psicópatas), esas personas no tienen un problema en la amígdala, tienen problemas en la corteza orbital, por lo que simplemente no pueden controlar la rabia cuando comienza. y sienten mucho remordimiento. Eso es diferente a alguien que es un depredador. Un psicópata no siente remordimientos.

JS: En tu libro hablas mucho sobre la empatía y las diferencias entre la empatía cognitiva —o reconocer perceptualmente lo que otra persona está pensando y sintiendo — versus la empatía emocional — o sentir lo que otra persona está sintiendo. ¿Qué dice la investigación sobre la relación entre estos dos tipos de empatía y psicopatía?

JF: La empatía emocional es lo que la mayoría de la gente piensa y le importa, porque tiene que ver con la vinculación con otra persona: una pareja, una madre, un padre, relaciones realmente cercanas. Las personas que tienen una gran empatía cognitiva, por otro lado, son las personas en las que pensamos que hacen grandes obras, que salvan al mundo: quizás Gandhi, la Madre Teresa, Nelson Mandela.

Un psicópata también puede tener una forma muy alta de empatía cognitiva. De hecho, son muy buenos para leer a otras personas. Parece que a veces pueden leer la mente. Pero a pesar de que pueden comprender las emociones de las personas, no las registran emocionalmente, no tienen empatía emocional. Entienden que las personas sienten dolor, pero usan esa información para usar a esa otra persona. Si también son criminales, los hace mucho más peligrosos, porque pueden leerte y luego usarte mejor.

El cerebro de Fallon (a la derecha) tiene manchas oscuras en la corteza orbital, el área justo detrás de los ojos. Esta es el área que Fallon y otros científicos dicen que está involucrada con el comportamiento ético, la toma de decisiones morales y el control de los impulsos. El escaneo normal de la izquierda es el de su hijo. y copia Escaneo y texto a través de NPR

JS: Mencionaste el trabajo de Helen Mayberg en tu libro. Ella ha descubierto que la estimulación cerebral profunda puede ayudar a aliviar la depresión intratable. ¿Crees que algún tipo de estimulación cerebral profunda podría ayudar a los psicópatas?

JF: Mayberg estaba estimulando al cerebro para que apagara algo: el área 25 de la corteza cingulada. Al apagarlo, pudo detener la depresión de inmediato.

Pero apagar cosas y encenderlas no es lo mismo, particularmente cuando se habla de circuitos. Estaría estimulando un área completa, y todos los subconjuntos de neuronas y áreas de fibras adyacentes involucradas, especialmente en la corteza, lucharían entre sí. Pero teóricamente es posible entrar en un punto de la amígdala, porque tiene aproximadamente el mismo tamaño que el punto de Helen Mayberg, y estimularlo mientras simultáneamente inhibe el otro punto de al lado. Eso podría intentarse.

La cuestión es que tener empatía cognitiva y no empatía emocional no se considera clínicamente anormal. Si quieres empezar a hacerle eso a la gente, gente con alta empatía cognitiva pero baja empatía emocional, entonces deshazte de gente como Gandhi. No es anormal, mientras que la depresión crónica siempre es anormal. Es solo en el contexto de otras conexiones que están apagadas (la falta de empatía emocional y una desregulación de la respuesta emocional, la respuesta al estrés, etc.) que se crea un psicópata. Así que tendrías que entrar y jugar con unos cinco lugares a la vez para psicópatas.

JS: ¿No son los psicópatas conocidos por no querer tratamiento?

JF: Sí, por lo general simplemente están enojados porque los atraparon. No conozco ningún hallazgo realmente consistente sobre el tratamiento de la psicopatía ... a menos que comience a tratarlas, tal vez, cuando tengan tres o cuatro años. Después de eso, las conexiones cerebrales son tan fundamentalmente defectuosas (en realidad, les faltan partes funcionales) que nada parece funcionar realmente. Puedes hacer cosas temporales, pero creo que la desconexión es fundamentalmente defectuosa.

JS: Pero eso me lleva a ti y a tu caso. Descubriste accidentalmente que tenías este mismo patrón cerebral y que también tienes algo que llamas gen guerrero, que está implicado en la psicopatía, pero no eres un psicópata. De hecho, se llama a sí mismo un "psicópata prosocial". ¿Qué quieres decir con eso?

JF: Hay alrededor de 20 rasgos diferentes asociados con los psicópatas que se pueden dividir en tres factores básicos. El primero tiene que ver con la forma en que interactúa con otras personas, el tercero tiene que ver con el comportamiento sexual: relaciones maritales desviadas o hipersexuales o poco confiables. Luego está el segundo factor, gran parte del cual está asociado con el ASPD: el trastorno de personalidad antisocial. Muchas partes del factor 1 son prosociales, porque te permiten navegar en la sociedad.

Y, de hecho, la gente tiene confianza en ti, confía en ti. El factor 2, que está asociado con ASPD, está asociado con la criminalidad. No tengo elementos del Factor 2, pero tengo elementos del resto. Entonces, soy como un gran idiota, y siempre estoy en el camino, no sexualmente, necesariamente, pero siempre quiero construir un mundo en el que la gente quiera entrar, incluso si es por 5 minutos. .

Antes, veía esos rasgos como un simple encanto. Pero cuando lo gira unos 30 grados, se da cuenta de que no, esto no es encanto, es manipular a la gente. También tenía unos 15 genes guerreros, casi todos los asociados con la agresión, y soy muy agresivo y perniciosamente competitivo, hasta el punto en que nadie jugaría conmigo. En términos de empatía, tengo todos los asociados con la empatía cognitiva. Puede ver esto reflejado en los escáneres PET y EEG: una actividad muy alta en la parte de mi cerebro que tiene que ver con la planificación, el funcionamiento ejecutivo, las relaciones especiales, la percepción y el lenguaje. En las áreas de empatía emocional, la actividad es bastante baja y pobre.

JS: Entonces, ¿cómo explicas que tienes este patrón cerebral y genético similar, pero que no eres antisocial?

JF: En cierto modo, estoy tratando de completar la información y crear una historia que tenga sentido. Empecé a darme cuenta del efecto que mi familia, mi madre, mi padre, mis abuelos, todo el mundo, tenía en mí. Realmente me cuidaron, más que a otros miembros de la familia. Me trataron bien. Me criaron como una especie de niño dorado. Después de un par de años de reflexionar sobre esto, finalmente me di cuenta de que estaba bastante equivocado sobre el papel de la naturaleza y la crianza en los genes y cómo interactúan el medio ambiente y los genes. El momento oportuno es muy importante, especialmente durante los primeros años de vida.

No tuvo nada que ver con mi personaje en absoluto. Realmente no me denigro a mí mismo, me agrado, probablemente demasiado, pero si lo miro con honestidad, fue solo suerte. Nací, era muy lindo y, cuando estaba en la escuela secundaria, era un atleta, tenía un buen cuerpo, era inteligente, era el mejor bailarín, todas estas cosas. Y teniendo eso, se llevó a cabo. Pude usar todas esas cosas y aplicarlas fácilmente (no trabajé tan duro, en realidad), por lo que la vida ha sido fácil para mí. Así que no sé qué habría pasado si no tuviera eso.

JS: ¿Crees que hay rasgos positivos asociados con la psicopatía?

JF: Recuerdo que crecí en la escuela secundaria, la escuela secundaria y más allá, algunos de mis amigos cercanos me dijeron: "Es bueno que tuvieras ese tipo de novia, es bueno que tuvieras ese tipo de novia, porque de lo contrario ' me habría convertido en el líder de una pandilla ". Y me reí de eso. Pero siempre me pidieron, desde muy temprana edad, que asumiera roles de liderazgo, los quisiera o no. Eso es un rasgo, se llama dominio intrépido, pero también es un rasgo psicopático.

Un estudio que salió a la luz este año utilizó el dominio intrépido como la principal variable de resultado psicopático. Pero mire a todos nuestros presidentes. Resulta que los que tienen los rasgos psicopáticos más altos, si miramos el dominio intrépido, fueron Teddy Roosevelt, JFK, FDR, Bill Clinton. Los que tenían la psicopatía muy baja eran como Jimmy Carter, el mensches. Si observa el rasgo psicopático, se alinea muy bien con lo que la gente considera liderazgo.

Y, entonces, ¿cuándo es algo malo? Es el tipo de cosas en las que no hay una respuesta clara. Porque si pudiéramos eliminar todos los rasgos psicopáticos mediante la ingeniería genética, todos seríamos Gerald Ford, supongo, o Jimmy Carter. Pero a menos que elimines a todo el mundo, siempre habrá parásitos oportunistas que se aprovecharán de la situación del mundo.

JS: Entonces asumes que tu educación amorosa te ayudó a evitar desarrollar una psicopatía en toda regla. ¿Existe evidencia de esto?

JF: Nunca pensé tanto. Nunca me pareció tan importante; me interesaba tanto la biología y la genética de las cosas.

Pero una investigación reciente sobre uno de los genes guerreros del sistema de la serotinina, el gen SERT (promotor del transportador de serotonina), ha demostrado que mientras que aquellos con el alelo de alto riesgo que sufren abuso / abandono temprano estarán en riesgo de sufrir violencia y agresión posteriores, aquellos con el alelo de alto riesgo mismo alelo que se somete a un entorno temprano muy positivo (amoroso) tendrá un riesgo menor de tales comportamientos.

Es como si, en los primeros dos o tres años de vida, la vulnerable corteza orbital prefrontal y ventromedial "viera" si el entorno en el que uno nace es hostil o enriquecedor, y luego "sintoniza" la corteza a través del sistema de serotonina para prepararse. durante toda la vida en ese entorno.

Esta es una buena noticia porque significa que tiene el poder de cambiar en una dirección positiva. Las situaciones benignas o positivas pueden compensar significativamente las influencias genéticas negativas y las influencias ambientales.

JS: Si esto es cierto, ¿significa que podríamos prevenir la psicopatía?

JF: Conocemos el efecto de la violencia en los niños que son susceptibles, si tienen los parámetros biológicos, la genética y el patrón cerebral, el abuso temprano podría inducir psicopatía. Entonces, la respuesta es ser muy diligentes sobre cómo tratamos a nuestros hijos, para lidiar realmente directamente con el abandono por parte de los padres primarios.

También podríamos identificar al 20 por ciento aproximadamente de los niños que son susceptibles y vigilarlos para que sepamos que no son acosados, no abusados, que realmente son observados desde el principio. Podríamos tomar una muestra de saliva y observar 30 genes candidatos que están asociados con estos diferentes tipos de empatía, violencia y ansiedad, porque es un perfil.

Si un niño tiene un perfil sospechoso y termina participando en comportamientos problemáticos tempranos, entonces ese es el momento en que podemos intervenir, no solo para prevenir el abuso y la intimidación, sino para probar ciertas técnicas que podrían funcionar en niños de tres o cuatro años. o cinco. Después de las cinco, es muy difícil tratar la psicopatía floreciente. Pero algunas cosas se pueden hacer temprano.

JS: ¿Existen señales de advertencia tempranas de psicopatía en los niños?

JF: No hay buenos predictores. Todos los niños experimentarán y las personas pueden volverse demasiado reactivas a las cosas normales que hacen muchos niños. Pero, por supuesto, cualquier cosa crónica indica un problema. Dos signos clásicos, la actividad sexual temprana y la tortura o matanza de animales, son útiles para saber si ocurren de forma crónica; por lo general, no es una buena señal. Pero otro comportamiento sospechoso, mojar la cama, resulta no ser un buen indicador en absoluto.

Además de eso, la forma en que un niño te mira o te mira puede ser un indicador. Pero, la última vez que escribí sobre esto en 2005, llamé a ese capítulo, "Mi nieta es sociópata", porque básicamente todos los niños van a mirar a través de ti. En cierto modo, cada niño en comparación con un adulto es un psicópata, porque no se preocupan por ti, solo buscan conseguir lo que quieren. Entonces, ¿cómo se compara eso con un niño que es demasiado así?

JS: Está investigando un poco la violencia en los vecindarios y países de todo el mundo. ¿Me lo puedes describir?

JF: Mis colegas y yo estamos reuniendo grandes subvenciones para estudiar el impacto de vivir en diferentes vecindarios y de estar en el ejército en la interacción entre los genes y las imágenes cerebrales y todo tipo de resultados. Hemos estado elaborando propuestas para estudiar los puntos conflictivos de todo el mundo, incluidos Palestina, el norte de África, Europa y un par de lugares en los Estados Unidos, para ver el efecto del trauma, el abuso, los microtraumas y el acoso a largo plazo. arrastrar a los individuos y transgeneracionalmente en parte de la sociedad en estos puntos calientes. Queremos responder a la pregunta: ¿El efecto de un entorno positivo temprano realmente supera a la genética?

Observamos los resultados positivos y negativos; por ejemplo, ahora estamos estudiando el cerebro y la genética de las personas que se han suicidado, y sabemos de generales y coroneles a quienes la guerra de combate realmente les ayudó, una especie de experiencia postraumática. crecimiento en lugar de depresión, y miramos sus cerebros para ver en qué se diferencian. Hay personas que sufren tremendos factores de estrés en puntos calientes como Cisjordania y el norte de África, quienes, por alguna razón, salen oliendo a rosa. Y entonces, la idea de que cuánto de esto es genético y cuánto es del entorno temprano, parte de esto se lleva a personas mayores y que lo han pasado.

Además, si tienes una población en una zona o barrio con violencia constante, y te alejas un kilómetro y medio donde no ha sido así y puedes ver que tienen el mismo tipo de edad, etnia, patrón educativo, etc. sin la violencia, entonces puedes ver cómo se ven afectados los comportamientos o cómo la genética es diferente. Puede buscar marcadores o etiquetas epigenéticos [asociados con cambios en la expresión genética] que tengan que ver con rasgos que saltan generaciones.

Cuanta más investigación nueva surge, más parece que este "salto epigenético" puede ocurrir en áreas del cerebro como la corteza orbital que están conectadas con el comportamiento social. Esos son exactamente los que tienen que ver con la psicopatía, con la violencia y el comportamiento antisocial. Entonces, el cerebro social es modificable y, para alguien que ha estado en una zona de guerra o en un vecindario malo, estos rasgos pueden comenzar a concentrarse y puede construir una especie de cultura guerrera.

JS: ¿A dónde espera que lleve esta investigación?

JF: La única forma de instar a la acción es mostrando algo científicamente. Sabemos que las culturas guerreras no duran. Terminan golpeándose / golpeándose a sí mismos. Entonces, si puede demostrar que el resultado de hacer una cultura de la violencia en un área de una ciudad, o en un país o gobierno, es que se van a suicidar, porque están fomentando el desarrollo y el desarrollo de un patrón cerebral psicopático. permitir que una cultura guerrera eche raíces y se reproduzca, entonces la gente se dará cuenta.

Por supuesto, no vamos a inventar los datos. Tiene que salir de esa manera. Si no es así, entonces, bueno, "¡Llama encendida!" ¿Qué más vas a decir? Pero, la idea de mostrar por qué debemos reducir la violencia de la guerra y detener la mala crianza de los hijos ... bueno, esa es mi verdadera motivación para atacarlo de esta manera.


¿Puede remodelar la respuesta de su cerebro al dolor?

Jeannine revisa una carpeta de trabajos escritos de su terapia. Al llevar un diario sobre sus experiencias pasadas con el dolor, notó que los síntomas del dolor comenzaron cuando tenía alrededor de 8 años, una época en la que el trauma familiar se intensificaba en el hogar. Jessica Pons para NPR ocultar leyenda

Jeannine revisa una carpeta de trabajos escritos de su terapia. Al llevar un diario sobre sus experiencias pasadas con el dolor, notó que los síntomas del dolor comenzaron cuando tenía alrededor de 8 años, una época en la que el trauma familiar se intensificaba en el hogar.

Jeannine, que tiene 37 años y vive en Burbank, California, ha soportado un dolor generalizado desde que tenía 8. Ha sido examinada por docenas de médicos, pero ninguna de sus radiografías, resonancias magnéticas u otras pruebas han arrojado evidencia de problemas físicos. lesión o daño.

A lo largo de los años, desesperada por obtener alivio, intentó cambiar su dieta, se puso cinturones para corregir su postura y se ejercitó para fortalecer los músculos. Tomar mucho ibuprofeno ayudó, dice, pero los médicos le advirtieron que tomar demasiado podría causar sangrado gástrico. Nada más alivió su malestar. En una escala de dolor de 0 a 10, su dolor varió de "7 a 9, con regularidad", dice.

Alrededor de 50 millones de estadounidenses sufren de dolor crónico. La mayoría de nosotros pensamos en el dolor como algo que surge después de una lesión física, accidente o daño causado por una enfermedad o su tratamiento. Pero los investigadores están aprendiendo que, en algunas personas, puede haber otra fuente de dolor crónico.

La exposición repetida a traumas psicológicos, ansiedad profunda o depresión, especialmente en la infancia, puede dejar una huella física en el cerebro que puede hacer que algunas personas, como Jeannine, sean más vulnerables al dolor crónico, dicen los científicos.(No usamos su apellido por razones de privacidad).

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Cómo el cerebro da forma al dolor y se vincula con la emoción

Jeannine finalmente fue diagnosticada con fibromialgia, una afección caracterizada por un dolor generalizado en todo el cuerpo, entre otros síntomas. La causa se desconoce y probablemente varía de persona a persona.

El dolor que experimentó Jeannine fue físico. Ella sentía "relámpagos, como subiendo por mis hombros hasta mi cuello y mi cabeza", dice. Otras veces, de repente experimentaba el dolor punzante de la ciática en las piernas y, a menudo, sufría de un "dolor punzante" en las caderas. "Sentía que ya no podía caminar, era muy doloroso caminar".

Luego, hace unos ocho meses, un amigo sugirió algo más: terapia de expresión y conciencia emocional.

Jeannine se mostró escéptica. Periódicamente había visto a un consejero en "terapia intensiva" a lo largo de los años, y aún así, su terrible dolor persistía.

Pero EAET, aprendió de su psicóloga clínica, Laura Payne, es un tipo diferente de psicoterapia. Es una de varias terapias conductuales (entre otras intervenciones) incluidas en un informe del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Titulado "Mejores prácticas para el manejo del dolor". Según el informe, publicado el 9 de mayo, "las investigaciones indican que la EAET tiene un impacto positivo en la intensidad del dolor, la interferencia del dolor y los síntomas depresivos".

EAET fue desarrollado en 2011 por el psicólogo Mark Lumley en la Universidad Estatal de Wayne y su colega, el Dr. Howard Schubiner. Combina algunas técnicas de las terapias de conversación tradicionales (como sondear la experiencia de vida de un paciente en busca de información y contexto) con las de la terapia cognitivo-conductual, que se centra más en el entrenamiento de habilidades y el cambio de patrones dañinos de comportamiento.

Es un tratamiento centrado en las emociones, dice Lumley, destinado a ayudar a las personas que padecen un dolor generalizado sin explicación médica.

En un estudio de 2017 de pacientes con fibromialgia, Lumley y sus colegas encontraron que EAET disminuyó el dolor generalizado y otros síntomas relacionados en algunos pacientes. "En resumen", concluyeron los investigadores, "una intervención dirigida a la conciencia emocional y la expresión relacionada con la adversidad y el conflicto psicosocial fue bien recibida, más eficaz que una intervención educativa básica y tuvo algunas ventajas sobre la TCC sobre el dolor".

Lumley cree que el tratamiento también podría ayudar a los pacientes que tienen otros tipos de dolor, aunque eso aún no se ha demostrado.

Para empezar, como parte de la terapia, se le pidió a Jeannine que comenzara a escribir en un diario, buscando en su pasado para identificar cuándo comenzaron sus problemas con el dolor.

"Anoté todos los diferentes síntomas de salud que he tenido a lo largo de mi vida", dice, "en cuanto al dolor, pero también otras cosas", cualquier cosa que le haya causado angustia.

Para Jeannine, quien creció en un hogar abusivo, había mucha angustia y mucho sobre lo que escribir. (No usamos su apellido por razones de privacidad).

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Responda el cuestionario ACE y aprenda lo que significa y lo que no significa

"Si estaba vestida de una manera que mi papá pensaba que era demasiado provocativa, no era nada para él llamarme 'puta'", dice, "y él también llamaría a mi madre así".

La agresión también fue física, dice. "Muchos empujones, empujones, golpes y ciertamente muchos cinturones en la infancia".

Jeannine no necesitó mucha terapia para descubrir algo que la sorprendió. Los dolores de espalda, de estómago, de cabeza e incluso los problemas de piel que sufrió en la infancia tendían a ocurrir casi al mismo tiempo que los golpes y los gritos.

Fue "simplemente increíble hacer esa conexión", dice. "Nunca me había detenido a pensar en eso de esa manera".

Al enfrentar su ira y miedo no resueltos a través de la terapia, dice Jeannine, ha podido comenzar a curarse. Jessica Pons para NPR ocultar leyenda

Al enfrentar su ira y miedo no resueltos a través de la terapia, dice Jeannine, ha podido comenzar a curarse.

Cuando era una adulta joven, Jeannine se mudó de la casa. El abuso se detuvo. Pero su dolor no lo hizo.

Lumley dice que los investigadores están descubriendo que este es el caso de varios pacientes con dolor médicamente inexplicable. Él dice que los estudios han seguido a las personas de manera prospectiva a lo largo de los años, tratando de predecir quién desarrolla un dolor crónico generalizado.

"Muestran claramente que las experiencias difíciles de la vida, las experiencias adversas en la infancia son predictores posteriores de dolor crónico, dolor generalizado, años después", dice Lumley.

Jeannine dice que la idea de que podría haber una conexión entre su dolor actual y el trauma que sufrió durante la infancia sonaba "un poco loca" inicialmente.

"Para mí, simplemente no suena lógico", dice. "Piensas en el dolor como algo [que] te golpea. Algo duele es físico. No es como si algo te golpeara emocionalmente y luego te duele". Pero, de hecho, así es exactamente como puede suceder, dicen los investigadores.

"Este es un fenómeno real", dice la neurocientífica Amy Arnsten, profesora de neurociencia y psicología en la Facultad de Medicina de Yale. En condiciones saludables, dice, los circuitos superiores en una parte del cerebro, la corteza prefrontal, pueden regular si las personas sienten dolor y cuánto dolor sienten.

Pero estos circuitos cerebrales superiores pueden debilitarse e incluso atrofiarse cuando estamos expuestos al estrés crónico, dice Arnsten, "especialmente los factores estresantes en los que nos sentimos descontrolados o asustados".

El miedo, la depresión y la ansiedad son los tipos de factores estresantes que pueden debilitar estos circuitos cerebrales, dice, lo que hace que las personas sean más vulnerables a sentir dolor. Y si esos circuitos prefrontales no funcionan para ayudar a regular la sensación, dice Arnsten, las personas pueden sentir un dolor prolongado mucho después de que la lesión física haya sanado.

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El trauma infantil y sus efectos sobre la salud a lo largo de la vida son más frecuentes entre las minorías

Además, sin una regulación adecuada, dice, el cerebro puede generar dolor cuando no hay daño físico. "El cerebro en realidad tiene vías por las que puede descender y controlar nuestro cuerpo", dice, "y crear una respuesta al dolor".

Y ese dolor es muy real.

Lo mismo les puede pasar a los adultos que sufren un trauma, dice Lumley. Pero, cuando comienza en la niñez, ese tipo de ciclo puede poner en marcha toda una vida de dolor crónico.

"La mayoría de las personas no superan necesariamente con tanta facilidad algunas de esas difíciles experiencias de la primera infancia", dice. "Aunque la vida de uno pueda verse bien ahora, la gente sigue estando angustiada, ya que los recuerdos o pensamientos sobre la familia pasan a primer plano".

Y eso era lo que le estaba sucediendo a Jeannine en un momento específico todos los días durante la semana.

"Literalmente, en el camino a casa, comenzaba a sentir dolor", dice.

Al principio pensó que podría tener que ver con su largo viaje o tal vez con la forma en que estaba sentada. Así que consiguió un mejor soporte lumbar y puso "elementos calefactores" en el asiento del automóvil.

Pero en la terapia se dio cuenta de que no era el coche ni el trayecto. Iba a casa.

"Nada malo es encontrarme aquí en el camino a casa", dice. "Pero cuando era más joven, caminar a casa era como, 'Ahhh, ¿vuelvo allí otra vez?' Fue simplemente una terrible sensación de 'Ahora tengo que volver a ese entorno'. Mi casa nunca me pareció un lugar seguro ".

Después de que su madre falleciera hace años, Jeannine recuperó plantas de aloe de la casa familiar para integrarlas en su jardín hoy. Enfrentar los sentimientos desencadenados durante traumas familiares pasados ​​ha sido clave para la curación de muchas maneras, dice Jeannine. Jessica Pons para NPR ocultar leyenda

Después de que su madre falleciera hace años, Jeannine recuperó plantas de aloe de la casa familiar para integrarlas en su jardín hoy. Enfrentar los sentimientos desencadenados durante traumas familiares pasados ​​ha sido clave para la curación de muchas maneras, dice Jeannine.

El miedo, se dio cuenta, también se había trasladado a sus relaciones cuando era adulta, a pesar de que ahora está felizmente casada y tiene un buen trabajo administrativo en una gran corporación. Se había vuelto profundamente reacia a expresar sentimientos negativos que temía que pudieran alienar a su familia, amigos o colegas en el trabajo.

"Así que decidí no hablar honestamente. Ese era mi M.O.", dice Jeannine. Y eso a menudo iría seguido de dolor físico. En su mente, en tales casos, era más fácil lidiar con el dolor que correr el riesgo de perder la conexión emocional con las personas que le importaban.

Hoy, utilizando las herramientas de EAET, Jeannine dice que ha aprendido a enfrentar lo que le sucedió cuando era niña y comenzar el proceso de curación como adulta. Ha aprendido a ser más honesta consigo misma y con los demás sobre lo que realmente piensa y lo que quiere.

Lumley dice que EAET ayuda a algunos pacientes a mirar más allá de la vergüenza, el miedo y la culpa que pueden sentir ahora a las emociones que experimentaron durante el abuso pero que fueron reprimidas durante mucho tiempo: ira, tristeza o angustia por la pérdida del amor.

Jeannine colocó los proyectos de arte de la escuela de sus hijos junto a una pequeña pizarra con la cita "El hogar está donde sea que esté contigo" como recordatorio de que su hogar actual es diferente del hogar en el que creció. Jessica Pons para NPR ocultar leyenda

Jeannine colocó los proyectos de arte de la escuela de sus hijos junto a una pequeña pizarra con la cita "El hogar está donde sea que esté contigo" como recordatorio de que su hogar actual es diferente del hogar en el que creció.

Los pacientes deben enfrentar sus miedos de frente, dice Lumley.

"Parte de enfrentarlo significa hablar de ello, darle algo de expresión con tus palabras y tu rostro y tu cuerpo".

"El conocimiento y la perspectiva que obtenemos de la terapia pueden ayudarnos a sentirnos más en control", dice el neurocientífico Arnsten, "y eso puede volver a poner en línea los circuitos cerebrales superiores y permitirles regular las vías del dolor, tal como lo harían en un cerebro sano. "

Payne, el terapeuta de Jeannine, dice que el viaje de Jeannine hacia la salud no fue fácil. "Se puso muy duro y el dolor empeoró mucho y se volvió más persistente".

Pero Jeannine perseveró y trabajó con Payne para completar todos los ejercicios escritos y discusiones que eran parte del tratamiento.

Apenas unos meses después de comenzar la terapia, Jeannine comenzó a participar en conversaciones que había evitado durante mucho tiempo, siendo más honesta sobre sus sentimientos con sus colegas y su familia. "Fue lo más difícil que he hecho en mi vida", dice.

Ahora bien, esta es una terapia relativamente nueva y, hasta ahora, la evidencia publicada de su efectividad se basa en gran medida en un estudio. Se necesita más investigación, con estudios más amplios, para evaluar realmente su valor.

Ahora hay algunos días, dice Jeannine, en los que no siente ningún dolor. Jessica Pons para NPR ocultar leyenda

Ahora hay algunos días, dice Jeannine, en los que no siente ningún dolor.

Pero Jeannine dice que la terapia le funcionó. Hoy no evita situaciones, personas o posibles enfrentamientos. Ella está aliviada. Y feliz. Y su dolor, dice, ha disminuido. Algunos días, no siente ningún dolor.


Contenido

Edición interna

Desequilibrios homeostáticos Editar

Los desequilibrios homeostáticos son la principal fuerza impulsora de los cambios del cuerpo. Estos estímulos son monitoreados de cerca por receptores y sensores en diferentes partes del cuerpo. Estos sensores son mecanorreceptores, quimiorreceptores y termorreceptores que, respectivamente, responden a la presión o estiramiento, cambios químicos o cambios de temperatura. Algunos ejemplos de mecanorreceptores son los barorreceptores que detectan cambios en la presión arterial, los discos de Merkel que pueden detectar el tacto y la presión sostenidos y las células ciliadas que detectan estímulos sonoros. Los desequilibrios homeostáticos que pueden servir como estímulos internos incluyen los niveles de nutrientes e iones en la sangre, los niveles de oxígeno y los niveles de agua. Las desviaciones del ideal homeostático pueden generar una emoción homeostática, como dolor, sed o fatiga, que motiva un comportamiento que devolverá al cuerpo a la estasis (como abstinencia, beber o descansar). [2]

Presión arterial Editar

La presión arterial, la frecuencia cardíaca y el gasto cardíaco se miden mediante receptores de estiramiento que se encuentran en las arterias carótidas. Los nervios se incrustan dentro de estos receptores y cuando detectan estiramiento, son estimulados y disparan potenciales de acción al sistema nervioso central. Estos impulsos inhiben la constricción de los vasos sanguíneos y reducen la frecuencia cardíaca. Si estos nervios no detectan el estiramiento, el cuerpo determina que percibe la presión arterial baja como un estímulo peligroso y no se envían señales, evitando la inhibición de la acción del SNC, los vasos sanguíneos se contraen y la frecuencia cardíaca aumenta, provocando un aumento de la presión arterial en el cuerpo. [3]

Edición externa

Toque y dolor Editar

Los sentimientos sensoriales, especialmente el dolor, son estímulos que pueden provocar una gran respuesta y provocar cambios neurológicos en el cuerpo. El dolor también provoca un cambio de comportamiento en el cuerpo, que es proporcional a la intensidad del dolor. La sensación es registrada por receptores sensoriales en la piel y viaja al sistema nervioso central, donde se integra y se toma una decisión sobre cómo responder si se decide que se debe dar una respuesta, se envía una señal de regreso a un músculo, que se comporta adecuadamente según el estímulo. [2] La circunvolución poscentral es la ubicación del área somatosensorial primaria, la principal área receptiva sensorial para el sentido del tacto. [4]

Los receptores del dolor se conocen como nociceptores. Existen dos tipos principales de nociceptores, nociceptores de fibra A y nociceptores de fibra C. Los receptores de fibra A están mielinizados y conducen corrientes rápidamente. Se utilizan principalmente para realizar tipos de dolor rápidos y agudos. Por el contrario, los receptores de fibra C no están mielinizados y se transmiten lentamente. Estos receptores conducen un dolor difuso, ardiente y lento. [5]

El umbral absoluto para el tacto es la cantidad mínima de sensación necesaria para provocar una respuesta de los receptores táctiles. Esta cantidad de sensación tiene un valor definible y a menudo se considera que es la fuerza ejercida al dejar caer el ala de una abeja sobre la mejilla de una persona desde una distancia de un centímetro. Este valor cambiará según la parte del cuerpo que se toque. [6]

Visión Editar

La visión brinda la oportunidad para que el cerebro perciba y responda a los cambios que ocurren alrededor del cuerpo. La información, o estímulos, en forma de luz ingresa a la retina, donde excita un tipo especial de neurona llamada célula fotorreceptora. Un potencial graduado local comienza en el fotorreceptor, donde excita a la célula lo suficiente como para que el impulso pase a través de una pista de neuronas hasta el sistema nervioso central. A medida que la señal viaja desde los fotorreceptores a neuronas más grandes, se deben crear potenciales de acción para que la señal tenga la fuerza suficiente para llegar al SNC. [3] Si el estímulo no garantiza una respuesta lo suficientemente fuerte, se dice que no alcanza el umbral absoluto y el cuerpo no reacciona. Sin embargo, si el estímulo es lo suficientemente fuerte como para crear un potencial de acción en las neuronas alejadas del fotorreceptor, el cuerpo integrará la información y reaccionará de manera apropiada. La información visual se procesa en el lóbulo occipital del SNC, específicamente en la corteza visual primaria. [3]

El umbral absoluto para la visión es la cantidad mínima de sensación necesaria para provocar una respuesta de los fotorreceptores en el ojo. Esta cantidad de sensación tiene un valor definible y, a menudo, se considera que es la cantidad de luz presente de alguien que sostiene una sola vela a 30 millas de distancia, si los ojos se ajustan a la oscuridad. [6]

Olor Editar

El olfato le permite al cuerpo reconocer moléculas químicas en el aire a través de la inhalación. Los órganos olfatorios ubicados a ambos lados del tabique nasal consisten en epitelio olfatorio y lámina propia. El epitelio olfatorio, que contiene células receptoras olfativas, cubre la superficie inferior de la placa cribiforme, la porción superior de la placa perpendicular, la concha nasal superior. Solo aproximadamente el dos por ciento de los compuestos inhalados en el aire se transportan a los órganos olfativos como una pequeña muestra del aire que se inhala. Los receptores olfativos se extienden más allá de la superficie epitelial proporcionando una base para muchos cilios que se encuentran en el moco circundante. Las proteínas que se unen a los olores interactúan con estos cilios estimulando los receptores. Los olores son generalmente pequeñas moléculas orgánicas. Una mayor solubilidad en agua y lípidos está relacionada directamente con olores más fuertes. La unión de los olores a los receptores acoplados a la proteína G activa la adenilato ciclasa, que convierte el ATP en camp. El cAMP, a su vez, promueve la apertura de los canales de sodio, lo que resulta en un potencial localizado. [7]

El umbral absoluto para el olfato es la cantidad mínima de sensación necesaria para provocar una respuesta de los receptores en la nariz. Esta cantidad de sensación tiene un valor definible y, a menudo, se considera que es una sola gota de perfume en una casa de seis habitaciones. Este valor cambiará dependiendo de la sustancia que se esté oliendo. [6]

Sabor Editar

El gusto registra el sabor de los alimentos y otros materiales que pasan a través de la lengua y la boca. Las células gustativas se encuentran en la superficie de la lengua y las porciones adyacentes de la faringe y la laringe. Las células gustativas se forman en las papilas gustativas, células epiteliales especializadas, y generalmente se cambian cada diez días. De cada célula, sobresalen microvellosidades, a veces llamadas pelos gustativos, también a través del poro gustativo y hacia la cavidad bucal. Los productos químicos disueltos interactúan con estas células receptoras de diferentes sabores que se unen a receptores específicos. Los receptores de sal y ácido son canales iónicos activados químicamente que despolarizan la célula. Los receptores dulces, amargos y umami se denominan gustducinas, receptores acoplados a proteínas G especializados. Ambas divisiones de células receptoras liberan neurotransmisores a fibras aferentes que provocan la activación del potencial de acción. [7]

El umbral absoluto para el gusto es la cantidad mínima de sensación necesaria para provocar una respuesta de los receptores en la boca. Esta cantidad de sensación tiene un valor definible y, a menudo, se considera que es una sola gota de sulfato de quinina en 250 galones de agua. [6]

Edición de sonido

Los cambios de presión provocados por el sonido que llega al oído externo resuenan en la membrana timpánica, que se articula con los huesecillos auditivos o los huesos del oído medio. Estos diminutos huesos multiplican estas fluctuaciones de presión a medida que pasan la alteración a la cóclea, una estructura ósea en forma de espiral dentro del oído interno. Las células ciliadas del conducto coclear, específicamente el órgano de Corti, se desvían a medida que las ondas de movimiento de la membrana y el líquido viajan a través de las cámaras de la cóclea. Las neuronas sensoriales bipolares ubicadas en el centro de la cóclea monitorean la información de estas células receptoras y la transmiten al tallo cerebral a través de la rama coclear del VIII par craneal. La información sonora se procesa en el lóbulo temporal del SNC, específicamente en la corteza auditiva primaria. [7]

El umbral absoluto para el sonido es la cantidad mínima de sensación necesaria para provocar una respuesta de los receptores en los oídos. Esta cantidad de sensación tiene un valor definible y, a menudo, se considera el tic-tac de un reloj en un entorno silencioso a 20 pies de distancia. [6]

Equilibrium Editar

Los conductos semicirculares, que están conectados directamente a la cóclea, pueden interpretar y transmitir al cerebro información sobre el equilibrio mediante un método similar al utilizado para la audición. Las células ciliadas en estas partes de la oreja sobresalen de los kinocilios y los estereocilios hacia un material gelatinoso que recubre los conductos de este canal. En partes de estos canales semicirculares, específicamente las máculas, los cristales de carbonato de calcio conocidos como estatoconia descansan sobre la superficie de este material gelatinoso. Al inclinar la cabeza o cuando el cuerpo sufre una aceleración lineal, estos cristales se mueven perturbando los cilios de las células ciliadas y, en consecuencia, afectando la liberación del neurotransmisor que será captado por los nervios sensoriales circundantes. En otras áreas del canal semicircular, específicamente la ampolla, una estructura conocida como cúpula, análoga al material gelatinoso de las máculas, distorsiona las células ciliadas de manera similar cuando el medio fluido que lo rodea hace que la cúpula se mueva. La ampolla comunica al cerebro información sobre la rotación horizontal de la cabeza. Las neuronas de los ganglios vestibulares adyacentes controlan las células ciliadas en estos conductos. Estas fibras sensoriales forman la rama vestibular del VIII par craneal. [7]

En general, la respuesta celular a los estímulos se define como un cambio en el estado o la actividad de una célula en términos de movimiento, secreción, producción de enzimas o expresión génica. [8] Los receptores en las superficies de las células son componentes de detección que monitorean los estímulos y responden a los cambios en el entorno transmitiendo la señal a un centro de control para su procesamiento y respuesta posteriores. Los estímulos siempre se convierten en señales eléctricas mediante transducción. Esta señal eléctrica, o potencial receptor, toma una ruta específica a través del sistema nervioso para iniciar una respuesta sistemática. Cada tipo de receptor está especializado para responder preferentemente a un solo tipo de energía de estímulo, llamado estímulo adecuado. Los receptores sensoriales tienen una gama bien definida de estímulos a los que responden, y cada uno está sintonizado con las necesidades particulares del organismo. Los estímulos se transmiten por todo el cuerpo mediante mecanotransducción o quimiotransducción, según la naturaleza del estímulo. [3]

Edición mecánica

En respuesta a un estímulo mecánico, se propone que los sensores celulares de fuerza sean moléculas de matriz extracelular, citoesqueleto, proteínas transmembrana, proteínas en la interfaz membrana-fosfolípido, elementos de la matriz nuclear, cromatina y bicapa lipídica. La respuesta puede ser doble: la matriz extracelular, por ejemplo, es conductora de fuerzas mecánicas, pero su estructura y composición también está influenciada por las respuestas celulares a esas mismas fuerzas aplicadas o generadas endógenamente. [9] Los canales iónicos mecanosensibles se encuentran en muchos tipos de células y se ha demostrado que la permeabilidad de estos canales a los cationes se ve afectada por los receptores de estiramiento y los estímulos mecánicos. [10] Esta permeabilidad de los canales iónicos es la base para la conversión del estímulo mecánico en una señal eléctrica.

Química Editar

Los estímulos químicos, como los olores, son recibidos por receptores celulares que a menudo están acoplados a canales iónicos responsables de la quimiotransducción. Tal es el caso de las células olfativas. [11] La despolarización en estas células resulta de la apertura de canales catiónicos no selectivos al unirse el odorizante al receptor específico. Los receptores acoplados a proteína G en la membrana plasmática de estas células pueden iniciar vías de segundos mensajeros que hacen que se abran los canales de cationes.

En respuesta a los estímulos, el receptor sensorial inicia la transducción sensorial creando potenciales graduados o potenciales de acción en la misma célula o en una adyacente. La sensibilidad a los estímulos se obtiene mediante amplificación química a través de vías de segundos mensajeros en las que las cascadas enzimáticas producen una gran cantidad de productos intermedios, lo que aumenta el efecto de una molécula receptora. [3]

Respuesta del sistema nervioso Editar

Aunque los receptores y los estímulos son variados, la mayoría de los estímulos extrínsecos generan primero potenciales graduados localizados en las neuronas asociadas con el órgano o tejido sensorial específico. [7] En el sistema nervioso, los estímulos internos y externos pueden provocar dos categorías diferentes de respuestas: una respuesta excitadora, normalmente en forma de potencial de acción, y una respuesta inhibitoria. [12] Cuando una neurona es estimulada por un impulso excitador, las dendritas neuronales están unidas por neurotransmisores que hacen que la célula se vuelva permeable a un tipo específico de ion, el tipo de neurotransmisor determina a qué ion se volverá permeable el neurotransmisor. En los potenciales postsinápticos excitatorios, se genera una respuesta excitatoria. Esto es causado por un neurotransmisor excitador, normalmente el glutamato que se une a las dendritas de una neurona, lo que provoca un influjo de iones de sodio a través de canales ubicados cerca del sitio de unión.

Este cambio en la permeabilidad de la membrana en las dendritas se conoce como potencial graduado local y hace que el voltaje de la membrana cambie de un potencial de reposo negativo a un voltaje más positivo, un proceso conocido como despolarización. La apertura de los canales de sodio permite que se abran los canales de sodio cercanos, lo que permite que el cambio en la permeabilidad se propague desde las dendritas al cuerpo celular. Si un potencial graduado es lo suficientemente fuerte, o si ocurren varios potenciales graduados en una frecuencia lo suficientemente rápida, la despolarización puede extenderse a través del cuerpo celular hasta el montículo del axón. Desde el montículo del axón, se puede generar un potencial de acción que se propaga por el axón de la neurona, lo que hace que los canales de iones de sodio en el axón se abran a medida que viaja el impulso. Una vez que la señal comienza a viajar por el axón, el potencial de membrana ya ha superado el umbral, lo que significa que no se puede detener. Este fenómeno se conoce como respuesta de todo o nada. Los grupos de canales de sodio abiertos por el cambio en el potencial de membrana fortalecen la señal a medida que se aleja del montículo del axón, lo que le permite moverse a lo largo del axón. A medida que la despolarización alcanza el final del axón, o el axón terminal, el extremo de la neurona se vuelve permeable a los iones de calcio, que ingresan a la célula a través de los canales de iones de calcio. El calcio provoca la liberación de neurotransmisores almacenados en vesículas sinápticas, que entran en la sinapsis entre dos neuronas conocidas como neuronas presinápticas y postsinápticas si la señal de la neurona presináptica es excitadora, provocará la liberación de un neurotransmisor excitador, provocando una respuesta similar en la neurona postsináptica. [3] Estas neuronas pueden comunicarse con miles de otros receptores y células diana a través de redes dendríticas extensas y complejas. La comunicación entre receptores de esta manera permite la discriminación y la interpretación más explícita de los estímulos externos. Efectivamente, estos potenciales graduados localizados desencadenan potenciales de acción que se comunican, en su frecuencia, a lo largo de los axones nerviosos que eventualmente llegan a las cortezas específicas del cerebro. En estas partes del cerebro también altamente especializadas, estas señales se coordinan con otras para posiblemente desencadenar una nueva respuesta. [7]

Si una señal de la neurona presináptica es inhibitoria, neurotransmisores inhibidores, normalmente se liberará GABA en la sinapsis. [3] Este neurotransmisor causa un potencial postsináptico inhibidor en la neurona postsináptica. Esta respuesta hará que la neurona postsináptica se vuelva permeable a los iones de cloruro, lo que hace que el potencial de membrana de la célula sea negativo. Un potencial de membrana negativo dificulta que la célula dispare un potencial de acción y evita que cualquier señal pase a través de la neurona. Dependiendo del tipo de estímulo, una neurona puede ser excitadora o inhibidora. [13]

Respuesta del sistema muscular Editar

Los nervios del sistema nervioso periférico se extienden a varias partes del cuerpo, incluidas las fibras musculares. Una fibra muscular y la neurona motora a la que está conectada. [14] El punto en el que la neurona motora se adhiere a la fibra muscular se conoce como unión neuromuscular. Cuando los músculos reciben información de estímulos internos o externos, las fibras musculares son estimuladas por sus respectivas neuronas motoras. Los impulsos pasan del sistema nervioso central a las neuronas hasta llegar a la motoneurona, que libera el neurotransmisor acetilcolina (ACh) en la unión neuromuscular. La ACh se une a los receptores nicotínicos de acetilcolina en la superficie de la célula muscular y abre los canales iónicos, permitiendo que los iones de sodio fluyan hacia la célula y los iones de potasio fluyan hacia afuera. Este movimiento de iones provoca una despolarización, lo que permite la liberación de iones de calcio dentro de la célula . Los iones de calcio se unen a las proteínas dentro de la célula muscular para permitir la contracción muscular, la consecuencia última de un estímulo. [3]

Respuesta del sistema endocrino Editar

Vasopresina Editar

El sistema endocrino se ve afectado en gran medida por muchos estímulos internos y externos. Un estímulo interno que provoca la liberación de hormonas es la presión arterial. La hipotensión, o presión arterial baja, es una gran fuerza impulsora de la liberación de vasopresina, una hormona que provoca la retención de agua en los riñones. Este proceso también aumenta la sed de un individuo. Por retención de líquidos o por consumo de líquidos, si la presión arterial de una persona vuelve a la normalidad, la liberación de vasopresina se ralentiza y los riñones retienen menos líquido. La hipovolemia, o niveles bajos de líquidos en el cuerpo, también puede actuar como un estímulo para provocar esta respuesta. [15]

Epinefrina Editar

La epinefrina, también conocida como adrenalina, también se usa comúnmente para responder a cambios internos y externos. Una causa común de la liberación de esta hormona es la respuesta de lucha o huida. Cuando el cuerpo se encuentra con un estímulo externo que es potencialmente peligroso, las glándulas suprarrenales liberan epinefrina. La epinefrina provoca cambios fisiológicos en el cuerpo, como constricción de los vasos sanguíneos, dilatación de las pupilas, aumento de la frecuencia cardíaca y respiratoria y el metabolismo de la glucosa. Todas estas respuestas a un solo estímulo ayudan a proteger al individuo, ya sea que se tome la decisión de quedarse y luchar, o huir y evitar el peligro. [16] [17]

Respuesta del sistema digestivo Editar

Fase cefálica Editar

El sistema digestivo puede responder a estímulos externos, como la vista o el olfato de la comida, y provocar cambios fisiológicos antes de que la comida entre al cuerpo. Este reflejo se conoce como fase cefálica de la digestión. La vista y el olfato de los alimentos son estímulos lo suficientemente fuertes como para causar salivación, secreción de enzimas gástricas y pancreáticas y secreción endocrina en preparación para los nutrientes entrantes al comenzar el proceso digestivo antes de que los alimentos lleguen al estómago, el cuerpo puede metabolizar de manera más efectiva y eficiente. alimentos en los nutrientes necesarios. [18] Una vez que la comida llega a la boca, el sabor y la información de los receptores en la boca se suman a la respuesta digestiva. Los quimiorreceptores y mecanorceptores, que se activan al masticar y tragar, aumentan aún más la liberación de enzimas en el estómago y el intestino. [19]

Sistema nervioso entérico Editar

El sistema digestivo también es capaz de responder a estímulos internos. Solo el tracto digestivo o sistema nervioso entérico contiene millones de neuronas. Estas neuronas actúan como receptores sensoriales que pueden detectar cambios, como la entrada de alimentos al intestino delgado, en el tracto digestivo. Dependiendo de lo que detecten estos receptores sensoriales, se pueden secretar ciertas enzimas y jugos digestivos del páncreas y el hígado para ayudar en el metabolismo y la descomposición de los alimentos. [3]

Técnicas de sujeción Editar

Las mediciones intracelulares del potencial eléctrico a través de la membrana se pueden obtener mediante el registro de microelectrodos. Las técnicas de pinza de parche permiten la manipulación de la concentración de lípidos o iónicos intracelulares o extracelulares sin dejar de registrar el potencial. De esta forma, se puede evaluar el efecto de diversas condiciones sobre el umbral y la propagación. [3]

Escaneo neuronal no invasivo Editar

La tomografía por emisión de positrones (PET) y la resonancia magnética (MRI) permiten la visualización no invasiva de regiones activadas del cerebro mientras el sujeto de prueba está expuesto a diferentes estímulos. La actividad se controla en relación con el flujo sanguíneo a una región particular del cerebro. [3]

Otros métodos Editar

El tiempo de retirada de las patas traseras es otro método. Sorin Barac y col. en un artículo reciente publicado en el Journal of Reconstructive Microurgery monitoreó la respuesta de las ratas de prueba a los estímulos de dolor induciendo un estímulo de calor externo agudo y midiendo los tiempos de retirada de las patas traseras (HLWT). [20]


Cómo maneja su cerebro el dolor

Como el profesor de neurociencia de la Universidad Johns Hopkins, David Linden, comparte con NPR, el dolor que siente cuando se lastima está controlado y dirigido por los circuitos de su cerebro. A medida que el cerebro filtra toda la información que proviene de sus nervios sensoriales, se enfoca en ciertos fragmentos en particular.

Linden explica: "El cerebro puede decir: 'Oye, eso es interesante. Sube el volumen de esta información sobre el dolor que está entrando'". O puede decir: 'Oh, no, bajemos el volumen y prestemos menos atención' ".

Su cerebro procesa el dolor tanto físicamente, donde toma nota de la ubicación e intensidad, como emocionalmente, donde dicta su reacción. Por ejemplo, cuando siente un dolor agudo y punzante que se dispara por su pierna, esa es la interpretación de su cerebro de la intensidad física. Cuando te encuentras gritando en voz alta en respuesta, esa es la respuesta emocional de tu cerebro.

Entonces, ¿qué tiene todo esto que ver con el manejo del dolor? Si sabe exactamente qué es lo que desencadena las respuestas emocionales de su cerebro a una lesión, puede controlar mejor lo que siente, o lo que cree que siente.


Artículos para el cuerpo y la mente y más

El neurocientífico James Fallon ha estado estudiando los cerebros de los psicópatas desde la década de 1990 en la Universidad de California en Irvine, tratando de descubrir anomalías en su actividad neuronal. Después de observar los cerebros de varios asesinos violentos y en serie utilizando tecnología de imágenes, encontró un patrón de actividad neuronal reducida en los centros del cerebro responsables de la empatía y la ética.

James Fallon (extremo derecho) con su esposa, hijas e hijo. & copia Cortesía de Jim Fallon, vía NPR

Poco después de enviar un artículo con sus resultados, comenzó a trabajar en otro estudio sobre el cerebro de pacientes con Alzheimer. Mientras observaba la resonancia magnética funcional de sus sujetos de control, algunos de los cuales incluían a miembros de su propia familia, descubrió que el cerebro de un sujeto de control mostraba patrones de actividad similares a los de los psicópatas que había estado estudiando. Demasiado curioso como para dejarlo pasar, "despejó" el estudio para descubrir a quién pertenecía el cerebro e hizo un descubrimiento sorprendente: el cerebro era suyo.

Esto llevó a Fallon por el camino de cuestionar sus suposiciones sobre el papel de la naturaleza frente a la crianza en la formación de la psicopatía y observar más de cerca su propio comportamiento y carácter en el pasado. El resultado fue un libro, publicado en 2013, El psicópata interior: un neurocientífico y el viaje personal n. ° 8217 hacia el lado oscuro del cerebro, en el que examina lo que se sabe sobre el "cerebro psicopático" y especula sobre los posibles efectos curativos de una educación amorosa.

Fallon, que se describe a sí mismo como un “psicópata prosocial”, sostiene que la biología no es el destino y que algunos rasgos asociados con la psicopatía podrían incluso hacer contribuciones positivas a la sociedad. Lo entrevisté sobre el cerebro psicopático, las perspectivas de prevención y tratamiento, cómo la naturaleza y la crianza trabajan juntas para dar forma a nuestras personalidades, y sus propias luchas con la empatía y la compasión.

Jill Suttie: Has estudiado los cerebros de psicópatas criminalmente violentos y has encontrado ciertas anomalías. ¿Qué son?

James Fallon: Todos ellos tuvieron una pérdida de actividad en el sistema límbico (el cerebro emocional) y, en su mayor parte, esa fue la diferencia más obvia, incluida una disminución de la actividad en la corteza orbital y la corteza prefrontal ventromedial adyacente, esa parte que se encuentra justo encima de los ojos y la nariz. También hubo una actividad anormal y generalmente más baja en la amígdala al final del lóbulo temporal, además de una actividad más baja en una pequeña franja de corteza cingulada que parece una gran "C" y que conecta la corteza orbitaria y la amígdala.

JS: ¿Cuál es el significado de esta menor actividad cerebral?

JF: Al mirarlo todo, tiene cierto sentido, ya que los psicópatas tienen un problema con la regulación emocional y su integración con la parte fría del "pensamiento" cognitivo de la mitad superior del lóbulo frontal. Esa área del cerebro, la corteza orbital, controla la impulsividad, pero también controla el sentido de la ética y la moralidad. Es una parte del cerebro que le impide hacer cosas que se consideran moralmente incorrectas, que ayuda a detener el comportamiento inapropiado, que está fuera del contexto social aceptable para una sociedad en particular.

La otra parte del cerebro que tenía menor actividad era la amígdala. Eso es como tu "Id". Controla la rabia, la agresión, la comida, la bebida, la sexualidad, el comportamiento depredador, todas las cosas que nuestro animal interior considera necesarias. Pero si eso está encendido y no está siendo inhibido por la corteza orbital, tienes una persona realmente salvaje y furiosa. Normalmente, en un cerebro equilibrado, se inhiben entre sí, pero si ambos están deprimidos, ese patrón se asocia con un psicópata.

Ahora, si estamos hablando de asesinos impulsivos (no psicópatas), esas personas no tienen un problema en la amígdala, tienen problemas en la corteza orbital, por lo que simplemente no pueden controlar la rabia cuando comienza. y sienten mucho remordimiento. Eso es diferente a alguien que es un depredador. Un psicópata no siente remordimientos.

JS: En tu libro hablas mucho sobre la empatía y las diferencias entre la empatía cognitiva —o reconocer perceptualmente lo que otra persona está pensando y sintiendo — versus la empatía emocional — o sentir lo que otra persona está sintiendo. ¿Qué dice la investigación sobre la relación entre estos dos tipos de empatía y psicopatía?

JF: La empatía emocional es lo que la mayoría de la gente piensa y le importa, porque tiene que ver con la vinculación con otra persona: una pareja, una madre, un padre, relaciones realmente cercanas. Las personas que tienen una gran empatía cognitiva, por otro lado, son las personas en las que pensamos que hacen grandes obras, que salvan al mundo: quizás Gandhi, la Madre Teresa, Nelson Mandela.

Un psicópata también puede tener una forma muy alta de empatía cognitiva. De hecho, son muy buenos para leer a otras personas. Parece que a veces pueden leer la mente. Pero a pesar de que pueden comprender las emociones de las personas, no las registran emocionalmente, no tienen empatía emocional. Entienden que las personas sienten dolor, pero usan esa información para usar a esa otra persona. Si también son criminales, los hace mucho más peligrosos, porque pueden leerte y luego usarte mejor.

El cerebro de Fallon (a la derecha) tiene manchas oscuras en la corteza orbital, el área justo detrás de los ojos. Esta es el área que Fallon y otros científicos dicen que está involucrada con el comportamiento ético, la toma de decisiones morales y el control de los impulsos. El escaneo normal de la izquierda es el de su hijo. y copia Escaneo y texto a través de NPR

JS: Mencionaste el trabajo de Helen Mayberg en tu libro. Ella ha descubierto que la estimulación cerebral profunda puede ayudar a aliviar la depresión intratable. ¿Crees que algún tipo de estimulación cerebral profunda podría ayudar a los psicópatas?

JF: Mayberg estaba estimulando al cerebro para que apagara algo: el área 25 de la corteza cingulada. Al apagarlo, pudo detener la depresión de inmediato.

Pero apagar cosas y encenderlas no es lo mismo, particularmente cuando se habla de circuitos. Estaría estimulando un área completa, y todos los subconjuntos de neuronas y áreas de fibras adyacentes involucradas, especialmente en la corteza, lucharían entre sí. Pero teóricamente es posible entrar en un punto de la amígdala, porque tiene aproximadamente el mismo tamaño que el punto de Helen Mayberg, y estimularlo mientras simultáneamente inhibe el otro punto de al lado. Eso podría intentarse.

La cuestión es que tener empatía cognitiva y no empatía emocional no se considera clínicamente anormal. Si quieres empezar a hacerle eso a la gente, gente con alta empatía cognitiva pero baja empatía emocional, entonces deshazte de gente como Gandhi. No es anormal, mientras que la depresión crónica siempre es anormal. Es solo en el contexto de otras conexiones que están apagadas (la falta de empatía emocional y una desregulación de la respuesta emocional, la respuesta al estrés, etc.) que se crea un psicópata. Así que tendrías que entrar y jugar con unos cinco lugares a la vez para psicópatas.

JS: ¿No son los psicópatas conocidos por no querer tratamiento?

JF: Sí, por lo general simplemente están enojados porque los atraparon. No conozco ningún hallazgo realmente consistente sobre el tratamiento de la psicopatía ... a menos que comience a tratarlas, tal vez, cuando tengan tres o cuatro años. Después de eso, las conexiones cerebrales son tan fundamentalmente defectuosas (en realidad, les faltan partes funcionales) que nada parece funcionar realmente. Puedes hacer cosas temporales, pero creo que la desconexión es fundamentalmente defectuosa.

JS: Pero eso me lleva a ti y a tu caso. Descubriste accidentalmente que tenías este mismo patrón cerebral y que también tienes algo que llamas gen guerrero, que está implicado en la psicopatía, pero no eres un psicópata. De hecho, se llama a sí mismo un "psicópata prosocial". ¿Qué quieres decir con eso?

JF: Hay alrededor de 20 rasgos diferentes asociados con los psicópatas que se pueden dividir en tres factores básicos. El primero tiene que ver con la forma en que interactúa con otras personas, el tercero tiene que ver con el comportamiento sexual: relaciones maritales desviadas o hipersexuales o poco confiables. Luego está el segundo factor, gran parte del cual está asociado con el ASPD: el trastorno de personalidad antisocial. Muchas partes del factor 1 son prosociales, porque te permiten navegar en la sociedad.

Y, de hecho, la gente tiene confianza en ti, confía en ti. El factor 2, que está asociado con ASPD, está asociado con la criminalidad. No tengo elementos del Factor 2, pero tengo elementos del resto. Entonces, soy como un gran idiota, y siempre estoy en el camino, no sexualmente, necesariamente, pero siempre quiero construir un mundo en el que la gente quiera entrar, incluso si es por 5 minutos. .

Antes, veía esos rasgos como un simple encanto. Pero cuando lo gira unos 30 grados, se da cuenta de que no, esto no es encanto, es manipular a la gente. También tenía unos 15 genes guerreros, casi todos los asociados con la agresión, y soy muy agresivo y perniciosamente competitivo, hasta el punto en que nadie jugaría conmigo. En términos de empatía, tengo todos los asociados con la empatía cognitiva. Puede ver esto reflejado en los escáneres PET y EEG: una actividad muy alta en la parte de mi cerebro que tiene que ver con la planificación, el funcionamiento ejecutivo, las relaciones especiales, la percepción y el lenguaje. En las áreas de empatía emocional, la actividad es bastante baja y pobre.

JS: Entonces, ¿cómo explicas que tienes este patrón cerebral y genético similar, pero que no eres antisocial?

JF: En cierto modo, estoy tratando de completar la información y crear una historia que tenga sentido. Empecé a darme cuenta del efecto que mi familia, mi madre, mi padre, mis abuelos, todo el mundo, tenía en mí. Realmente me cuidaron, más que a otros miembros de la familia. Me trataron bien. Me criaron como una especie de niño dorado. Después de un par de años de reflexionar sobre esto, finalmente me di cuenta de que estaba bastante equivocado sobre el papel de la naturaleza y la crianza en los genes y cómo interactúan el medio ambiente y los genes. El momento oportuno es muy importante, especialmente durante los primeros años de vida.

No tuvo nada que ver con mi personaje en absoluto. Realmente no me denigro a mí mismo, me agrado, probablemente demasiado, pero si lo miro con honestidad, fue solo suerte. Nací, era muy lindo y, cuando estaba en la escuela secundaria, era un atleta, tenía un buen cuerpo, era inteligente, era el mejor bailarín, todas estas cosas. Y teniendo eso, se llevó a cabo. Pude usar todas esas cosas y aplicarlas fácilmente (no trabajé tan duro, en realidad), por lo que la vida ha sido fácil para mí. Así que no sé qué habría pasado si no tuviera eso.

JS: ¿Crees que hay rasgos positivos asociados con la psicopatía?

JF: Recuerdo que crecí en la escuela secundaria, la escuela secundaria y más allá, algunos de mis amigos cercanos me dijeron: "Es bueno que tuvieras ese tipo de novia, es bueno que tuvieras ese tipo de novia, porque de lo contrario ' me habría convertido en el líder de una pandilla ". Y me reí de eso. Pero siempre me pidieron, desde muy temprana edad, que asumiera roles de liderazgo, los quisiera o no. Eso es un rasgo, se llama dominio intrépido, pero también es un rasgo psicopático.

Un estudio que salió a la luz este año utilizó el dominio intrépido como la principal variable de resultado psicopático. Pero mire a todos nuestros presidentes. Resulta que los que tienen los rasgos psicopáticos más altos, si miramos el dominio intrépido, fueron Teddy Roosevelt, JFK, FDR, Bill Clinton. Los que tenían la psicopatía muy baja eran como Jimmy Carter, el mensches. Si observa el rasgo psicopático, se alinea muy bien con lo que la gente considera liderazgo.

Y, entonces, ¿cuándo es algo malo? Es el tipo de cosas en las que no hay una respuesta clara. Porque si pudiéramos eliminar todos los rasgos psicopáticos mediante la ingeniería genética, todos seríamos Gerald Ford, supongo, o Jimmy Carter. Pero a menos que elimines a todo el mundo, siempre habrá parásitos oportunistas que se aprovecharán de la situación del mundo.

JS: Entonces asumes que tu educación amorosa te ayudó a evitar desarrollar una psicopatía en toda regla. ¿Existe evidencia de esto?

JF: Nunca pensé tanto. Nunca me pareció tan importante; me interesaba tanto la biología y la genética de las cosas.

Pero una investigación reciente sobre uno de los genes guerreros del sistema de la serotinina, el gen SERT (promotor del transportador de serotonina), ha demostrado que mientras que aquellos con el alelo de alto riesgo que sufren abuso / abandono temprano estarán en riesgo de sufrir violencia y agresión posteriores, aquellos con el alelo de alto riesgo mismo alelo que se somete a un entorno temprano muy positivo (amoroso) tendrá un riesgo menor de tales comportamientos.

Es como si, en los primeros dos o tres años de vida, la vulnerable corteza orbital prefrontal y ventromedial "viera" si el entorno en el que uno nace es hostil o enriquecedor, y luego "sintoniza" la corteza a través del sistema de serotonina para prepararse. durante toda la vida en ese entorno.

Esta es una buena noticia porque significa que tiene el poder de cambiar en una dirección positiva. Las situaciones benignas o positivas pueden compensar significativamente las influencias genéticas negativas y las influencias ambientales.

JS: Si esto es cierto, ¿significa que podríamos prevenir la psicopatía?

JF: Conocemos el efecto de la violencia en los niños que son susceptibles, si tienen los parámetros biológicos, la genética y el patrón cerebral, el abuso temprano podría inducir psicopatía. Entonces, la respuesta es ser muy diligentes sobre cómo tratamos a nuestros hijos, para lidiar realmente directamente con el abandono por parte de los padres primarios.

También podríamos identificar al 20 por ciento aproximadamente de los niños que son susceptibles y vigilarlos para que sepamos que no son acosados, no abusados, que realmente son observados desde el principio. Podríamos tomar una muestra de saliva y observar 30 genes candidatos que están asociados con estos diferentes tipos de empatía, violencia y ansiedad, porque es un perfil.

Si un niño tiene un perfil sospechoso y termina participando en comportamientos problemáticos tempranos, entonces ese es el momento en que podemos intervenir, no solo para prevenir el abuso y la intimidación, sino para probar ciertas técnicas que podrían funcionar en niños de tres o cuatro años. o cinco. Después de las cinco, es muy difícil tratar la psicopatía floreciente. Pero algunas cosas se pueden hacer temprano.

JS: ¿Existen señales de advertencia tempranas de psicopatía en los niños?

JF: No hay buenos predictores. Todos los niños experimentarán y las personas pueden volverse demasiado reactivas a las cosas normales que hacen muchos niños. Pero, por supuesto, cualquier cosa crónica indica un problema. Dos signos clásicos, la actividad sexual temprana y la tortura o matanza de animales, son útiles para saber si ocurren de forma crónica; por lo general, no es una buena señal. Pero otro comportamiento sospechoso, mojar la cama, resulta no ser un buen indicador en absoluto.

Además de eso, la forma en que un niño te mira o te mira puede ser un indicador. Pero, la última vez que escribí sobre esto en 2005, llamé a ese capítulo, "Mi nieta es sociópata", porque básicamente todos los niños van a mirar a través de ti. En cierto modo, cada niño en comparación con un adulto es un psicópata, porque no se preocupan por ti, solo buscan conseguir lo que quieren. Entonces, ¿cómo se compara eso con un niño que es demasiado así?

JS: Está investigando un poco la violencia en los vecindarios y países de todo el mundo. ¿Me lo puedes describir?

JF: Mis colegas y yo estamos reuniendo grandes subvenciones para estudiar el impacto de vivir en diferentes vecindarios y de estar en el ejército en la interacción entre los genes y las imágenes cerebrales y todo tipo de resultados. Hemos estado elaborando propuestas para estudiar los puntos conflictivos de todo el mundo, incluidos Palestina, el norte de África, Europa y un par de lugares en los Estados Unidos, para ver el efecto del trauma, el abuso, los microtraumas y el acoso a largo plazo. arrastrar a los individuos y transgeneracionalmente en parte de la sociedad en estos puntos calientes. Queremos responder a la pregunta: ¿El efecto de un entorno positivo temprano realmente supera a la genética?

Observamos los resultados positivos y negativos; por ejemplo, ahora estamos estudiando el cerebro y la genética de las personas que se han suicidado, y sabemos de generales y coroneles a quienes la guerra de combate realmente les ayudó, una especie de experiencia postraumática. crecimiento en lugar de depresión, y miramos sus cerebros para ver en qué se diferencian. Hay personas que sufren tremendos factores de estrés en puntos calientes como Cisjordania y el norte de África, quienes, por alguna razón, salen oliendo a rosa. Y entonces, la idea de que cuánto de esto es genético y cuánto es del entorno temprano, parte de esto se lleva a personas mayores y que lo han pasado.

Además, si tienes una población en una zona o barrio con violencia constante, y te alejas un kilómetro y medio donde no ha sido así y puedes ver que tienen el mismo tipo de edad, etnia, patrón educativo, etc. sin la violencia, entonces puedes ver cómo se ven afectados los comportamientos o cómo la genética es diferente. Puede buscar marcadores o etiquetas epigenéticos [asociados con cambios en la expresión genética] que tengan que ver con rasgos que saltan generaciones.

Cuanta más investigación nueva surge, más parece que este "salto epigenético" puede ocurrir en áreas del cerebro como la corteza orbital que están conectadas con el comportamiento social. Esos son exactamente los que tienen que ver con la psicopatía, con la violencia y el comportamiento antisocial. Entonces, el cerebro social es modificable y, para alguien que ha estado en una zona de guerra o en un vecindario malo, estos rasgos pueden comenzar a concentrarse y puede construir una especie de cultura guerrera.

JS: ¿A dónde espera que lleve esta investigación?

JF: La única forma de instar a la acción es mostrando algo científicamente. Sabemos que las culturas guerreras no duran. Terminan golpeándose / golpeándose a sí mismos. Entonces, si puede demostrar que el resultado de hacer una cultura de la violencia en un área de una ciudad, o en un país o gobierno, es que se van a suicidar, porque están fomentando el desarrollo y el desarrollo de un patrón cerebral psicopático. permitir que una cultura guerrera eche raíces y se reproduzca, entonces la gente se dará cuenta.

Por supuesto, no vamos a inventar los datos. Tiene que salir de esa manera. Si no es así, entonces, bueno, "¡Llama encendida!" ¿Qué más vas a decir? Pero, la idea de mostrar por qué debemos reducir la violencia de la guerra y detener la mala crianza de los hijos ... bueno, esa es mi verdadera motivación para atacarlo de esta manera.


¿Qué pasó con Phineas Gage?

Después del accidente, Gage no pudo regresar a su trabajo anterior. Según Harlow, Gage pasó algún tiempo viajando por Nueva Inglaterra y Europa con su hierro apisonador para ganar dinero, supuestamente incluso apareciendo en el Museo Americano de Barnum en Nueva York.

Trabajó brevemente en un establo de librea en New Hampshire y luego pasó siete años como conductor de diligencias en Chile. Finalmente se mudó a San Francisco para vivir con su madre ya que su salud se deterioró.

Después de una serie de ataques epilépticos, Gage murió el 21 de mayo de 1860, casi 12 años después de su accidente.

Siete años después, el cuerpo de Gage fue exhumado y su cráneo y la barra de apisonamiento fueron llevados al Dr. Harlow. Hoy, ambos se pueden ver en la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard.


¿Puede remodelar la respuesta de su cerebro al dolor?

Jeannine revisa una carpeta de trabajos escritos de su terapia. Al llevar un diario sobre sus experiencias pasadas con el dolor, notó que los síntomas del dolor comenzaron cuando tenía alrededor de 8 años, una época en la que el trauma familiar se intensificaba en el hogar. Jessica Pons para NPR ocultar leyenda

Jeannine revisa una carpeta de trabajos escritos de su terapia. Al llevar un diario sobre sus experiencias pasadas con el dolor, notó que los síntomas del dolor comenzaron cuando tenía alrededor de 8 años, una época en la que el trauma familiar se intensificaba en el hogar.

Jeannine, que tiene 37 años y vive en Burbank, California, ha soportado un dolor generalizado desde que tenía 8. Ha sido examinada por docenas de médicos, pero ninguna de sus radiografías, resonancias magnéticas u otras pruebas han arrojado evidencia de problemas físicos. lesión o daño.

A lo largo de los años, desesperada por obtener alivio, intentó cambiar su dieta, se puso cinturones para corregir su postura y se ejercitó para fortalecer los músculos. Tomar mucho ibuprofeno ayudó, dice, pero los médicos le advirtieron que tomar demasiado podría causar sangrado gástrico. Nada más alivió su malestar. En una escala de dolor de 0 a 10, su dolor varió de "7 a 9, con regularidad", dice.

Alrededor de 50 millones de estadounidenses sufren de dolor crónico. La mayoría de nosotros pensamos en el dolor como algo que surge después de una lesión física, accidente o daño causado por una enfermedad o su tratamiento. Pero los investigadores están aprendiendo que, en algunas personas, puede haber otra fuente de dolor crónico.

La exposición repetida a traumas psicológicos, ansiedad profunda o depresión, especialmente en la infancia, puede dejar una huella física en el cerebro que puede hacer que algunas personas, como Jeannine, sean más vulnerables al dolor crónico, dicen los científicos. (No usamos su apellido por razones de privacidad).

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Cómo el cerebro da forma al dolor y se vincula con la emoción

Jeannine finalmente fue diagnosticada con fibromialgia, una afección caracterizada por un dolor generalizado en todo el cuerpo, entre otros síntomas. La causa se desconoce y probablemente varía de persona a persona.

El dolor que experimentó Jeannine fue físico. Ella sentía "relámpagos, como subiendo por mis hombros hasta mi cuello y mi cabeza", dice. Otras veces, de repente experimentaba el dolor punzante de la ciática en las piernas y, a menudo, sufría de un "dolor punzante" en las caderas. "Sentía que ya no podía caminar, era muy doloroso caminar".

Luego, hace unos ocho meses, un amigo sugirió algo más: terapia de expresión y conciencia emocional.

Jeannine se mostró escéptica. Periódicamente había visto a un consejero en "terapia intensiva" a lo largo de los años, y aún así, su terrible dolor persistía.

Pero EAET, aprendió de su psicóloga clínica, Laura Payne, es un tipo diferente de psicoterapia. Es una de varias terapias conductuales (entre otras intervenciones) incluidas en un informe del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Titulado "Mejores prácticas para el manejo del dolor". Según el informe, publicado el 9 de mayo, "las investigaciones indican que la EAET tiene un impacto positivo en la intensidad del dolor, la interferencia del dolor y los síntomas depresivos".

EAET fue desarrollado en 2011 por el psicólogo Mark Lumley en la Universidad Estatal de Wayne y su colega, el Dr. Howard Schubiner. Combina algunas técnicas de las terapias de conversación tradicionales (como sondear la experiencia de vida de un paciente en busca de información y contexto) con las de la terapia cognitivo-conductual, que se centra más en el entrenamiento de habilidades y el cambio de patrones dañinos de comportamiento.

Es un tratamiento centrado en las emociones, dice Lumley, destinado a ayudar a las personas que padecen un dolor generalizado sin explicación médica.

En un estudio de 2017 de pacientes con fibromialgia, Lumley y sus colegas encontraron que EAET disminuyó el dolor generalizado y otros síntomas relacionados en algunos pacientes. "En resumen", concluyeron los investigadores, "una intervención dirigida a la conciencia emocional y la expresión relacionada con la adversidad y el conflicto psicosocial fue bien recibida, más eficaz que una intervención educativa básica y tuvo algunas ventajas sobre la TCC sobre el dolor".

Lumley cree que el tratamiento también podría ayudar a los pacientes que tienen otros tipos de dolor, aunque eso aún no se ha demostrado.

Para empezar, como parte de la terapia, se le pidió a Jeannine que comenzara a escribir en un diario, buscando en su pasado para identificar cuándo comenzaron sus problemas con el dolor.

"Anoté todos los diferentes síntomas de salud que he tenido a lo largo de mi vida", dice, "en cuanto al dolor, pero también otras cosas", cualquier cosa que le haya causado angustia.

Para Jeannine, quien creció en un hogar abusivo, había mucha angustia y mucho sobre lo que escribir. (No usamos su apellido por razones de privacidad).

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"Si estaba vestida de una manera que mi papá pensaba que era demasiado provocativa, no era nada para él llamarme 'puta'", dice, "y él también llamaría a mi madre así".

La agresión también fue física, dice. "Muchos empujones, empujones, golpes y ciertamente muchos cinturones en la infancia".

Jeannine no necesitó mucha terapia para descubrir algo que la sorprendió. Los dolores de espalda, de estómago, de cabeza e incluso los problemas de piel que sufrió en la infancia tendían a ocurrir casi al mismo tiempo que los golpes y los gritos.

Fue "simplemente increíble hacer esa conexión", dice. "Nunca me había detenido a pensar en eso de esa manera".

Al enfrentar su ira y miedo no resueltos a través de la terapia, dice Jeannine, ha podido comenzar a curarse. Jessica Pons para NPR ocultar leyenda

Al enfrentar su ira y miedo no resueltos a través de la terapia, dice Jeannine, ha podido comenzar a curarse.

Cuando era una adulta joven, Jeannine se mudó de la casa. El abuso se detuvo. Pero su dolor no lo hizo.

Lumley dice que los investigadores están descubriendo que este es el caso de varios pacientes con dolor médicamente inexplicable. Él dice que los estudios han seguido a las personas de manera prospectiva a lo largo de los años, tratando de predecir quién desarrolla un dolor crónico generalizado.

"Muestran claramente que las experiencias difíciles de la vida, las experiencias adversas en la infancia son predictores posteriores de dolor crónico, dolor generalizado, años después", dice Lumley.

Jeannine dice que la idea de que podría haber una conexión entre su dolor actual y el trauma que sufrió durante la infancia sonaba "un poco loca" inicialmente.

"Para mí, simplemente no suena lógico", dice. "Piensas en el dolor como algo [que] te golpea. Algo duele es físico. No es como si algo te golpeara emocionalmente y luego te duele". Pero, de hecho, así es exactamente como puede suceder, dicen los investigadores.

"Este es un fenómeno real", dice la neurocientífica Amy Arnsten, profesora de neurociencia y psicología en la Facultad de Medicina de Yale. En condiciones saludables, dice, los circuitos superiores en una parte del cerebro, la corteza prefrontal, pueden regular si las personas sienten dolor y cuánto dolor sienten.

Pero estos circuitos cerebrales superiores pueden debilitarse e incluso atrofiarse cuando estamos expuestos al estrés crónico, dice Arnsten, "especialmente los factores estresantes en los que nos sentimos descontrolados o asustados".

El miedo, la depresión y la ansiedad son los tipos de factores estresantes que pueden debilitar estos circuitos cerebrales, dice, lo que hace que las personas sean más vulnerables a sentir dolor. Y si esos circuitos prefrontales no funcionan para ayudar a regular la sensación, dice Arnsten, las personas pueden sentir un dolor prolongado mucho después de que la lesión física haya sanado.

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El trauma infantil y sus efectos sobre la salud a lo largo de la vida son más frecuentes entre las minorías

Además, sin una regulación adecuada, dice, el cerebro puede generar dolor cuando no hay daño físico. "El cerebro en realidad tiene vías por las que puede descender y controlar nuestro cuerpo", dice, "y crear una respuesta al dolor".

Y ese dolor es muy real.

Lo mismo les puede pasar a los adultos que sufren un trauma, dice Lumley. Pero, cuando comienza en la niñez, ese tipo de ciclo puede poner en marcha toda una vida de dolor crónico.

"La mayoría de las personas no superan necesariamente con tanta facilidad algunas de esas difíciles experiencias de la primera infancia", dice. "Aunque la vida de uno pueda verse bien ahora, la gente sigue estando angustiada, ya que los recuerdos o pensamientos sobre la familia pasan a primer plano".

Y eso era lo que le estaba sucediendo a Jeannine en un momento específico todos los días durante la semana.

"Literalmente, en el camino a casa, comenzaba a sentir dolor", dice.

Al principio pensó que podría tener que ver con su largo viaje o tal vez con la forma en que estaba sentada. Así que consiguió un mejor soporte lumbar y puso "elementos calefactores" en el asiento del automóvil.

Pero en la terapia se dio cuenta de que no era el coche ni el trayecto. Iba a casa.

"Nada malo es encontrarme aquí en el camino a casa", dice. "Pero cuando era más joven, caminar a casa era como, 'Ahhh, ¿vuelvo allí otra vez?' Fue simplemente una terrible sensación de 'Ahora tengo que volver a ese entorno'. Mi casa nunca me pareció un lugar seguro ".

Después de que su madre falleciera hace años, Jeannine recuperó plantas de aloe de la casa familiar para integrarlas en su jardín hoy. Enfrentar los sentimientos desencadenados durante traumas familiares pasados ​​ha sido clave para la curación de muchas maneras, dice Jeannine. Jessica Pons para NPR ocultar leyenda

Después de que su madre falleciera hace años, Jeannine recuperó plantas de aloe de la casa familiar para integrarlas en su jardín hoy. Enfrentar los sentimientos desencadenados durante traumas familiares pasados ​​ha sido clave para la curación de muchas maneras, dice Jeannine.

El miedo, se dio cuenta, también se había trasladado a sus relaciones cuando era adulta, a pesar de que ahora está felizmente casada y tiene un buen trabajo administrativo en una gran corporación. Se había vuelto profundamente reacia a expresar sentimientos negativos que temía que pudieran alienar a su familia, amigos o colegas en el trabajo.

"Así que decidí no hablar honestamente. Ese era mi M.O.", dice Jeannine. Y eso a menudo iría seguido de dolor físico. En su mente, en tales casos, era más fácil lidiar con el dolor que correr el riesgo de perder la conexión emocional con las personas que le importaban.

Hoy, utilizando las herramientas de EAET, Jeannine dice que ha aprendido a enfrentar lo que le sucedió cuando era niña y comenzar el proceso de curación como adulta. Ha aprendido a ser más honesta consigo misma y con los demás sobre lo que realmente piensa y lo que quiere.

Lumley dice que EAET ayuda a algunos pacientes a mirar más allá de la vergüenza, el miedo y la culpa que pueden sentir ahora a las emociones que experimentaron durante el abuso pero que fueron reprimidas durante mucho tiempo: ira, tristeza o angustia por la pérdida del amor.

Jeannine colocó los proyectos de arte de la escuela de sus hijos junto a una pequeña pizarra con la cita "El hogar está donde sea que esté contigo" como recordatorio de que su hogar actual es diferente del hogar en el que creció. Jessica Pons para NPR ocultar leyenda

Jeannine colocó los proyectos de arte de la escuela de sus hijos junto a una pequeña pizarra con la cita "El hogar está donde sea que esté contigo" como recordatorio de que su hogar actual es diferente del hogar en el que creció.

Los pacientes deben enfrentar sus miedos de frente, dice Lumley.

"Parte de enfrentarlo significa hablar de ello, darle algo de expresión con tus palabras y tu rostro y tu cuerpo".

"El conocimiento y la perspectiva que obtenemos de la terapia pueden ayudarnos a sentirnos más en control", dice el neurocientífico Arnsten, "y eso puede volver a poner en línea los circuitos cerebrales superiores y permitirles regular las vías del dolor, tal como lo harían en un cerebro sano. "

Payne, el terapeuta de Jeannine, dice que el viaje de Jeannine hacia la salud no fue fácil. "Se puso muy duro y el dolor empeoró mucho y se volvió más persistente".

Pero Jeannine perseveró y trabajó con Payne para completar todos los ejercicios escritos y discusiones que eran parte del tratamiento.

Apenas unos meses después de comenzar la terapia, Jeannine comenzó a participar en conversaciones que había evitado durante mucho tiempo, siendo más honesta sobre sus sentimientos con sus colegas y su familia. "Fue lo más difícil que he hecho en mi vida", dice.

Ahora bien, esta es una terapia relativamente nueva y, hasta ahora, la evidencia publicada de su efectividad se basa en gran medida en un estudio. Se necesita más investigación, con estudios más amplios, para evaluar realmente su valor.

Ahora hay algunos días, dice Jeannine, en los que no siente ningún dolor. Jessica Pons para NPR ocultar leyenda

Ahora hay algunos días, dice Jeannine, en los que no siente ningún dolor.

Pero Jeannine dice que la terapia le funcionó. Hoy no evita situaciones, personas o posibles enfrentamientos. Ella está aliviada. Y feliz. Y su dolor, dice, ha disminuido. Algunos días, no siente ningún dolor.


Cómo el cerebro da forma al dolor y se vincula con la emoción

Cuando Sterling Witt era un adolescente en Missouri, le diagnosticaron escoliosis. En poco tiempo, la curvatura de su columna comenzó a causarle dolor crónico.

Era "este tipo de dolor amenazante de bajo grado que me recorrió la columna vertebral y, sobre todo, la parte inferior de la espalda y el omóplato superior derecho e incluso un poco hasta el cuello", dice Witt.

El dolor fue intenso. Pero la sensación de impotencia que le produjo fue aún peor.

"Me sentí como si estuviera siendo atacado por este enemigo invisible", dice Witt. "No era nada de lo que pedí, y ni siquiera sabía cómo luchar".

Así que canalizó su frustración hacia la música y el arte que representaban su dolor. Era "una forma en que podía expresarme", dice. "Fue liberador".

La experiencia de Witt es típica de cómo una sensación desagradable puede convertirse en algo mucho más complicado, dicen los científicos.

"En esencia, el dolor es algo que duele o te hace decir ¡ay!", Dice Karen Davis, científica principal del Krembil Brain Institute en Toronto. "Todo lo demás es el resultado del dolor, cómo afecta sus emociones, sus sentimientos, sus comportamientos".

La parte ouch del dolor comienza cuando algo (calor, ciertos químicos o una fuerza mecánica) activa terminaciones nerviosas especiales llamadas nociceptores.

"Una vez que se activan, desencadenan toda una cascada de eventos con una especie de representación de esa señal que atraviesa los nervios y llega a la médula espinal y luego llega hasta el cerebro", dice Davis.

Y ahí es cuando las cosas se ponen realmente complejas.

Las señales de dolor interactúan con muchas áreas diferentes del cerebro, incluidas las involucradas en la sensación física, el pensamiento y las emociones.

"Hay un patrón de actividad que penetra a través del cerebro y que conduce a todas las complejidades de lo que sentimos asociado con ese dolor inicial", dice Davis.

Todo ese procesamiento puede tener beneficios, dice, como permitirnos a veces ignorar las señales de dolor.

Digamos que estás jugando al hockey y te estrellan contra las tablas, dice Davis. "Si te estás concentrando en eso, no podrás seguir patinando. Por lo tanto, debes poder desconectarte del dolor y lidiar con él más tarde".

Witt aprendió que podía desconectarse del dolor cuando se sumergía en la composición de canciones o en la pintura.

"Cuando hago arte y música, siento menos dolor", dice Witt, que ahora tiene 40 años y se gana la vida como artista y músico en el área de Kansas City. "Mientras hago esas cosas, estoy tan distraído de mi dolor que es casi como si no lo tuviera".

Pero cuando era más joven, Witt todavía luchaba con las consecuencias emocionales de su dolor de espalda. Estaba deprimido y se sentía un paria social.

Autorretrato, Camisa Verde por Sterling Witt. Este es uno de una serie de "autorretratos perturbadores" que Witt creó cuando tenía poco más de 20 años, cuando tenía mucho dolor. Cortesía de Sterling Witt ocultar leyenda

¿Por qué el cerebro relaciona el dolor con las emociones?

Uno de los científicos que intenta responder a esa pregunta es Robyn Crook, biólogo e investigador del cerebro de la Universidad Estatal de San Francisco.

Crook estudia la evolución del dolor y su laboratorio compara el sistema del dolor que se encuentra en los mamíferos con su contraparte en los calamares y pulpos.

La razón evolutiva más obvia del dolor, dice, es prevenir o minimizar el daño al cuerpo. Toque una estufa caliente y el dolor le indicará que retire la mano. Rápido.

Pero la evolución no se detuvo allí, dice Crook.

"En algunos animales con cerebros más complejos, la experiencia también tiene un componente emocional o de sufrimiento", dice.

En los perros, por ejemplo, el dolor parece causar angustia emocional de la misma manera que lo hace en las personas. Y debe haber una razón para eso, dice Crook.

Una posibilidad, dice, tiene que ver con la memoria.

"Tener ese componente emocional vinculado a la experiencia sensorial es realmente un gran potenciador de la memoria", dice. "Y así, los humanos, por ejemplo, pueden recordar una sola experiencia dolorosa a veces durante toda su vida".

Para que nunca vuelvan a tocar esa estufa caliente.

Y puede haber otra razón por la que las personas y otros animales muy sociales tienen cerebros que conectan el dolor y la emoción, dice Crook.

"Experimentar el dolor por uno mismo produce empatía por otros miembros del grupo u otros miembros de la familia que sufren", dice. Como resultado, si uno de ellos se lesiona "le ofrecerá ayuda debido a la respuesta empática o la respuesta emocional al dolor".

Esa respuesta tiene beneficios obvios para los animales que viven en grupos, dice Crook. Pero un pulpo es un animal solitario sin una necesidad obvia de empatía. Entonces, el laboratorio de Crook está tratando de averiguar si el dolor tiene los mismos vínculos con la emoción en estos animales marinos.

Para las personas, el vínculo entre el dolor y la emoción es algo bueno. Pero a veces también puede ser destructivo, dice Beth Darnall, psicóloga de la Universidad de Stanford.

"Los trastornos de salud mental amplifican el dolor", dice. "Involucran regiones del cerebro que se asocian con el procesamiento del dolor. Y también pueden facilitar la rumia y el miedo a concentrarse en el dolor".

Y cuando el dolor no desaparece, dice Darnall, puede causar cambios incapacitantes en el cerebro.

"El dolor es realmente una señal de peligro", dice. "Pero una vez que el dolor se vuelve crónico, una vez que continúa, estas señales de dolor ya no tienen un propósito útil".

Con el tiempo, estas señales pueden provocar problemas como depresión, ansiedad y estrés.

Eso es lo que le pasó a Witt en su adolescencia y veinte años. Su dolor lo llevó a pensamientos negativos y depresión, lo que hizo que el dolor fuera aún peor.

Pero a menudo es posible romper ese ciclo, dice Darnall, aprendiendo técnicas que ayudan a los pacientes con dolor a obtener cierto control de la forma en que su cerebro procesa las señales de dolor.

Por ejemplo, tiene un sistema para enseñar a los pacientes con dolor cómo hacer más lenta la respiración y relajar los músculos.

"Este estado de relajación es un antídoto para las respuestas al dolor programadas que se desencadenan automáticamente por la experiencia del dolor", dice.

Para algunos pacientes, técnicas como estas pueden proporcionar una alternativa a los analgésicos, incluidos los opioides. Y para los pacientes con dolor que dependen de los medicamentos, dice, las terapias psicológicas a menudo pueden ayudar a que los medicamentos funcionen mejor.

Pero a los pacientes rara vez se les ofrecen tratamientos psicológicos para el dolor, dice Darnall.

"Hemos enfatizado demasiado el dolor como un fenómeno biomédico que requiere una intervención biomédica", dice.

Witt, el artista y músico, está de acuerdo. Ha vivido con dolor de espalda durante más de dos décadas.

Pero ya no crea canciones ni pinturas sobre el dolor. Y elige no tomar analgésicos.

En cambio, Witt dice que se estira y hace ejercicio, vigila su dieta y trabaja duro para mantenerse optimista.

"De hecho, no estoy convencido de tener que vivir con esto por el resto de mi vida", dice. "Es muy posible que lo haga. Pero al mismo tiempo, vivo en ese estado mental todo el tiempo que hay esperanza".


¿Quiénes tienen más probabilidades de sufrir el síndrome de hiperempatía?

Como es lógico, el Síndrome de Hiperempatía es más común en profesionales que están en contacto directo con personas que necesitan ayuda, como psicólogos, psiquiatras, trabajadores sociales y personal médico o de rescate. Sin embargo, cualquiera puede ser víctima de la fatiga por compasión.

Un estudio realizado en el Universidad Adventista del Plata reveló que el síndrome de hiper-empatía está relacionado con la atención emocional y la reparación emocional. La atención emocional se refiere a la capacidad de prestar atención a las emociones y estados de ánimo de los demás. En la práctica, las personas que padecen el Síndrome de Hiperempatía prestarían demasiada atención a las emociones, quedando atrapadas en sus redes.

De hecho, la fatiga por compasión también se ha relacionado con una mala reparación emocional que se refiere a la capacidad de implementar planes de acción que nos permitan regular nuestro estado de ánimo, como el simple hecho de tomar una distancia psicológica para proteger nuestro equilibrio emocional.

Las personas que prestan más atención a sus emociones informan niveles más altos de ansiedad como respuesta a la mayoría de las situaciones de la vida diaria y, a menudo, utilizan estrategias de afrontamiento desadaptativas centradas en la evitación, la rumiación, la supresión del pensamiento y la auto-culpa.

Por lo tanto, si eres hipersensible emocionalmente pero no implementas estrategias que te permitan reparar esas heridas, es más probable que termines sufriendo el Síndrome de Hiper-Empatía.


Cómo maneja su cerebro el dolor

Como el profesor de neurociencia de la Universidad Johns Hopkins, David Linden, comparte con NPR, el dolor que siente cuando se lastima está controlado y dirigido por los circuitos de su cerebro. A medida que el cerebro filtra toda la información que proviene de sus nervios sensoriales, se enfoca en ciertos fragmentos en particular.

Linden explica: "El cerebro puede decir: 'Oye, eso es interesante. Sube el volumen de esta información sobre el dolor que está entrando'". O puede decir: 'Oh, no, bajemos el volumen y prestemos menos atención' ".

Su cerebro procesa el dolor tanto físicamente, donde toma nota de la ubicación e intensidad, como emocionalmente, donde dicta su reacción. Por ejemplo, cuando siente un dolor agudo y punzante que se dispara por su pierna, esa es la interpretación de su cerebro de la intensidad física. Cuando te encuentras gritando en voz alta en respuesta, esa es la respuesta emocional de tu cerebro.

Entonces, ¿qué tiene todo esto que ver con el manejo del dolor? Si sabe exactamente qué es lo que desencadena las respuestas emocionales de su cerebro a una lesión, puede controlar mejor lo que siente, o lo que cree que siente.


Contenido

Edición interna

Desequilibrios homeostáticos Editar

Los desequilibrios homeostáticos son la principal fuerza impulsora de los cambios del cuerpo. Estos estímulos son monitoreados de cerca por receptores y sensores en diferentes partes del cuerpo. Estos sensores son mecanorreceptores, quimiorreceptores y termorreceptores que, respectivamente, responden a la presión o estiramiento, cambios químicos o cambios de temperatura. Algunos ejemplos de mecanorreceptores son los barorreceptores que detectan cambios en la presión arterial, los discos de Merkel que pueden detectar el tacto y la presión sostenidos y las células ciliadas que detectan estímulos sonoros. Los desequilibrios homeostáticos que pueden servir como estímulos internos incluyen los niveles de nutrientes e iones en la sangre, los niveles de oxígeno y los niveles de agua. Las desviaciones del ideal homeostático pueden generar una emoción homeostática, como dolor, sed o fatiga, que motiva un comportamiento que devolverá al cuerpo a la estasis (como abstinencia, beber o descansar). [2]

Presión arterial Editar

La presión arterial, la frecuencia cardíaca y el gasto cardíaco se miden mediante receptores de estiramiento que se encuentran en las arterias carótidas. Los nervios se incrustan dentro de estos receptores y cuando detectan estiramiento, son estimulados y disparan potenciales de acción al sistema nervioso central. Estos impulsos inhiben la constricción de los vasos sanguíneos y reducen la frecuencia cardíaca. Si estos nervios no detectan el estiramiento, el cuerpo determina que percibe la presión arterial baja como un estímulo peligroso y no se envían señales, evitando la inhibición de la acción del SNC, los vasos sanguíneos se contraen y la frecuencia cardíaca aumenta, provocando un aumento de la presión arterial en el cuerpo. [3]

Edición externa

Toque y dolor Editar

Los sentimientos sensoriales, especialmente el dolor, son estímulos que pueden provocar una gran respuesta y provocar cambios neurológicos en el cuerpo. El dolor también provoca un cambio de comportamiento en el cuerpo, que es proporcional a la intensidad del dolor.La sensación es registrada por receptores sensoriales en la piel y viaja al sistema nervioso central, donde se integra y se toma una decisión sobre cómo responder si se decide que se debe dar una respuesta, se envía una señal de regreso a un músculo, que se comporta adecuadamente según el estímulo. [2] La circunvolución poscentral es la ubicación del área somatosensorial primaria, la principal área receptiva sensorial para el sentido del tacto. [4]

Los receptores del dolor se conocen como nociceptores. Existen dos tipos principales de nociceptores, nociceptores de fibra A y nociceptores de fibra C. Los receptores de fibra A están mielinizados y conducen corrientes rápidamente. Se utilizan principalmente para realizar tipos de dolor rápidos y agudos. Por el contrario, los receptores de fibra C no están mielinizados y se transmiten lentamente. Estos receptores conducen un dolor difuso, ardiente y lento. [5]

El umbral absoluto para el tacto es la cantidad mínima de sensación necesaria para provocar una respuesta de los receptores táctiles. Esta cantidad de sensación tiene un valor definible y a menudo se considera que es la fuerza ejercida al dejar caer el ala de una abeja sobre la mejilla de una persona desde una distancia de un centímetro. Este valor cambiará según la parte del cuerpo que se toque. [6]

Visión Editar

La visión brinda la oportunidad para que el cerebro perciba y responda a los cambios que ocurren alrededor del cuerpo. La información, o estímulos, en forma de luz ingresa a la retina, donde excita un tipo especial de neurona llamada célula fotorreceptora. Un potencial graduado local comienza en el fotorreceptor, donde excita a la célula lo suficiente como para que el impulso pase a través de una pista de neuronas hasta el sistema nervioso central. A medida que la señal viaja desde los fotorreceptores a neuronas más grandes, se deben crear potenciales de acción para que la señal tenga la fuerza suficiente para llegar al SNC. [3] Si el estímulo no garantiza una respuesta lo suficientemente fuerte, se dice que no alcanza el umbral absoluto y el cuerpo no reacciona. Sin embargo, si el estímulo es lo suficientemente fuerte como para crear un potencial de acción en las neuronas alejadas del fotorreceptor, el cuerpo integrará la información y reaccionará de manera apropiada. La información visual se procesa en el lóbulo occipital del SNC, específicamente en la corteza visual primaria. [3]

El umbral absoluto para la visión es la cantidad mínima de sensación necesaria para provocar una respuesta de los fotorreceptores en el ojo. Esta cantidad de sensación tiene un valor definible y, a menudo, se considera que es la cantidad de luz presente de alguien que sostiene una sola vela a 30 millas de distancia, si los ojos se ajustan a la oscuridad. [6]

Olor Editar

El olfato le permite al cuerpo reconocer moléculas químicas en el aire a través de la inhalación. Los órganos olfatorios ubicados a ambos lados del tabique nasal consisten en epitelio olfatorio y lámina propia. El epitelio olfatorio, que contiene células receptoras olfativas, cubre la superficie inferior de la placa cribiforme, la porción superior de la placa perpendicular, la concha nasal superior. Solo aproximadamente el dos por ciento de los compuestos inhalados en el aire se transportan a los órganos olfativos como una pequeña muestra del aire que se inhala. Los receptores olfativos se extienden más allá de la superficie epitelial proporcionando una base para muchos cilios que se encuentran en el moco circundante. Las proteínas que se unen a los olores interactúan con estos cilios estimulando los receptores. Los olores son generalmente pequeñas moléculas orgánicas. Una mayor solubilidad en agua y lípidos está relacionada directamente con olores más fuertes. La unión de los olores a los receptores acoplados a la proteína G activa la adenilato ciclasa, que convierte el ATP en camp. El cAMP, a su vez, promueve la apertura de los canales de sodio, lo que resulta en un potencial localizado. [7]

El umbral absoluto para el olfato es la cantidad mínima de sensación necesaria para provocar una respuesta de los receptores en la nariz. Esta cantidad de sensación tiene un valor definible y, a menudo, se considera que es una sola gota de perfume en una casa de seis habitaciones. Este valor cambiará dependiendo de la sustancia que se esté oliendo. [6]

Sabor Editar

El gusto registra el sabor de los alimentos y otros materiales que pasan a través de la lengua y la boca. Las células gustativas se encuentran en la superficie de la lengua y las porciones adyacentes de la faringe y la laringe. Las células gustativas se forman en las papilas gustativas, células epiteliales especializadas, y generalmente se cambian cada diez días. De cada célula, sobresalen microvellosidades, a veces llamadas pelos gustativos, también a través del poro gustativo y hacia la cavidad bucal. Los productos químicos disueltos interactúan con estas células receptoras de diferentes sabores que se unen a receptores específicos. Los receptores de sal y ácido son canales iónicos activados químicamente que despolarizan la célula. Los receptores dulces, amargos y umami se denominan gustducinas, receptores acoplados a proteínas G especializados. Ambas divisiones de células receptoras liberan neurotransmisores a fibras aferentes que provocan la activación del potencial de acción. [7]

El umbral absoluto para el gusto es la cantidad mínima de sensación necesaria para provocar una respuesta de los receptores en la boca. Esta cantidad de sensación tiene un valor definible y, a menudo, se considera que es una sola gota de sulfato de quinina en 250 galones de agua. [6]

Edición de sonido

Los cambios de presión provocados por el sonido que llega al oído externo resuenan en la membrana timpánica, que se articula con los huesecillos auditivos o los huesos del oído medio. Estos diminutos huesos multiplican estas fluctuaciones de presión a medida que pasan la alteración a la cóclea, una estructura ósea en forma de espiral dentro del oído interno. Las células ciliadas del conducto coclear, específicamente el órgano de Corti, se desvían a medida que las ondas de movimiento de la membrana y el líquido viajan a través de las cámaras de la cóclea. Las neuronas sensoriales bipolares ubicadas en el centro de la cóclea monitorean la información de estas células receptoras y la transmiten al tallo cerebral a través de la rama coclear del VIII par craneal. La información sonora se procesa en el lóbulo temporal del SNC, específicamente en la corteza auditiva primaria. [7]

El umbral absoluto para el sonido es la cantidad mínima de sensación necesaria para provocar una respuesta de los receptores en los oídos. Esta cantidad de sensación tiene un valor definible y, a menudo, se considera el tic-tac de un reloj en un entorno silencioso a 20 pies de distancia. [6]

Equilibrium Editar

Los conductos semicirculares, que están conectados directamente a la cóclea, pueden interpretar y transmitir al cerebro información sobre el equilibrio mediante un método similar al utilizado para la audición. Las células ciliadas en estas partes de la oreja sobresalen de los kinocilios y los estereocilios hacia un material gelatinoso que recubre los conductos de este canal. En partes de estos canales semicirculares, específicamente las máculas, los cristales de carbonato de calcio conocidos como estatoconia descansan sobre la superficie de este material gelatinoso. Al inclinar la cabeza o cuando el cuerpo sufre una aceleración lineal, estos cristales se mueven perturbando los cilios de las células ciliadas y, en consecuencia, afectando la liberación del neurotransmisor que será captado por los nervios sensoriales circundantes. En otras áreas del canal semicircular, específicamente la ampolla, una estructura conocida como cúpula, análoga al material gelatinoso de las máculas, distorsiona las células ciliadas de manera similar cuando el medio fluido que lo rodea hace que la cúpula se mueva. La ampolla comunica al cerebro información sobre la rotación horizontal de la cabeza. Las neuronas de los ganglios vestibulares adyacentes controlan las células ciliadas en estos conductos. Estas fibras sensoriales forman la rama vestibular del VIII par craneal. [7]

En general, la respuesta celular a los estímulos se define como un cambio en el estado o la actividad de una célula en términos de movimiento, secreción, producción de enzimas o expresión génica. [8] Los receptores en las superficies de las células son componentes de detección que monitorean los estímulos y responden a los cambios en el entorno transmitiendo la señal a un centro de control para su procesamiento y respuesta posteriores. Los estímulos siempre se convierten en señales eléctricas mediante transducción. Esta señal eléctrica, o potencial receptor, toma una ruta específica a través del sistema nervioso para iniciar una respuesta sistemática. Cada tipo de receptor está especializado para responder preferentemente a un solo tipo de energía de estímulo, llamado estímulo adecuado. Los receptores sensoriales tienen una gama bien definida de estímulos a los que responden, y cada uno está sintonizado con las necesidades particulares del organismo. Los estímulos se transmiten por todo el cuerpo mediante mecanotransducción o quimiotransducción, según la naturaleza del estímulo. [3]

Edición mecánica

En respuesta a un estímulo mecánico, se propone que los sensores celulares de fuerza sean moléculas de matriz extracelular, citoesqueleto, proteínas transmembrana, proteínas en la interfaz membrana-fosfolípido, elementos de la matriz nuclear, cromatina y bicapa lipídica. La respuesta puede ser doble: la matriz extracelular, por ejemplo, es conductora de fuerzas mecánicas, pero su estructura y composición también está influenciada por las respuestas celulares a esas mismas fuerzas aplicadas o generadas endógenamente. [9] Los canales iónicos mecanosensibles se encuentran en muchos tipos de células y se ha demostrado que la permeabilidad de estos canales a los cationes se ve afectada por los receptores de estiramiento y los estímulos mecánicos. [10] Esta permeabilidad de los canales iónicos es la base para la conversión del estímulo mecánico en una señal eléctrica.

Química Editar

Los estímulos químicos, como los olores, son recibidos por receptores celulares que a menudo están acoplados a canales iónicos responsables de la quimiotransducción. Tal es el caso de las células olfativas. [11] La despolarización en estas células resulta de la apertura de canales catiónicos no selectivos al unirse el odorizante al receptor específico. Los receptores acoplados a proteína G en la membrana plasmática de estas células pueden iniciar vías de segundos mensajeros que hacen que se abran los canales de cationes.

En respuesta a los estímulos, el receptor sensorial inicia la transducción sensorial creando potenciales graduados o potenciales de acción en la misma célula o en una adyacente. La sensibilidad a los estímulos se obtiene mediante amplificación química a través de vías de segundos mensajeros en las que las cascadas enzimáticas producen una gran cantidad de productos intermedios, lo que aumenta el efecto de una molécula receptora. [3]

Respuesta del sistema nervioso Editar

Aunque los receptores y los estímulos son variados, la mayoría de los estímulos extrínsecos generan primero potenciales graduados localizados en las neuronas asociadas con el órgano o tejido sensorial específico. [7] En el sistema nervioso, los estímulos internos y externos pueden provocar dos categorías diferentes de respuestas: una respuesta excitadora, normalmente en forma de potencial de acción, y una respuesta inhibitoria. [12] Cuando una neurona es estimulada por un impulso excitador, las dendritas neuronales están unidas por neurotransmisores que hacen que la célula se vuelva permeable a un tipo específico de ion, el tipo de neurotransmisor determina a qué ion se volverá permeable el neurotransmisor. En los potenciales postsinápticos excitatorios, se genera una respuesta excitatoria. Esto es causado por un neurotransmisor excitador, normalmente el glutamato que se une a las dendritas de una neurona, lo que provoca un influjo de iones de sodio a través de canales ubicados cerca del sitio de unión.

Este cambio en la permeabilidad de la membrana en las dendritas se conoce como potencial graduado local y hace que el voltaje de la membrana cambie de un potencial de reposo negativo a un voltaje más positivo, un proceso conocido como despolarización. La apertura de los canales de sodio permite que se abran los canales de sodio cercanos, lo que permite que el cambio en la permeabilidad se propague desde las dendritas al cuerpo celular. Si un potencial graduado es lo suficientemente fuerte, o si ocurren varios potenciales graduados en una frecuencia lo suficientemente rápida, la despolarización puede extenderse a través del cuerpo celular hasta el montículo del axón. Desde el montículo del axón, se puede generar un potencial de acción que se propaga por el axón de la neurona, lo que hace que los canales de iones de sodio en el axón se abran a medida que viaja el impulso. Una vez que la señal comienza a viajar por el axón, el potencial de membrana ya ha superado el umbral, lo que significa que no se puede detener. Este fenómeno se conoce como respuesta de todo o nada. Los grupos de canales de sodio abiertos por el cambio en el potencial de membrana fortalecen la señal a medida que se aleja del montículo del axón, lo que le permite moverse a lo largo del axón. A medida que la despolarización alcanza el final del axón, o el axón terminal, el extremo de la neurona se vuelve permeable a los iones de calcio, que ingresan a la célula a través de los canales de iones de calcio. El calcio provoca la liberación de neurotransmisores almacenados en vesículas sinápticas, que entran en la sinapsis entre dos neuronas conocidas como neuronas presinápticas y postsinápticas si la señal de la neurona presináptica es excitadora, provocará la liberación de un neurotransmisor excitador, provocando una respuesta similar en la neurona postsináptica. [3] Estas neuronas pueden comunicarse con miles de otros receptores y células diana a través de redes dendríticas extensas y complejas. La comunicación entre receptores de esta manera permite la discriminación y la interpretación más explícita de los estímulos externos. Efectivamente, estos potenciales graduados localizados desencadenan potenciales de acción que se comunican, en su frecuencia, a lo largo de los axones nerviosos que eventualmente llegan a las cortezas específicas del cerebro. En estas partes del cerebro también altamente especializadas, estas señales se coordinan con otras para posiblemente desencadenar una nueva respuesta. [7]

Si una señal de la neurona presináptica es inhibitoria, neurotransmisores inhibidores, normalmente se liberará GABA en la sinapsis. [3] Este neurotransmisor causa un potencial postsináptico inhibidor en la neurona postsináptica. Esta respuesta hará que la neurona postsináptica se vuelva permeable a los iones de cloruro, lo que hace que el potencial de membrana de la célula sea negativo. Un potencial de membrana negativo dificulta que la célula dispare un potencial de acción y evita que cualquier señal pase a través de la neurona. Dependiendo del tipo de estímulo, una neurona puede ser excitadora o inhibidora. [13]

Respuesta del sistema muscular Editar

Los nervios del sistema nervioso periférico se extienden a varias partes del cuerpo, incluidas las fibras musculares. Una fibra muscular y la neurona motora a la que está conectada. [14] El punto en el que la neurona motora se adhiere a la fibra muscular se conoce como unión neuromuscular. Cuando los músculos reciben información de estímulos internos o externos, las fibras musculares son estimuladas por sus respectivas neuronas motoras. Los impulsos pasan del sistema nervioso central a las neuronas hasta llegar a la motoneurona, que libera el neurotransmisor acetilcolina (ACh) en la unión neuromuscular. La ACh se une a los receptores nicotínicos de acetilcolina en la superficie de la célula muscular y abre los canales iónicos, permitiendo que los iones de sodio fluyan hacia la célula y los iones de potasio fluyan hacia afuera. Este movimiento de iones provoca una despolarización, lo que permite la liberación de iones de calcio dentro de la célula . Los iones de calcio se unen a las proteínas dentro de la célula muscular para permitir la contracción muscular, la consecuencia última de un estímulo. [3]

Respuesta del sistema endocrino Editar

Vasopresina Editar

El sistema endocrino se ve afectado en gran medida por muchos estímulos internos y externos. Un estímulo interno que provoca la liberación de hormonas es la presión arterial. La hipotensión, o presión arterial baja, es una gran fuerza impulsora de la liberación de vasopresina, una hormona que provoca la retención de agua en los riñones. Este proceso también aumenta la sed de un individuo. Por retención de líquidos o por consumo de líquidos, si la presión arterial de una persona vuelve a la normalidad, la liberación de vasopresina se ralentiza y los riñones retienen menos líquido. La hipovolemia, o niveles bajos de líquidos en el cuerpo, también puede actuar como un estímulo para provocar esta respuesta. [15]

Epinefrina Editar

La epinefrina, también conocida como adrenalina, también se usa comúnmente para responder a cambios internos y externos. Una causa común de la liberación de esta hormona es la respuesta de lucha o huida. Cuando el cuerpo se encuentra con un estímulo externo que es potencialmente peligroso, las glándulas suprarrenales liberan epinefrina. La epinefrina provoca cambios fisiológicos en el cuerpo, como constricción de los vasos sanguíneos, dilatación de las pupilas, aumento de la frecuencia cardíaca y respiratoria y el metabolismo de la glucosa. Todas estas respuestas a un solo estímulo ayudan a proteger al individuo, ya sea que se tome la decisión de quedarse y luchar, o huir y evitar el peligro. [16] [17]

Respuesta del sistema digestivo Editar

Fase cefálica Editar

El sistema digestivo puede responder a estímulos externos, como la vista o el olfato de la comida, y provocar cambios fisiológicos antes de que la comida entre al cuerpo. Este reflejo se conoce como fase cefálica de la digestión. La vista y el olfato de los alimentos son estímulos lo suficientemente fuertes como para causar salivación, secreción de enzimas gástricas y pancreáticas y secreción endocrina en preparación para los nutrientes entrantes al comenzar el proceso digestivo antes de que los alimentos lleguen al estómago, el cuerpo puede metabolizar de manera más efectiva y eficiente. alimentos en los nutrientes necesarios. [18] Una vez que la comida llega a la boca, el sabor y la información de los receptores en la boca se suman a la respuesta digestiva. Los quimiorreceptores y mecanorceptores, que se activan al masticar y tragar, aumentan aún más la liberación de enzimas en el estómago y el intestino. [19]

Sistema nervioso entérico Editar

El sistema digestivo también es capaz de responder a estímulos internos. Solo el tracto digestivo o sistema nervioso entérico contiene millones de neuronas. Estas neuronas actúan como receptores sensoriales que pueden detectar cambios, como la entrada de alimentos al intestino delgado, en el tracto digestivo. Dependiendo de lo que detecten estos receptores sensoriales, se pueden secretar ciertas enzimas y jugos digestivos del páncreas y el hígado para ayudar en el metabolismo y la descomposición de los alimentos. [3]

Técnicas de sujeción Editar

Las mediciones intracelulares del potencial eléctrico a través de la membrana se pueden obtener mediante el registro de microelectrodos. Las técnicas de pinza de parche permiten la manipulación de la concentración de lípidos o iónicos intracelulares o extracelulares sin dejar de registrar el potencial. De esta forma, se puede evaluar el efecto de diversas condiciones sobre el umbral y la propagación. [3]

Escaneo neuronal no invasivo Editar

La tomografía por emisión de positrones (PET) y la resonancia magnética (MRI) permiten la visualización no invasiva de regiones activadas del cerebro mientras el sujeto de prueba está expuesto a diferentes estímulos. La actividad se controla en relación con el flujo sanguíneo a una región particular del cerebro. [3]

Otros métodos Editar

El tiempo de retirada de las patas traseras es otro método. Sorin Barac y col. en un artículo reciente publicado en el Journal of Reconstructive Microurgery monitoreó la respuesta de las ratas de prueba a los estímulos de dolor induciendo un estímulo de calor externo agudo y midiendo los tiempos de retirada de las patas traseras (HLWT). [20]


Sentir el dolor: un relé de un dedo del pie golpeado al cerebro

En su cuerpo, hay neuronas sensoriales especiales llamadas "nociceptores" cuyo trabajo es decirle al cuerpo "¡esto se siente mal!" [Dubin 2010]. Hay muchos tipos diferentes de nociceptores, algunos detectan sustancias químicas nocivas (como la capsaicina, el ingrediente que induce el flujo en los chiles), otras temperaturas dañinas (como la superficie de una estufa caliente) y otras detectan daños corporales (como la tensión que se produce en los tendones de su dedo cuando golpea una tecla de piano con demasiada fuerza). Los nociceptores también pueden diferir en la forma en que transmiten mensajes al cerebro.Algunas, llamadas fibras A, tienen una vaina grasa de mielina que rodea sus axones largos, en forma de brazo, que actúa como aislante en un cable para ayudar a que los mensajes lleguen al cerebro rápidamente. Estas neuronas fueron responsables de ese primer estallido de dolor en el dedo gordo del pie justo cuando lo golpeé. Otro tipo de nociceptor, llamado nociceptor de fibra C, conduce señales mucho más lentamente, pero tiene muchas ramas, por lo que informa al cerebro desde muchas áreas diferentes del cuerpo. Este tipo de nociceptor se asocia con dolor difuso y es probable que sea el culpable de ese dolor y sensación de ardor que tengo en la parte delantera del pie en este momento.

Sigamos el mensaje del dedo del pie golpeado en su camino hacia el cerebro. Primero, el mensaje pasa de mi pie, sube por mi pierna y llega a mi médula espinal, donde se transmite a las neuronas cuyas fibras ascienden hasta el cerebro. Estas fibras ascienden por el tronco del encéfalo y viajan en haces hasta el cerebro mismo, donde el mensaje hace ping-pong entre el tálamo, el hipotálamo y varias otras regiones que los científicos apenas están comenzando a analizar [Almeida 2004]. La comunicación eléctrica entre estas regiones da lugar a la sensación de dolor.